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26 libras de oro puro *, y 20 libras 82 solotnik de plata. A este descubrimiento se han seguido otros en la orilla derecha del Melkowka y cerca de Tscheremschanka. En el dia de hoy se ha descubierto el depósito metalífero, desde Werchoturia hasta el rio del Oural, esto es, desde la fábrica de fundiciones de Bogislow hasta la mina de Polkow en el Oui, en un espacio de 1000 werstas de largo (de las cuales entran 105 en cada grado ecuatorial). Entre Nischni Tagilskoi y Kuschtymskoi, es en donde con mas particularidad 100 poud de arena dan 5 solotnik de oro. En 1823 se echaron al lavadero, en todo el largo de la cadena del Oural, 20,686,000 poud de arenas auríferas, de las cuales se sacaron 112 poud y 23 libras de oro, ó 1845 kilogramos. Se ha calculado el producto del año de 1824 en unos 286 poud, ó 4700 kilogra. mos de oro. ** Esto equivale a lo que ha dado todo el vireinato de la Nueva-Granada, antes de la guerra de la independencia, cuando se beneficiaban los lavaderos del Choco con mas actividad; y es el duplo del oro que daba la provincia de Chile. En el Oural se

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** Un poud contiene 40 libras; una libra 96 solotnik. Un poud es igual á 16kil.,38.

*** Las noticias mas importantes acerca de estas arenas auriferas y platíniferas se deben á las sabias indagaciones de M. Erdmann. Véase la docta obra que ha publicado con el título de Beiträge zur Kenntniss des Inneren von Russland, 1826, tom. 11, pág. 127, 136, 265, y 267. Compárese tambien Gilbert, Annalen der Physik , 1823, tom. 45, pág. 227. Leipziger Zeit. 1824, n° 284. Schetscheglew, Neueste Entdekkningen in der Physik, 1825.. .'

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dió ocupacion á 11,500 jornaleros, la mayor parte niños *; y se descubrieron en los lavaderos de Slatoust y en un mismo dia unas pepitas de oro de 5, de 9 y de 16 libras de peso. Ya en el año de 1819, los rebuscadores de oro del Oural habian comenzado á separar en las minas de Neiwin algunos granos de oro blanco, cuya naturaleza era desconocida; los enviaron, en el año 1822, á Iekaterimburgo; pero los ensayos que se hicieron fueron infructuosos, y no se encontró en ellos platina. M. Lubarsky, profesor en el colegio de minas de San Petersburgo, fue el primero que hizo este descubrimiento importante, en el año 1823, demostrando á un mismo tiempo la existencia de la platina , del osmio y del iridio. Solo dejó de hallar el paladio. **

De las noticias que acabo de dar acerca de las minas del Brasil, resulta , que á principios del siglo xix! toda la América *** no ha puesto en comercio de oro quintado y registrado mas que unos 11,000 kilógramos.

*Antes del descubrimiento de M. Schlenew, las minas de oro de todas las montañas del Oural daban anualmente, segun Hermann, 20 poud, ó 328 kilogramos de oro. Como el producto en oro de las minas de Kolivan y de Nertschinsk , está calculado en 22 poud, 34 libras, se consideraba hasta el año de 1810, para toda la Rusia europea y asiática, un producto medio de 40 poud ó 656 kilógramos de oro. Véase Hassel, Erdb. des Russischen Reichs in dsien, 1821, pág. 290, 296. .

** Compárese tambien lo que dice Laugier en los Annales de Chimie et de Physique, tom. xxix, pag. 289.

*** M: Caldcleugh calcula el oro del Brasil, aun en el año 1825, en 900,000 libras esterlinas. Segun M. Schmidtmeyer ( Book of

En el dia de hoy, ¿cuál es la masa de oro beneficiada en Europa (Hungría, Transilvania , Gastein en el Salzsburgo, Goslar en el Hartz , Aedelfors y Fahlun en Suecia) y en la Rusia asiática ? M. Héron de Villefosse, calculaba, desde 1807 hasta 1809, un año con otro, en oro :

2600 marcos en la Hungría.

en 'la Transilvania.

en el Salzburgo.
10

en el Hartz:
en la Suecia.

