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26 libras de oro puro *, y 20 libras 82 solotnik de plata. A este descubrimiento se han seguido otros en la orilla derecha del Melkowka y cerca de Tscheremschanka. En el dia de hoy se ha descubierto el depósito metalífero, desde Werchoturia hasta el rio del Oural, esto es, desde la fabricarle fundiciones de Bogislow hasta la mina de Polkow en el Oui, en un espacio de 1000 werstas de largo (de las cuales entran io5 en cada grado ecuatorial). Entre Nischni Tagilskoi y Kuschtymskoi, es en donde con mas particularidad 100 poud de arena dan 5 solotnik de oro. En 1823 se echaron al lavadero, en todo el largo de la cadena del Oural, 20,686,000poud de arenas auríferas, de las cuales se sacaron 112 poud y 23 libras de oro, ó i845 kilogramos. Se ha calculado el producto del año de 1824 en unos 286 poud, ó 4700 kilogramos de oro. ** Esto equivale á lo que ha dado todo el vireinato de la Nueva-Granada, antes de la guerra de la independencia, cuando se beneficiaban los lavaderos del Choco con mas actividad; y es el duplo del oro que daba la provincia de Chile. En el Oural se

'* Un poud contiene 4o libras; una libra 96 solotnik. Un poud es igual á i6kil-,38.

** Las noticias mas importantes acerca de estas arenas auríferas y platiníferas se deben á las sabias indagaciones de M. Erdmann. Véase la docta obra que ha publicado con el título de Beitrage zur Kenníniss des Inneren von Russland, 1826, tom. u, pág. 117, i36, a65, y 267. Compárese tambien Gilbert, Annalen der Phjrsik , 1823 , tom. 4$, pág. 227. Leipziger Zeü. 1824, n° 284. Schttschegleiv, Neueste Entdekknngen in der Phrsik, iSí5. . .

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clió ocupacion á i i,5oo jornaleros, la mayor parte niños *;y se descubrieron en los lavaderos de Slatoust y en un mismo dia unaste/nías de oro de 5, de 9 y de 16 libras de peso. Ya en el año de 1819, los rebuscadores de oro del Oural habian comenzado á separar en las minas de Neiwin algunos granos de oro blanco, cuya naturaleza era desconocida; los enviaron, en el año 1822, á Iekaterimburgo; pero los ensayos que se hicieron fueron infructuosos, y no se encontró en ellos platina. M. I.ubarsky, profesor en el colegio de minas de San Petersburgo, fue el primero que hizo este descubrimiento importante, en el año 18? 3, demostrando á un mismo tiempo la existencia de la platina , del osmio y del iridio. Solo dejó de hallar el paladio. **

De las noticias que acabo de dar acerca de las minas del Brasil, resulta, que á principios del siglo xix° toda la América *** no ha puesto en comercio de oro quintado y registrado mas que unos 11,00o kilogramos.

* Antes del descubrimiento de M. Schlenew, las minas de oro de todas las montañas del Oural daban anualmente, segun Hermaun, 20 poud, ó 328 kilogramos de oro. Como el producto en oro de las minas de Kolivan y de Nertschinsk , está calculado en 22 poud., 34 libras, se consideraba hasta el año de 18 io, para toda la Rusia, europea y asiática, un producto medio de 40 poud ó 656 kilogramos de oro. Véase Hassel, Erdb. des Russ'ischen Reichs in Asien, 1821, pág. 290, 296.

** Compárese tambien lo que dice Laugier en los Armales de Chimie et de Physiqiie, tom. xxtx, pag. 289.

*** M; Caldcleugh calcula el oro del Brasil, aun en el año I8í5, en 900,000 libras esterlinas. Segun M. Schmidtmeyer (Booh 0/

Eael dia de hoy, ¿cuál es la masa de oro beneficiada en Europa (Hungría, Transilvania, Gastein en el Salzsburgo, Goslar en el Hartz, Aedelfors y Fahlun en Suecia) y en la Rusia asiática? M. Héron de Villefosse, calculaba, desde 1807 hasta 1809, un año con otro, en oro:

2600 marcos en la Hungría.
2500 en ia Transilvania.

.118 en el Salzburgo.

10 en el Hartz1

5 en la Suecia.

