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antiguo peso de Francia. El estaño que da la Europa entera no pesa sino tres veces tanto como la masa de plata que anualmente se extrae de las minas de América. Tambien se ve por el estado antecedente, que es un error el atribuir al Brasil la mayor parte del oro que el Nuevo Continente envia al antiguo. Las colonias españolas dan cerca de 45,000 marcos de oro, al paso que solo se extraen 30,000 de los terrenos de trasporte del Brasil. Si el gobierno de Santa Fe de

Bogotá empezase á ocuparse seriamente en aumentar .. la poblacion y la agricultura del Choco , en muy pocos

años rivalizaria la extraccion de oro en la NuevaGranada con la del Brasil. El autor de la obra inmortal sobre la riqueza de las naciones *, no valua la * cantidad, de oro y plata importada anualmente de Cadiz y Lisboa , sino en seis millones de libras esterlinas, contando no solo lo que viene registrado, sino tambien lo que se puede suponer que pasa de contrabando. Esta valuacion es demasiado pequeña en dos quintas partes. . .

Reuniendo los resultados que acabamos de juntar acerca del Nuevo-Mundo, a los que ofrecen las laboriosas investigaciones de M. Héron de Villefosse y. de M. Georgi **, aparecen los datos siguientes:

* Tom. 11, pág. 70. Segun Meggens (post-scriptum du.Négociant universel, 1956, pág. 15), la importacion en España y Por, tugal era, desde 1747 hasta 1755, año comun, de 5,746,000 libras esterlinas. * ** Georgi, Geogr. phys. Beschreibung des Russischen Reichs, 1797, t. 6, p. 363. La valuacion de M. Georgi es del año de 1796. El

Producto ánuo de las minas de oro y plata en

Europa, Asia setentrional y América.

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En este estado se valua el oro á razon de 3444 2. francos: 44 centésimos, y la plata á razon de 222 fran

cos 22 centésimos el kilógramo. En él se indica la cantidad de metales preciosos que entra anualmente en circulacion entre las naciones civilizadas de la Europa. Es imposible calcular la masa de oro y plata que se está beneficiando ahora en toda la superficie del globo; porque ignoramos absolutamente lo que producen el interior del Africa, el Asia central, el Tunquin, la China y el Japon. El comercio de oro en polvo que se hace en las costas orientales y occidentales del Africa , y las noticias que los antiguos nos han trasmitido ‘acerca de varias regiones con las cuales no estamos en comunicacion, pueden hacer

producto de las minas de Koliwan ha duplicado, el de las minas de Nertschinsk ha disminuido mas de un tercio, desde 1984 hasta 1794.

suponer que las comarcas al S. del Niger son muy ricas en metales preciosos. Lo mismo puede suponerse respecto a la alta cadena de montañas que se extiende al N E. del Paropamisas hacia las fronteras de la China. La gran porcion de barras de oro y de plata que los holandeses sacaron en otro tiempo del Japon, prueba que las minas de Sado, de Suruma, de Bingo y de Kinsima, no ceden en riqueza á muchas minas de América. ::: · De los 78,000 marcos de oro y 3,550,000 marcos de plata, peso de Francia, que desde fines del siglo XVIII° se sacan anualmente de todas las minas de América, de Europa y del Asia boreal, la América por sí sola da 70,000 marcos de oro y 3,250,000 marcos de plata , es decir ... del producto total del oro, y . del de la plata. Por consiguiente la abundancia relativa de ambos metales se diferencia muy poco en ambos continentes. La cantidad de oro sacada de las minas de América es á la de plata como í á 46; y en Europa, comprendiendo la Rusia asiática , esta proporcion es como i á 40.

Estos resultados pueden dar alguna luz acerca del gran problema de economía política que M. Smith ha examinado en el undécimo capítulo del primer libro de su obra, donde trata de las causas de la variedad de proporcion entre el valor de los metales preciosos *. Este célebre autor supone que por cada onza de oro

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hay algo mas de 22 onzas de plata importadas en Europa. Si esta proporcion fuera exacta , no debia el antiguo continente recibir del nuevo sino 1,554,000 marcos de plata, en vez de 3,250,000 que recibe efectivamente. Por otra parte, cuanto mayor sea la abundancia de oro respecto de la plata , tanto mas admisible se hace la opinion de M. Smith, de que la proporcion entre los valores respectivos de los dos metales no depende únicamente de la cantidad que sale al mercado. Desde el descubrimiento de la América hasta nuestros dias, ha bajado de tal modo el valor de la plata en las partes occidentales de Europa , que la proporcion* de

este metal con el oro, que a fines del siglo xvo era de i * á 11 ó de 1 á 12, es hoy de 1 á 14 - y aun de r á 15

Esta variacion no se hubiera verificado, si el aumento de masa respectiva de los dos metales hubiera sido en todos tiempos tan uniforme ** como lo es en el dia. Segun las investigaciones de que acabo de dar noticia, no se puede afirmar con exactitud, como se ha asegurado muchas veces, que las minas de plata de la América exceden en fecundidad á las del antiguo continente, en una proporcion mucho mas grande que las minas de oro. Es verdad que de los 70,000 marcos de oro que da un año con otro la América, los cinco sextos vienen de los lavaderos establecidos en los terrenos de trasporte: pero estos lavaderos son de una constancia de producto que sorprende, y cuantos han visitado las colonias españolas ó portuguesas saben que la exportacion del oro de la América debe crecer notablemente con los progresos de la poblacion y de la agricultura.

* En el reinado de Felipe el hermoso, un marco de oro tenia curso por diez de plata. En Holanda, en 1336, la proporcion fue como 101 á 1. En Francia, en 1388, era como 10 4 á 1. (Recherches sur le Commerce, Amsterdam, 1998, tom. ii, pt. ii, pág. 142.)

** De nueve décimos.

Hasta el año de 1545, en que se dió principio al laborío del cerro del Potosí, parece que la Europa habia recibido del nuevo continente mucho mas oro que plata. Las cinco sextas partes del botin que Cortés recogió en Tenochtitlan, asi como los tesoros reunidos en Cajamarca y en el Cuzco, consistian en oro; y las _kkak,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,TakkyẬ/// pujahua, en Méjico, no fueron beneficiadas sino flojamente en tiempo de Cortés y de Pizarro. Desde el año de 1545, es cuando la España se vió inundada de la plata del Perú; y esta acumulacion produjo un efecto tanto mas grande, cuanto a mas corto espacio se hallaba reducida la civilizacion de la Europa, . cuanto menos frecuentes eran las comunicaciones, y menos parte de los metales de América refluia en Asia. Desde la mitad del siglo xvio y principios del xvilo, mudó rápidamente la proporcion entre el oro y la plata , especialmente en el mediodia de la Europa. En Holanda, todavía en el año de 1589, era comu í á 1 : pero en el reinado de Luis XIII , en 1641, ya 'la encontramos en Flandes, como 12 á 1; en Francia, como 13, á 1, y en España, como 14 á 1 y aun mas.

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