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en un desierto enteramente falto de agua. Hace mucho tiempo que se formó el proyecto de conducir allí agua dulce para el uso de los hombres y bestias, y agua del mar para las oficinas de amalgamacion. En 1758 y 1789 descubrieron en la mina del Coronel y en la de Loisa, dos pepitas de plata nativa que pesaban la una ocho y la otra dos quintales. En 1795, el producto de las minas en el Asiento de Huantajaya no era mas que de 72,462. marcos de plata.*

La pequeña altura á que se encuentra la mina de Huantajaya, á las orillas del océano Pacífico, hace una singular contraposicion con las masas de plata vidriosa ó sea sulfúrea, halladas en la punta del cerro de Gualgayoc, que está a 4080 metros de elevacion; y prueba cuan vagas son las ideas sistemáticas que algunos célebres geólogos han avanzado acerca de la distribucion de los metales, segun la variedad de los climas, y latitudes. Ulloa, despues de haber recorrido una gran parte de los Andes, asegura que en América la plata es produccion propia de las altas mesas de las Cordilleras, llamadas Punas ó Páramos, y.

que al contrario, el oro abunda en las regiones mas .. bajas y por lo tanto mas calientes **. Pero este sabio

viagero parece se olvidó de que en el Perú las provincias mas ricas en oro son los partidos de Pataz y Huai

* Informe del Intendente de Arequipa, don Antonio Alvarez y Jimenez. (Manuscrito.) *** Ulloa, Noticias americanas, 1772, pág: 223 y 236.

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las, que ocupan la loma de las Cordilleras. Los Incas sacaban inmensas cantidades de oro de las llanuras de Cusimayo, al NE. de la ciudad de Cajamarca, á mas de 3400 metros de altura. Tambien se ha beneficiado oro á la orilla derecha del rio de Micuipampa, entre el cerro de San José y el llano llamado por los indígenas Choropampa, ó Llano de las Conchas, á causa de la enorme cantidad de ostráceos, cárdio y otras petrificaciones de conchas marinas encerradas en la formacion de la caliza alpina de Gualgayoc. Allí es donde se han encontrado grandes masas de oro diseminadas en ramos y fibras contorneadas en algunas vetas de rosiclér y plata sulfúrea, á mas de 4000 metros de altura sobre el nivel del océano. For lo que : hace á los terrenos de trasporte en que estan esta. blecidos los lavaderos de oro del Choco, de la Sonora y del Brasil, no puede extrañarse el hallarlos mas bien al pie que en la cima de las montañas. Si el estaño parece que hace excepcion á esta ley de la naturaleza, es sin duda porque los mantos de granito en que se halla encerrado en su estado primitivo, han sido descompuestos en su propio asiento. *

* Por ejemplo el estaño de lavadera (waschzinn) de la cumbre del Fichtelgebirge.

** Ademas de los tres grandes laborios peruanos de Pasco ó Yauricocha, de Chota ó Gualgayoc, y de Huantajaya, hay en los partidos de Huamalies, de Cojatambo, y de Condesuyo, un gran número de minas dispersas, acerca de las cuales no he podido proporcionarme datos positivos; solo sé por los estados insertos en la Guia política del vireinato del Perú que, en 1795, ha sido el

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. LIBRO IV. La práctica de amalgamacion de los minerales de plata, que se sigue en el Perú, desde el año de 1571, es la misma que se usa en Méjico. En ambos paises se maneja la lama segun las reglas prescriptas por Medina, Barba, Corso de Leca , y Corrosegarra; pero en general se hace la amalgamacion con mas esmero é inteligencia por los mineros mejicanos de Guanajuato y Zacatecas, que en el Perú. En la Nueva-España, se valuan comunmente los gastos de amalgamacion de cien quintales de mineral que contienen cuatro onzas de plata por quintal, en 87 pesos 4 reales, de los cuales los 25 pesos van por la pérdida que se hace de azogue. Como estos cien quintales producen cincuenta marcos de plata, que, segun el precio comun de esta * en los sitios de minas, valen 362 pesos, resulta que los gastos de amalgamacion subén, poco mas o menos , á 24 por ciento del valor de la plata. En

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producto de la plata : en las minas de Urubamba, Calca , Tinta , Paruro, Chumbilicas, Abancay, etc. (intendencia de Cuzco), de 1764 marcos; en las minas de Caylloma (intendencia de Arequipa), de 34,000 marcos; en las minas de Castrovireina, Angaraes , Huanta, Tayacaja, etc. (intendencia de Huancavelica), de 9119 marcos; y en las minas de Huayanca, Chanca, Iulcan,

Huayacayan, Tucapa , Capaco, etc. (intendencia de Tarma), de · 25,300 marcos.

* A 7 pesos 2 reales. Garcés, pag. 144. A principios del siglo xvi, en Potosí solo se contaban 30 pesos ó 20 por ciento por los gastos de amalgamacion de un cajon de mineral, que pesa 50 quintales y contiene 20 marcos de plata, a pesar de que el azogue costaba á duro la libra. Barba, pág. 118. So

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(leña. . . . . . 8 reales de plata.
En la quema

Al jornales. ;.. 2
En sal. . . . . . . . . .
En cal..........

En jornales para pisar la lama.. 12
· En consumo de azogue.... 24

TOTAL..... 56

Durante mi estancia en la cordillera de los Andes, no habia sino dos distritos de minas donde se siguiese · con algun fruto el método de M. Born de la amalgamacion en toneles; á saber, en el Real de Requay, én el partido de Huailas, y en Tellenga, en el partido de Cajatambo **. Para hacerse cargo de la pérdida considerable de plata que anualmente sufre el Perú por la ignorancia de los amalgamadores ó sean azogueros, basta apuntar lo que sucede todos los dias, de sacar un

* Campomanes, de la Educacion popular, tom. 11, pág. 132.

** La mina cerca de Requay, en donde se ha construido una oficina de amalgamacion alemana, se llama Ticapamba, y pertenece á don Juan Ignacio Gamio. La oficina de Tallenga la ha establecido don Juan Bautista Arrieta. :

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.* En 1891, no se calculó el producto más que en medio millon de pesos, comprendiendo en él la estraccion fraudulenta; cuando el P. Molina, que siempre abulta los números, le calculaba, en 1780, en cuatro millones de pesos. (Caldcleugh, Travels in South America, tom. 1, pág. 353.)

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