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duccion de uno y medio á uno por ciento), la diminucion de precio del mercurio, y la formacion de un cuerpo de mineros, que manifiesta sus deseos por el órgano del Consejo supremo ó Tribunal de Minería, han producido como otras muchas causas el aumento del producto de los laboríos, desdt 1720 hasta 1768, y especialmente desde 1768 hasta !809, y todo con una rapidez progresiva : tambien han contribuido mucho á este buen resultado los progresos de la instruccion pública que se deben á la escuela de minas de Méjico, la declaracion del comercio libre en 1788, la supresion de la alcavala * en las compras de lo que necesitan las minas, la facilidad del rescate de las materias de oro y plata en las tesorerías provinciales ** y el haber fijado el precio de la pólvora á 4 reales de plata la libra ***, en lugar de 6.

* Reales órdenes de 13 de enero 1783, y 1» noviembre 1796. ** Véase Ordenanza de Intendentes, 1786, art. 15j. *** Real orden de 37 de abril 1801.

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resos del beneficio de las minas del reino de Méjico.

II. PLATA SOLA.

II

VALOR

"I. ORO Y PLATA.

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PLATA.

Del690
1700
1710

1720
1730
1740
1750
1760.
1770
1780
1790

á 1699
1709
1719
1729
1739
1749
1759
1769
1779
1789
1799

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Distinguiendo entre las varias épocas, aquellas en que los progresos del laborío han sido mas rápidos , hallamos los resultados siguientes:

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Este' estado reunido á los precedentes prueba que las épocas en que mas se ha aumentado la riqueza de las minas, han sido las de 1736 á 1745, de 1777 á 1783, y de 1 788 á 1798; pero en general el aumento ha sido tan poco proporcionado con el tiempo discurrido , que el producto total de las minas ha sido:

De 4 millones de pesos, el año de 1695 8 1726

12 t747

16

20 1788 24 1795 De donde resulta que se ha triplicado el producto en 52 años, y sextuplicado en cien años. Desde 1809, el producto de las minas ha decaído hasta 1821 de la manera siguiente:

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* Cuando el total 1i0 corresponde exactamente á los valores del oro y de la jplata, el excedente debe atribuirse á lo que se ha

Desde 1806 hasta 1810, las minas de Méjico han producido 2,155,927 marcos de plata, y g383 marcos de oro por año; pero desde 1811 hasta 1815, durante el tiempo de las turbulencias civiles, un año con otro, no ha sido mas que de 1,246,586 marcos de plata y 3733 .marcos de oro *. Se cree que, desde 1816 hasta 1819, el producto medio del laborío ha sido de 1,157,527 marcos de plata, y de 2933 marcos de oro; pero el contrabando y la multiplicacion de las casas de moneda en las provincias **, han hecho que el registro sea muy incierto. Todo el año de 1821 no ha dado mas que 5,916,000 pesos en oro y plata, al paso que los ocho primeros meses del año 1825 han dado en las cinco casas de moneda de Méj ico, Guanaj uato, Zacatecas, Guadalaj ara y Duran go, 7,889,044 pesos*** ¡Tales son los progresos que vuelven á hacer los trabajos de las minas de Méjico!v .'

acuñado en cobre, por ejemplo, en 1816, se acunaron en .cobre, 125,281 pesos. (Véase Notes on Mexico, 1824, p- 63.)

* De Elhuyar, del Influjo de la Minería, 1825, p. 62.

** Casas provinciales de moneda en Durango, Zacatecas, Guanajuato, Guadalajara, Sombrerete, Chihuahua y Catorce, de las cuales muchas han sido cerradas interinamente, en 1818. La grande distancia de las minas principales á la capital de Méjico hace que las casas de moneda establecidas en las provincias sean útiles para la circulacion interior.

""Conviene á saber:en oro,2,o31,023 pesos, y en plata 5,858,o2 i pesos. En estos ocho meses, las casas de moneda de Méjico y Zacatecas han fabricado, en oro y plata 4,143,726 pesos, y 2,234,179 pesos; las de Durango, Guadalajara y Guanajuato, 5g3,666 pesos,

,: 13-.

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Despues del oro y la plata nos queda que hablar de los demas metales, llamados metales comunes, y cuyo laborío, segun ya dijimos al principio de este capítulo, está en extremo descuidado. El cobre se encuentra en su estado nativo, y bajo las formas de cobre vidrioso ó sulfúreo y de cobre oxiduladp, en las minas del Ingaran, un poco al sur del volcan de Jorullo, en S. Juan Guetamo, en la intendencia de Valladolid y en la provincia del Nuevo-Méjico. El estaño mejicano se saca por medio del lavadero, de los terrenos de trasporte de la intendencia de Guanajuato cerca dé Gigante, S. Felipe, Robledal y S. Miguel el Grande, y tambien en la intendencia de Zacatecas, entre las ciudades de Jerez y de VillaNueva. Una de las minas de estaño mas comunes de Nueva-España es el estaño oxidado concrecionado (estaño fibroso) ó el woodtin de los mineralogistas ingleses. Parece-que este mineral se encuentra originariamente en vetas que atraviesan pórfidos anfibolíticos; pero los indígenas, en vez de trabajar estas vetas , prefieren sacar el estaño de los terrenos de trasporte que llenan las quebradas. La intendencia de Guadalajara produjo, en i802, cosa de 9,200 arrobas de cobre y 4"oo de estaño.

Las minas de hierro son mas abundantes de lo que se cree comunmente, en las intendencias de Vallado

5'5.799 pesos, y 401,673 pesos. Véase la nota de don HdeTonso Maniau en la Memoria del Ramo de Hacienda federal de los EstadosLaidos mejicanos, para el año i8a(,, n° 95. •

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