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Pero M. Schwartner, en su Statistique de la Honffrie, impresa en Buda, no calcula el producto medio desde el año 1780 hasta el de 1788 mas que en unos 12 5o marcos de oro y 58,500 marcos de plata en la Hungría baja, 33o marcos de oro, y 13,500 marcos de plata en la Hungría alta ; resultando asi en toda la Hungría un total de 1600 marcos de oro y 72,000 marcos de plata. Los raciocinios de M. Beudant * nos inclinan á admitir que el producto del laborío ha pasado muchas veces de la suma indicada por M. Schwartner

graveis, pág. 78), el producto del oro del Brasil era, al principio de este siglo, de 980,870 libras esterlinas. Esta última valuaci0n está casi trece veces demasiado exagerada , si hemos de estar á las noticias que ha dado el director de las minas del Brasil, M. de Eschwege. . *

* Voyage minéralogi1jne en Hongrie, 1822 tonv. I, pág. 4,0i lo1n. n1, pág. 122. Malte-Broa. Précis de la Géograplüe uitiverscllc, tom. v1, pág. 3o8.

desde 1788, pero que la suma que señala M. Héron de Villefosse para laHungría«y la Transilvania, en su excelente y utilísimo tratado delas riquezas minerales, es mucho mayor de lo que ella es en realidad. Si admitimos /J2oo marcos de oro para la Hungría, la Transilvania, y el Salzburgo; si valuamos el producto del imperio ruso ** antes de descubrir los terrenos auríferos al pie del Oural, en 4i poudó 672 kilogramos, y si añadimos por el producto de los lavaderos del Oural solamente 280 poud ó 4^92 kilogramos, se hallará un laborío total.de 6272 kilogramos de oro en la Europa y la Rusia asiática; lo que triplica ó cuadruplica la cantidad que se calculaba , en 1810, época de la primera edicion de mi obra. Tales han sido, aun en el antiguo contihenté, los progresos de la industria aplicada á la busca de los metales preciosos. Todo el imperio ruso produce en el dia de hoy, indudablemente', mas de 53oo kilogramos tic oro ( que valen 3,36o,200 pesos fuertes), esto es, con ~ de diferencia, tanto como los lavaderos del Brasil, cuando á mediados del siglo último estaba su laborío en la mayor actividad.

Examinemos ahora cuales son las modificaciones que entre las discusiones que contiene este capítulo xi ípág. 288—3u de esta edicion ), exigen 1°, los nuevos conocimientos que hemos adquirido acerca de la diminucion dé productos del oro del Brasil, 2° el

* Este imperio lia pueslo eu'el comercio, desde el siglo xvii" hasta el año 1810, untotal de 1727 poud ó 28,122 kilogramos de oro. descubrimiento de los terrenos auríferos del Oural. Primeramente, encontramos que el oro quintado del Brasil ha sido, por año comun desde i800 hasta 181 o, de 5X^8 arrobas = 140 arrobas, ó 2044 kilogramos, y estimando con el señor de Eschwege la extraccion fraudulenta, en esta época, en j, resulta por verdadero producto del Brasil, cerca de 3^00 kilogromos.

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De estos datos resulta que el producto del oro á principios del siglo xix° ha sido de:

10,400 kilogramos de oro en la América española.

3,700 en el Brasil.

1,700 en la Europa y la Rusia asiática.

15,800 kilogramos. Luego el error total que se padeció en el estado de la América, pág. 633, y en el de la Europa, Asia boreal y América, pág. 634 (edicion francesa en 4°), por lo que hace al oro á principios del siglo xix°, fue de poco mas de un quinto; mas como de los 43 T millones de pesos que se supuso ser el producto total de las colonias portuguesas y españolas en oro y plata á principios del siglo xix°, el oro no forma sino una parte pequeñísima, debe este valor de 43^ millones de pesos sufrir la reduccion de ~. El estado puesto en la pág. 634 ( de la edicion francesa en 4°), debería presentar por suma total 247,800,000 francos, en vez de 259,202,8880 casi Tt de menos. No habiendo yo estado en el Rio Negro, ni en las orillas del de las Amazonas mas que hasta las fronteras de las colonias portuguesas, y no en el Brasil mismo, no he podido tomar

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