2500

118,

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Pero M. Schwartner, en su Statistique de la Hongrie, impresa en Buda, no calcula el producto medio · desde el año 1980 hasta el de 1988 mas que en unos

1250 marcos de oro y 58,500 marcos de plata en la Hungría baja, 330 marcos de oro, y 13,500 marcos de plata en la Hungría alta ; resultando asi en toda la Hungría un total de 1600 marcos de oro y 72,000 marcos de plata. Los raciocinios de M. Beudant * nos inclinan á admitir que el producto det laborio ha pasado muchas veces de la suma indicada por M. Schwartner

Travels, pág. 78), el producto del oro del Brasil era, al principio de este siglo, de 980,870 libras esterlinas. Esta última valuacion está casi trece veces demasiado exagerada , si hemos de estar a las noticias que ha dado el director de las minas del Brasil, M. de Eschwege. .

* Voyage minéralogique en Hongrie, 1822 , tom. 1, pág. 410; tom. III, pág. 122. Malte-Brun. Précis de la Géographie universelle, tom. vi, pág. 308.

XI

desde 1788, pero que la suma que señala M. Héron de Villefosse para la Hungríany la Transilvania, en su excelente y utilísimo tratado de las riquezas minerales, es mucho mayor de lo que ella es en realidad. Si admitimos 4200 marcos de oro para la Hungría, la Transilvania, y el Salzburgo; si valuamos el producto del imperio ruso ** antes de descubrir los terrenos auriferos al pie del Oural, en 41 poud ó 672 kilogramos, y si añadimos por el producto de los lavaderos del Oural solamente 280 poud ó 4592 kilogramos , se hallará un laborio total de 6272 kilogramos de oro en la Europa y la Rusia asiática; lo que triplica ó cuadruplica la cantidad que se calculaba , en 1810, época de la primera edicion de mi obra. Tales han sido, aun en el antiguo continentė, los progresos de la industria aplicada a la busca de los metales preciosos. Todò el imperio ruso produce en el dia de hoy, indudablemente, mas de 5300 kilogramos de oro (que valen 3,360,200 pesos fuertes), esto es, con de: diferencia, tanto como los lavaderos del Brasil, cuando á mediados del siglo último estaba su labprío en la mayor actividad.. · Examinemos ahora cuales son las modificaciones que entre las discusiones que contiene este capítulo xi (pág. 288–311 de esta edicion ), exigen 1o, los nuevos conocimientos que hernos adquirido acerca de la diminucion de productos del oro del Brasil , 2o el

* Este imperio ha puesto en el comercio, desde el siglo xvit" hasta el año 1810, un total de 1727 poud ó 28,322 kilogramos de oro.

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descubrimiento de los terrenos auríferos del Oural. Primeramente, encontramos que el oro quintado del Brasil ha sido, por año comun desde 1800 hasta 1810, de 5X28 arrobas = 140 arrobas, ó 2044 kilógramos, y estimando con el señor de Eschwege la extraccion fraudulenta, en esta época, en , resulta por verdadero producto del Brasil, cerca de 3700 kilogromos.

De estos datos resulta que el producto del oro á principios del siglo xixo ha sido de:

10,400 kilogramos de oro en la América española. 3,700 . . . . . . . en el Brasil. 1,700 . . . . . . . en la Europa y la Rusia asiática. 15,800 kilógramos. Luego el error total que se padeció en el estado de la América, pág. 633, y en el de la Europa, Asia boreal y América , pág. 634 (edicion francesa en 4o), por lo que hace al oro á principios del siglo xixo, fue de poco mas de un quinto; mas como de los 43 ; millones de pesos que se supuso ser el producto total de las colonias portuguesas y españolas en oro y plata á principios del siglo xixo, el oro no forma sino una parte pequeñísima, debe este valor de 43 millones de pesos sufrir la reduccion de nó. El estado puesto en la pág. 634 ( de la edicion francesa en 4°), deberia presentar por suma total 247,800,000 francos, en vez de 259,202,888 ó casi is de menos. No habiendo yo estado en el Rio Negro, ni en las orillas del de las Amazonas mas que hasta las fronteras de las colonias portuguesas, y no en el Brasil mismo, no he podido tomar

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