Imágenes de páginas
PDF

en un desierto • enteramente falto de agua. Hace mucho tiempo que se formó el proyecto de conducir allí agua dulce para el uso de los hombres y bestias , y agua del mar para las oficinas de amalgamacion. En 17 58 y 1789 descubrieron en la mina del Coronel y en la de Loisa, dos pepitas de plata .nativa que pesaban la una ocho y la otra dos quintales. En 1795, el producto de las minas en el Asiento de Huantajaya no era mas que de 72,462 marcos de plata.*

La pequeña altura á que se encuentra la mina de Huantajaya, á las orillas del océano pacífico, hace una singular contraposicion con las masas de plata vidriosa ó sea sulfúrea, halladas en la punta del cerro de Gualgayoc, que está á 4080 metros de elevacion; y prueba cuan vagas son las ideas sistemáticas que algunos célebres geólogos han avanzado acerca de la distribucion de los metales, segun la variedad de los climas y latitudes. Ulloa, despues de haber recorrido una gran parte de los Andes, asegura que en América ta plata es produccion propia de las altas mesas de las Cordilleras, llamadas Punas ó Páramos, y que al contrario, el oro abunda en las regiones mas bajas y por lo tanto mas calientes **. Pero este sabio viagero parece se olvidó de que en el Perú las provincias mas ricas en oro son los partidos de Pataz y Huai

* Informe del Intendente de Arequipa, don Antonio Alvarez y Jimenez. (Manuscrito.)

&** Ulloa, Noticias americanas, 177a,.pág. üq3 y 236.

las, que ocupan la loma de las Cordilleras. Los Incas sacaban inmensas cantidades de oro de las llanuras de Cusimayo, al NE. de la ciudad de Cajamarca, á mas de 3400 metros de altura. Tambien se ha beneficiado oro á la orilla derecha del rio de Micuipampa, entre el cerro de San José y el llano llamado por los indígenas Choropampa, ó Llano de las Conchas, á causa de la enorme cantidad de ostráceos, cárdio y otras petrificaciones de conchas marinas encerradas en la formacion de la caliza alpina de Gualgayoc. Allí es donde se han encontrado grandes masas de oro diseminadas en ramos y fibras contorneadas en algunas 1 vetas de rosicler y plata sulfúrea, á mas de 4o00metros de altura sobre el nivel del océano. Por lo que hace á los terrenos de trasporte en que estan establecidos los lavaderos de oro del Choco, de la Sonora y del Brasil, no puede extrañarse el hallarlos mas bien al pie que en la cima de las montañas. Si el estaño * parece que hace excepcion á esta ley de la naturaleza, es sin duda porque los mantos de granito en que se halla encerrado en su estado primitivo, han sido descompuestos en su propio asiento. **

* Por ejemplo el estaño de lavadera (waschzinn) de la cumbre del Fichtelgebirge.

** Ademas de los tres grandes laboríos peruanos de Pasco ó Yauricocha, de Chota ó Gualgayoc, y de Huantajaya, hay en los partidos de Huamalies, de Cojatambo, y de Condesuyo,un gran número de minas dispersas, acerca de las cuales no he podido proporcionarme datos positivos; solo sé por los estados insertos en la Guia política del vireinnto del Peni que, en 179.5, ha sido el

La práctica de amalgamacion de los minerales de plata, que se sigue en el Perú, desde el año de 1571, es la misma que se usa en Méjico. En ambos paises se maneja la lama segun las reglas prescriptas por Medina , Barba, Corso de Leca, y Corrosegarra; pero en general se hace la amalgamacion con mas esmero é inteligencia por los mineros mejicanos de Guanajuato y Zacatecas, que en el Perú. En la Nueva-España, se valuan comunmente los gastos de amalgamacion de cien quintales de mineral que contienen cuatro onzas de plata por quintal, en 87 pesos 4 reales, de los cuales los 0.5 pesos van por la pérdida que se hace de azogue. Como estos cien quintales producen cincuenta marcos de plata, que, segun el precio comun de esta * en los sitios de minas, valen 362 pesos, resulta que los gastos de amalgamacion subén, poco mas ó menos, á 24 por ciento del valor de la plata. En

