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abrió un cañon de desagüe, rompiendo la mica pizarra que está cubierta , como lo hemos dicho arriba, de caliza alpina. Este cañon , que llaman el socabon del rey se principió dándole tan grandes dimensiones que se puede andar por él á caballo en una tirantez de 9o metros, y ahora acaba de concluirse por el zelo patriótico de un minero de Tasco, D. Vicente de Anza, el cual consiguió cortar la veta principal á distancia de 53o metros de la boca del cañon. El laborío de las minas de Zacatecas subsiguió inmediatamente al de los criaderos de Tasco y de Pachuca.

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La veta de San Bernabé ó Bolaños fue acometida desde el año de 1548, es decir, 28 años despues de la muerte de Motezuma; circunstancia que debe notarse tanto mas, cuanto la ciudad de Zacatecas dista en línea recta mas de cien leguas del valle de Tenochtitlan. Se dice por cierto, que unos arrieros, que viajaban de Méjicoá Zacatecas, descubrieron los minerales de plata del distrito de Guanajuato; en el cual, cerca del cerro basáltico del Cubilete, está la mina de S. Bernabé donde se ven las obras subterráneas mas antiguas. La veta madre de Guanajuato se descubrió mas tarde, abriendo los tiros de Mellado y de Rayas, de los cuales el 1° se comenzó el dia 15, y el el dia 16 de abril de 1558. Las minas de Comenjasson indudablemente todavía mas antiguas que las de Guanajuato. Como hasta principios del siglo xv1n" el producto total de las minas de Méjico no fue sino de 600,000 marcos de oro y de plata por año, se puede deducir que en el siglo xv1° no se trabajó con grandísima actividad en la extraccion de los minerales. Las vetas de Tasco, Tlalpujahua, Zultepeque, Moran, Pachuca y Real del Monte, las de Sombrerete, Bolaños, Batopilas y del

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Rosario han dado de tiempo en tiempo inmensas riquezas; pero su producto ha sido menos uniforme que el de las minas de Guanajuato, de Zacateccfey de Catorce.

La plata extraida en los 37 d1stritos de minas en que se divide el reino de Nueva- España entra en las cajas reales establecidas en las cabezas de las intendencias. Por lo que reciben estas cajas, puede calcularse la cantidad de plata que dan las diferentes partes del reino. He aqui el estado de once de estas tesorerías provinciales.

Desde 1785 á 1789 entraron en las cajas reales de:

Guanajuato 2,469,000 marcos de plata.

San Luisde Potosí (Catorce, Charcas, San

Luis de Potosí) 1,515.000

Zacatecas (Zacatecas, Fresnillo, Sierra

de Pinos) . 1,205,000

Méjico (Tasco, Zacualpa, Zultepeque. 1,055,000
Durango (Chihuahua , Parral, Guari-

samey, Cosiguiriachi) 922,000

Rosario ( Rosario , C0sala , C0pala ,

Alamos) 668,000

Guadálajara (Hostotipaquillo, Asientos

de Ibarra) 509,000

Pachuca (Real del Monte, Moran) . 455,000

Bolaños 364,000

Sombrerete. ......... 320,000

Zimapan ( Zimapan, Doctor). . . 248,000

Suma de cinco años, . . 9,730,000 marcos de plata.

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La parte dé las montañas mejicanas que hoy produce la mayor cantidad de plata, está comprendida entre los paralelos de 11 y 24 grados y medio. Las célebres minas de Guanajuatono distan en línea recta de las de S. Luis de Potosí sino 3o leguas, de S. Luis de Potosí á Zacatecas hay 34; de Zacatecas á Catorce 31, y de Catorce á Durango 74- Es hien notable que las riquezas metálicas de la Nueva-España y del Perú estan situadas en los dos hemisferios casi á igual distancia del ecuador.

En la grande extension que separa los criaderos de minerales de Potosí y la Paz, de los de Méjico, no hay otras minas que pongan en circulacion una gran masa de metales preciosos,como las de Pascoy Chota. Yendo adelante desde el cerro de Hualgayoc hácia el norte, no se encuentran sino los lavaderos de oro del Choco, los de la provincia de Antioquía y las vetas de plata modernamente descubiertas de la Vega de Supia. En la Cordillera de los Andes sucede como en todas las montañas de Europa, donde los metales se encuentran distribuidos con desigualdad. La provincia de Quito y la parte oriental del reino de la Nueva-Cranada, desde los 3o de latitud austral hasta los 70 de latitud boreal, el istmo de Panamá y las montañas de Guatemala presentan, en lo largo de 600 leguas, vastos espacios de terreno en los cuales no se ha beneficiado hasta ahora con buen éxito ninguna veta. No obstante seria proceder con poca exactitud el adelantarse á decir que estos paises, que en parte han sido vueltos de arriba abajo por los volcanes, carecen enteramente de minerales de oro y plata. Puede muy bien suceder que un gran número de criaderos metálicos se hallen cubiertos por habérseles sobrepuesto capas de basalto, de almendrilla, de pórfido con basa de diabasa, y de otras rocas que los geólogos comprenden bajo el nombre genérico di formacion de trap.

Por lo que hace á las minas mejicanas en particular, se las puede considerar como si formasen ocho grupos (erz-refiere) casi todos los cuales estan colocados sobre la loma, ó sobre la falda occidental de la cordillera de Anahuac. El Io de estos grupos es el mas importante en productos, y abraza los distritos contiguos de Guanajuato, S. Luis de Potosí, Charcas, Catorce, Zacatecas, Asientos de Ibarra, Fresnillo y Sombrerete. Al 2" pertenecen las minas situadas al O. de la ciudad deDurango, como tambien las de la provincia de Cinaloa; porque los laboríos de Guarisamey, Copala, Cosala y del Rosario, estan bastante inmediatos unos á otros para deberlos reunir bajo una misma division geologica. £l tercer grupo, el mas setentrional de NuevaEspaña, es el del Parral, que comprende las minas de Chihuahua y de Cosiquiriachi ; y se extiende desde los 27o á los 29o de latitud. Al NNE. de Méjico se hallan el 4o y 5o grupo, "esto es, el de Real del monte ó de Pachuca, y el de Zimapan ó del Doctor. Bolaños (eflVila intendencia de Guadalajara), Tasco y Oajaca son los puntos centrales del 69 y 8o grupo dclas minas de Nueva-España. Este tanteo general basta para probar, que este reino, al modo que el antiguo continente, comprende grandes comarcas que al parecer carecen casi totalmente de vetas metalíferas. Hasta el dia de hoy no se ha emprendido ningun laborío considerable ni en la intendencia de la Puebla, ni en la de Veracruz| ni en las llanuras de formacion se~ cundaria situadas ;í la orilla izquierda del rio del Norte, ni en el Nuevo-Méjico.

El siguiente estado indica no la riqueza relativa, ó sea la desigual distribucion de los metales considerada bajo un punto de vista geográfico, sino la cantidad de plata que en el actual estado de las minas se extrae de las diferentes partes del reino de Nueva-España. Se. han clasificado en él las minas por el orden que hemos expuesto aqui arriba, indicando el nombre del pueblo capital que es el punto central del grupo, y la superficie de la comarca donde se hallan los diversos laboríos. Algunos grupos se dividen naturalmente en muchos distritos que forman otras tantas subdivisiones ó sistemas particulares.

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