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corto espacio? Crecen estas dificultades cuando sucede, como en las montañas de Méjico, que las vetas, los mantos y los cúmulos (stoc&werke) se encuentran esparcidos en una infinidad de rocas muy diferentes en su mezcla y formacion. Si poseyésemos una descripcion exacta de las cuatro ó cinco mil vetas que se ben^cian actualmente en Nueva-España, ó que ^o han sido dé" dos siglos á esta parte, se echaria de ver indudablemente, en la masa y en la estructura de esas vetas, algunas analogías que indicasen simultaneidad de orígen: se hallaria que tales masas (gangausfiillungen) en parte son idénticas con las de las vetas de la Sajonia y de la Hungría, y acerca de las cuales ha dado tanta ilustracion M. Werner [el primer mineralogista del siglo. Pero estamos todavía bien lejos de conocer las montañas metalíferas de Méjico; y, á pesar del gran número de observaciones que yo he podido recoger por mí mismo al cruzar por allí en diferentes direcciones el espacio de mas de 400 leguas, no me aventuraré á bosquejar el cuadro general de las minas mejicanas considerado bajo sus relaciones geológicas. Asi me ceñiré á indicar las rocas que dan la mayor parte de las riquezas de NuevaEspaña. ,

En el estado actual del pais, las vetas son las que principalmente se benefician; porque los minerales dispuestos en mantos ó en cúmulos son bastante escasos por allí. Las vetas mejicanas se encuentran ordinariamente en rocas primitivas y en las de transicion ( Z7r-und Uebergangs-gebirge) y menos comunmente en las montañas de formacion secundaria (Flótz- Gebirge) que no ocupan grande espacio de terreno sino al norte del trópico de cancer, al E. del rio del Norte, en la hoya del Misisipí, y al O. del Nuevo-Méjico, en las llanuras regadas por los rios Zaguananas y de S. Buenaventura, las cuales abundan de salfcs muriáticas.

En el continente antiguo, ef granito, el gneis y la mica pizarra (glimmerschiefer) constituyen la cresta de las altas cadenas de montañas. Estas mismas rocas rara vez se presentan á la superficie en la loma de las cordilleras de América, especialmente en la parte central comprendida entre los 18 y 22 grados de latitud boreal: pues en ellas el granito se halla cubierto con mantos de enorme espesor de pórfido anfibolítico, de diorita (grünstein ó roca verde ), de almendrilla, de basalto y de otras formaciones de trachyta y de trap,de modo que le ocultan á los ojos del geólogo. Las costas de Acapulco estan formadas de rocas de granito; y al subir hácia la mesa de Méjico se ven estas rompiendo el pórfido por la última vez, entre Zumpango y Sopilote. * Mas hácia al E. en la provincia de Oajaca, descuellan el granito y el gneis en mesas de grande extension, y que estan

* El que quiera entrar en mas pormenores acerca de los granitos de la costa occidental de las Cordilleras mejicanas (granitos que son tal vez posteriores al gneis, y que encierran bancos syeníticos unidos con vetas de basanita), puede consultarse mi Essai géognosti(jne surte Gisement des Roches dans les deax Uémisphércs, l8»3, p. 78.

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cruzadas de vetas auríferas. El estaño, que despues del titan, del schelin y el molibdeno, en concepto de muchos geólogos, es el metal mas antiguo del mundo, no se ha encontrado todavía, que yo sepa , en los granitos de Mejico; porque el estaño fibroso (wood-tin) del Gigante pertenece á terrenos de trasporte, y las vetas de estaño Qe la jsierra de Guanajuato se hallan en montañas de pórfido. En las minas de Comanja, una sienita , que parece ser de antigua formacion, encierra una veta argentífera: la veta de Guanajuato, que es la mas rica de toda la América , atraviesa una pizarra primitiva (ihonschiefer) que á veces pasa á ser talcosa (talkschiefer), y parece que pertenece ;í las pizarras de transicion: la serpentina • de Zimapan parece que carece de todo metal.