producto de la plata: en las minas de Urubamba, Calca, Tinta, Paruro, Chumbilicas, Abancay, etc. (intendencia de Cuzco), de 1764 marcos; en las minas de Caylloma (intendencia de Arequipa), de 34,000 marcos; en las minas de Castrovireina, Angaraes, Huanta, Tayacaja, etc. (intendencia de Huancavelica), de 9119 marcos; y en las minas de Huayanca, Chanca, Iulcan, Huayacayan, Tucapa, Capaco, etc. (intendencia de Tarma), de a5,3oo marcos.

* A 7 pesos a reales. Garcés, pag. 144. A principios del siglo Xvii, en Potosí solo se contaban 3 o pesos ó 20 por ciento por los gastos de amalgamacion de un cajon de mineral, que pesa 5o quintales y contiene ao marcos de plata, á pesar de que el azogue costaba á duro la libra. Barba, pág. 118.

[graphic][subsumed]

En la quema

(leña 8 reales de plata.

(jornales. ... 2 ,

En sal 6

En cal 4

En jornales para pisar la lama. . 1 2

En consumo de azogue. . . . 24

Totvl 56

Durante mi estancia en la cordillera de los Andes, no habia sino dos distritos de minas dónde se siguiese con algun fruto el método de M. Born de la amalgamacion en toneles; á saber, en el Real de Requay, en el partido de Huailas, y en Tellenga, en el partido de Cajatambo **. Para hacerse cargo de la pérdida considerable de plata que anualmente sufre el Perú por la ignorancia de los amalgamadores ó sean azogueros, basta.apuntar lo que sücede todos los dias, de sacar un

* Campomanes, de la Educacion popular, tora, Ii, pag. i3a.

** La mina cerca de Requay, en donde se ha construido una oficina de amalgamacion alemana, se llama Ticapamba, y pertenece á don Juan Ignacio Gamio. La oficina de Tallenga la ha establecido don Juan Bautista Arrieta.

[graphic]

azoguero 15 marcos por cajon del mismo mineral de que hasta ahora no se habian podido sacar sino diez ó doce. En los primeros años siguientes al descubrimiento de las minas de Yauricocha, no se beneficiaron sino los pacos ú óxidos de hierro compuestos de plata nativa y muriato de plata. Se echaba entre los escombros la mina de plata agria prismática y el cobregris argentífero; asi como al construir la pequeña villa de Micuipampa, se levantaron las paredes con pedazos de matriz riquísimos; no teniéndose por minerales de plata sino los que eran de un pardo amarillento ó de una vista terrosa como los pacos. Deben parecer estos hechos menos extraños, cuando se recuerda que . no hace todavía cuarenta años que, en uno de los paises mas civilizados de Europa, se empleó la calamina para hacer caminos, sin advertir que esta sustancia, que se hallaba mezclada con arcilla, contenia zinc.

II. La presidencia ó Capitanía general de Chile produce anualmente, en oro y plata, 1,-700,000 pesos *. Las minas de oro mas importantes son las de Pelorca, á diez leguas al sur de Chuapa; Yapel ó villa de Cuscus, Llaoin, Tiltil y Ligua, cerca de Quillota. Tambien se trabaja en los partidos de Copiapo,,de Coquimbo y de Guaseo. El laborío de los minerales

* En 1821, no se calculó el producto masque en medio millon de pesos, comprendiendo en él la estraccion fraudulenta; cuando el P. Molina, que siempre abultalos números, le calculaba, en 1780, en cuatro millones de pesos. (Caldchugh, Traveis in South America, tom. 1, pág. 3.73.)

« AnteriorContinuar »