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ESTADO N° III.

Tercera época, desde 20 de julio de 173G, hasta 3i de diciembre de 1789, durante la cual se pagó uno y medio por ciento y medio quinto,

ó de 100 pesos, 11 pesos y 3 reales.

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De estos tres estados resulta, * como ya lo dejamos

* El Tesorero del Potosí, Don Lamberto Sierra, ha continuado este estado llevándolo hasta el año 1800; y saca un total de 18,618,927 pesos por los derechos reales, desde el año 1736 hasta

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observado *, al compapar el producto anual de las minas de Guanajuato con el de la montaña del Potosí, que en el espacio de 233 años , desde 1556 hasta 1789, se extrajeron de las minas del Potosí, en plata declarada en las'cajas reales, por valor de mas de 788 millones de pesos. Si estos pesos eran todos mejicanos , esto es, de áocho reales de plata mejicana **, debe decirse, que el producto de esos 233 años ascendia á 92,736,294 marcos. Pero muy en breve veremos que la masa de plata de que se han pagado los derechos reales, fue todavía mayor.

Los libros de cuentas conservados en el archivo de las cajas reales de Potosí no van mas arriba del año

el de 1800. Segun este mismo administrador, el producto registrado de la mina del Potosí ha sido, desde 1576 hasta 1579, de 47,011,285 pesos; desde 157t) hasta 1736, de 611,256,349 pesos, y desde 1736 hasta 1800, de 163,682,874 pesos; total 823,960,508 pesos. El señor Sierra piensa (fundándose en datos muy vagos); que con motivo de los productos rio registrados, desde el año 1545 hasta 1536, y con el de la extraccion fraudulenta que ha hahido, desde 1545 hasta 1800, se puede contar como resultado total del lahorío, durante los 255 años que han precedido al de 1800, la suma de 1,647,901,016 pesos. (Statisiical Account ofthe United Provinces of Rio de la Plata, 1825, pág. 28.Í; y Varaigne, Esquisses historiques et politiques de Buenos-Ajves, 1826, pág. 528.) * Véase pág. 67 de este volumen.

** No dehen confundirse tres especies de reales de plata; á saher , el real de plata antigua tiene 64 maravedís de vellon, el real de plata nueva ó provincial tiene 68; y el real de plata mejicano tiene 85; siempre que hablamos en esta obra de reales se deben entender de los últimos. (Damoreau, Traite des Banques, 1727, pág. n5; Encyclofiédie méthodique, Commerce, toril. III, pág. 211.)

1556. Por consiguiente nos queda por inquirir cual es la cantidad de plata que dieron aquellas minas antes de aquella época. Importa tanto mas el examinar este punto, cuanto se cree con fundamento que los primeros años siguientes al hallazgo de las vetas fueron los que han dado riquezas mayores.

UUoa * cita un libro publicado en 1634 por don Sebastian Sandoval y Guzman, con el título de Pretensiones del Potosí, en el cual indica el autor cual fue el quinto pagado, desde 1545 hasta 1633. No he podido, por mas diligencias que he hecho, adquirir esta obra mientras estuve en el Perú; y no conociendo los datos parciales que encierra, no puedo valerme sino de los datos que ofrece el astrónomo español. Este trabajo es tanto mas necesario, cuanto lo que dijo Ulloa fue repetido por Raynal ** y por todos los demas escritores que tratan de la porcion de oro y plata traida de América á Europa, en los primeros años de la conquista. Segun Sandoval, el quinto pagado en las cajas Reales de Potosí, fue, un año con otro, en los años de 1545 á 1564, de cuatro millones de pesos de 13treales de plata; desde 1564 á-1585, de 1, 166,000 pesos; de 1585 á 1624, de 1,333,00o pesos; y de 1624 á 1633,de666,000 pesos. Estosnúmeros, desde el año de 1564 hasta 1633, no van demasiado conformes con las sumas anuales anotadas en los estados

* Noticias americanas, Entretenimiento, x1v,§. xvn , pág. 256. ** Histoire philosophique ( edic. de Ginebra , 1780), tom. u» pág. 119.

precedentes, siendo las diferencias, unas veces en mas y otras en menos; pero especialmente acerca del quinto de cuatro millones de la época anterior al año de 1564, es sobre lo que pueden suscitarse dudas muy fundadas.

Si esta suma fuese exacta, el producto de plata extraido de las minas del Potosí y registrado en las cajas reales hubiera sido, en los 19 años, desde 1545 á 1564, de 641,2 5o,o00 pesos mejicanos, reduciendo los pesos de 13 ~ reales á los de 8 reales. Por otra parte, consta por documentos de oficio que poseo, que el producto fue , en los ocho años, desde 1556 á 1564, de 28,25o,00o de estos mismos pesos mejicanos. Por consiguiente resultaría, que durante los primeros once . años, desde 1545 á 1556, habría dado el cerro del Potosí, en plata de que se pagó el quinto , 613 millones de pesos, ó, unos años con otros, 55,726,000 pesos,que equivalen á 6,556,00o marcos de plata. Este producto, tan extraordinario, no tiene sin embargo nada que se pueda tener por imposible. Podría causar admiracion el ver que una sola montaña del Perú haya podido dar dos ó tres veces mas plata que todas las minas de Méjico juntas; pero las ideas de riqueza no son sino ideas relativas. Sería posible que algun dia se descubriesen en el centro del Africa algunas montañas , que en cuanto á abundancia en metales preciosos , fuesen respecto de las cordilleras, lo que estas son respecto de las montañas de Europa. La mina de Valenciana da anualmente seis ó siete veces mas plata que la Sajonia entera, y solo la veta de Guanajuato,

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