Los pórfidos de Méjico pueden ser considerados en gran parte como rocas eminentemente ricas en minas de oro y plata. Es uno de los problemas de mas difícil solucion el de determinar su antigüedad relativat todos ellos tienen por carácter la presencia constante de la anfibolia ó lornblenda, y la ausencia del quarzo, que es tan comun en los pórfidos primitivos de Europa, especialmente en los que forman mantos en los gneis. El feldespato comun rara vez se presenta en los pórfidos mejicanos; solo es propio de las formaciones mas antiguas, como las de Pachuca, Real del monte y Moran, cuyas vetas dan dos veces tanta plata como la Sajonia entera. Es lo mas comun el no descubrirse en los pórfidos de la América española sino el feldespato vidrioso. La roca por donde atraviesa la rica veta aurífera de Villalpando, cerca de Guanajuato, es un pórfido cuya basa se aproxima á la fonolita ó piedra sonora (klingstein ) y en la cual rara vez se halla la anfibolia *. Varios de estos terrenos de Nueva-España tienen muchos puntos de analogía con las rolas problemáticas de la Hungría, que M. de Born designó con la denominacion muy vaga de saxum metalliferum, las cuales ha ilustrado mucho recientemente el señor Beudant **. Las vetas de Zimapan, que son las que dan mas instruccion acerca de los criaderos de los minerales , atraviesan por pórfidos con basa de diabasa ,grünstein, que parece pertenecer alas rocas de trap •de nueva formacion. Estas mismas vetas del distrito de Zimapan son las que suministran á las colecciones orictognósticas una gran variedad de piedras minerales curiosas como la zeolita fibrosa, la estilbita, la grammatita, la pyonita, el azufre nativo, el espato fluor, la barita, el asbesto suberiforme, los granates verdes , el carbonato y el cromato de plomo, el oropimenteórejalgar, la crisoprasa, y una nueva especie de ópalo en extremo hermoso,

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* Los tres grupos del terreno porfirítico de la Nueva España estan caracterizados en el Essaigéognostique. Estos son el grupo de la Mojonera, de Zumpango y de Achichintla en el camino de Acapulco á Méjico; el grupo del alto llano central (plateaujAe Pachuca, de Moran y de la Puebla; y en fin el grupo de Guanajuato y de Santa Rosa.

** Voyage minéralo'gique et géologique en Hongrie, tom. n1.

que yo he dado á conocer en Europa , y que MM. Rarsten y RIaproth han descrito bajo el nombre de Feuer- Opal.

Entre las rocas de transicion que encierran minerales de plata, se puede citar la piedra caliza de transicion ( Uehergangskalkstein) del real del Cardonal, de Jacala y de líomo de Toro, al norte de Zimapan, En este último parage no se benefician vetas sino cúmulos de galena, de los cuales algunos ríñones han dado en corto tiempo mas de 124,008 quintales de plomo , segun la observacion de M. Sonnenschmith. La traumata (grauwake , alternando con el grauwacken-schiefer (la traumata apizarrada de Daubuisson, vacia-gris) no es menos abundante de metales en Méjico que en muchos partes de Alemania. En esta roca,cuya formacion precedió inmediatamente á la de las rocas secundarias, es donde parece se hallan muchas vetas de Zacatecas.

Conforme vaya siendo visitado eF norte de Méjico por geólogos instruidos, se verá que las riquezas metálicas de aquel reino no son exclusivamente propias de los terrenos primitivos y de las montañas de transicion, sino que se extienden tambien á las de formacion secundaria. Ignoro si el plomo que se beneficia en la parte oriental de la intendencia de S. Luis de Potosí se encuentra en vetas ó en mantos; pero parece cierto que las vetas de plata del real de Catorce, asi como las del Doctor y de Jaschi cerca de Zimapan , atraviesan la caliza alpina (alpenkalks

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