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relativa ó á la distribucion de las sustancias en la costra exterior del globo, la plata está con el bierro con corta diferencia en la proporcion que la magnesia con la silice, ó de la barita con la alúmina.

Con todo eso no debe confundirse la cantidad de metales preciosos sacados delas minas del Nuevo Continente , con la que efectivamente ha refluido en Europa desde el año de 1492. Para juzgar de esta última suma, es indispensable valuar 1° el oro y plata que se encontraron al tiempo de la conquista entre los indígenas de América, y de que hicieron su botín los conquistadores; 2o lo que ha quedado en circulacion en el Nuevo Continente; y 3o lo que ha pasado directamente á las costas de Africa y Asia, sin tocar, en la Europa.

Los conquistadores encontraron oro, no solo en las regiones que lo producen hoy todavía, como en Méjico, en el Perú y en la Nueva-Granada, sino tambien en los paises cuyos rios nos parecen actualmente muy pobres en arenas auríferas. Los indígenas de la Florida , Santo-Domingo, é isla de Cuba, los delDarien y costa de Paria tienen braceletes, anillos y collares de oro; pero es probable que la mayor parte de este metal no era debida á los territorios donde se hallaron aquellos pueblos establecidos á fines del siglo xv°. En la América meridional habia, como en Africa, comunicaciones comerciales aun entre los mente se han visto coral y perlas de entre hombres que vivian lejos de las costas. En nuestro viage por el Orenoco, nos hemos asegurado de que la famosa piedra Mahagua, eljade de las Amazonas, camina, por medio de cierto tráfico establecido entrevarlas tribus de salvages, desde el Brasil hasta las orillas del Carony, habitadas por indios caribes. Debe observarse ademas , que los pueblos que los Españoles encontraron en el Darien ó en la isla de Cuba, no habian habitado siempre aquellos mismos parages. En América, las grandes emigraciones se han del NO. al SE. y muchas veces sus guerras han zado tribus enteras á dejar las montañas y establecerse en los llanos. Asi se concibe como el oro de la Sonon ó del valle del rio Cauca ha podido encontrarse entre los salvages del Darien ó en las bocas del rio de la Magdalena. Por otra parte, cuanto mas pequeña es la poblacion, tanto mas engañosa es la apariencia de riqueza. La acumulacion del oro choca principalmente en aquellos parages donde todo el metal que el pueblo posee está convertido en objetos de adorno. No debe pues juzgarse de la supuesta riqueza de las minas del Cibao, de la costa de Cumaná y del istmo de Panamá por la relacion de los primeros viageros; sino que debe siempre tenerse presente que los rios >n menos auríferos, en proporcion de lo menos rala que se hace su caida á fuerza de siglos. Un r de salvages, que se establece en un valle de no ha penetrado para perecer tambien Cristobal Colon en su cuarto viagc, en los surgideros de la isla de Santo-Domingo. Los historiadores de aquel tiempo consideran esta flota como una de las mas ricas; y sin embargo todos convienen en que su cargamento en oro no pasaba de 200,000 pesos *, que contándolos como pesos de minas á 14 reales, hacen la corta suma de 1,750,000 libras, tornesas, ó 256o marcos de oro. Los regalos que Cortés recibió á su paso por Chalco, no ascendieron sino á 3o00 pesos de oro **, ó al peso de 38 marcos. Cuando Motezuma juntó sus vasallos para prestar juramento de fidelidad al emperador Carlos v, que le hicieron creer descendia en línea recta de Quetzalcoatl ***, el Bouddha de los aztecas, Cortés pidió un tributo en oro, fingiendo, segun el mismo dice, que el emperador tenia grande necesidad de este metal para ciertas obras que queria mandar hacer.. El quinto le este tributo, que entró en la caja del ejército, as2,400 pesos ****; y de ahí puede deducirse que 1d de oro que el general recogió con aquella estratagema, ascendia á 2080 marcos. A la toma de Tenochtitlan el botin que cayó en mano de los Españoles no pasaba, segun dice Cortés, del peso de 13o,00o castellanos, ó sean 2600 marcos de oro *****;

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* Herrera, decada 1, lib. r, cap. 1, ton1. r, pág. 126. ** Cartas de Hernan Cortés, carta 1, § xvn1, pág. 72. *** Véanse mis Vucs des Cordilléres, tt Monumens de V.iméríque, pl. v1r.

**** Cartas de Hernan Cortés, carta 1, § xx1x, pág. 98.

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bien que estando por la autoridad de Bernal Diaz, ascendia á38o,0oopesos, que equivalená 489o marcos.

Las dos épocas de la conquista del Perú en que los Españoles juntaron mas riquezas, son las del proceso de Atahualpa y el saqueo del Cuzco. El rescate del Inca, repartido, en 1531, entre sesenta hombres de á caballo y cien infantes, ascendió, segun Garcilaso, á 3,o,3o,00o ducados en oro, y á 672,670 ducados en plata: sumas que reducidas a marcos dan, 41,987 de oro y 115,5o8 de plata; es decir, en todo por valor de 3,838,058 pesos de á 8 reales de plata mejicana, ó 20,149,804 libras tornesas *. Estos tesoros, que se juntaron en una casa cuyas ruinas todavía he visto yo cuando estuve en Cajamarca, el año de 1802, habian servido de adornos en los templos del sol de Pachacamac,Huailas,el Cuzco,Huamachuco y Siellapampa. Gomara ** no valua el rescate de Atahualpa sino en 02,000 marcos de plata, y en 1,326,500 pesos de oro, ó en 17,000 marcos de plata. Cuando se trata

r .'' 138,00o castellanos « es dudosa. Se ignora si Cortés habla de castellanos como peso, ó como moneda imaginaria. He seguido, con el abate Clavigero, la primera hipótesis (Sioria di Messico, tom. m, pág. 232); en la segunda, el botin no habria sido mas quede 1660 marcos de oro; pues Herrera dice expresamente,que «castellano y peso es uno », y segun él, un peso de minas vale 14 reales; un peso ensayado 13 reales de plata y un cuartillo. Década vn1, lib. 11, c. x, tom. v, pág. 41.

* Garcilaso, pt. n, lib. 1, cap. 18 y 38 (tom. H, pa 51). El P. Blas Valera cuenta 4,800,000 ducados.

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