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Pboducto Mkd1o de las minas de Nueva España inclusas las de la parte setentrional de la Nueva Vizcaya, y las de Oajaca, por cima de. '. . . . .

2,500,000

Mas adelante compararemos el producto de las minas de plata de Méjico con el de las diferentes minas de Europa : por ahora basta observar que los 2 7 millones de marcos de plata exportados anualmente por Veracruz equivalen á los dos tercios de toda la plata que se extrac anualmente en el globo entero. Los ocho grupos en que hemos dividido las minas de Nueva-España, jpcupan 12,000 leguas cuadradas de superficie ó una déc1ma parte de toda la extension del reino. Cuando se para la vista en la inmensa riqueza de un corto número de laboríos, por ejemplo en la mina de la Valenciana, y la de Rayas en Guanajuato, ó en las vetas madres de Catorce, Zacatecas y Real del Monte, se advierte desde luego que se producen mas de 1,400,000 marcos, en un espacio de terreno menor que el distrito de las minas de Freiberg.

Si la cantidad de plata que se saca anualmente de las minas beneficiadas en Méjico es diez veces mayor que la de todas las minas de Europa, al contrario el oro no es con mucho tan abundante en Nueva-España como en Hungría y Transilvania. Estos dos paises hacen poner en circulacion todos los años cerca de 5200 marcos, y el oro que entra en la casa de la moneda de Méjico, un año con otro, no llega á 7000 marcos. Se puede calcular que en tiempo de paz, cuando no se detiene la amalgamacion por falta de mercurio, el producto anual de la Nueva-España es

En plata. ... 22 millones de pesos.

En oro 1

La mayor parte del oro mejicano proviene de terrenos de acarreo, de los cuales se le saca por medio de lavaduras. Son frecuentes estos terrenos en la provincia dela Sonora, la cual, como lo dejamos observado arriba *, puede considerarse como el Choco de la América setentrional. Se ha recogido mucho oro diseminado en las arenas que cubren el fondo del valle del rio Hiaqui al E. de las* misiones de la Tarahumara. Mas al norte, en la Pimeria Alta, bajo los 31° de latitud, se han encontrado pepitas de oro de cinco á seis libras de peso. En aquellas regiones desiertas , se halla embarazada la extraccion del oro por las incursiones de los indios salvages, la excesiva carestía de los víveres y la falta de agua suficiente para los lavaderos.

Sácase otra porcion del oro mejicano de las vetas que atraviesan las montañas de rocas primitivas. En la provincia de Oajaca es en donde son mas frecuentes las vetas de oro nativo, ya en los gneis, ya en la mica pizarra {glimmerchieffer.) Esta última roca especialmente es muy rica de oro en las célebres minas de rio S. Antonio. Sus vetas, cuya matriz es de cuarzo lechoso, tienen mas de medio metro de espesor, pero su riqueza es muy desigual; pues se estrechan á veces demasiado, y en las minas de Oajaca la extraccion del oro es por lo comun de muy poca importancia. Este metal se presenta, ya puro, ya mezclado con los mine

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rales de plata, en la mayor parte de las vetas que se benefician en Méjico: habiendo apenas una mina de plata que no sea tambien aurífera. Hállase muchas veces el oro nativo cristalizado en octaedros ó en fieltro, en los minerales de plata de las minas de Villalpando y de Rayas, cerca de Guanajuato, en las del Sombrero (fctendencia de Valladolid,) de Guarisamey, al O. de Durango, y del Mezquital,' en la provincia de Guadalajara. El oro del Mezquital se tiene por el mas puro, es decir, el que tiene menos liga de plata, hierro ó cobre; En la mina de Santa Cruz, de Villalpando, que visité en el mes de setiembre de i8o3, la veta madre se halla atravesada por un gran número de vetitas, llamadas hilos del desposorio, que son en extremo ricas. El barro arcilloso de que estan llenos estos hilos contiene tan gran cantidad de oro diseminado en partículas impalpables, que se obliga á los mineros, cuando salen casi desnudos de la mina, á bañarse en grandes tinas, para que no se lleven la arcilla aurífera que se pega á su cuerpo. Los minerales de plata de Villalpando no contienen por lo comun en cada carga de 12 arrobas, sino dos onzas de oro, pero á veces da ocho ó diez onzas por carga, ó sea 1 de onzas por quintal. Conviene recordar aqui que en el Harz las piritas del Rammelsberg no contienen sino un de oro, y con todo tiene cuenta su beneficio. *

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* Brongniart, Mméralogie, tom. II, p. 345.

El distrito de las minas de Guanajuato, segun los registros de la tesorería provincial * dió

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De aqui resulta que la plata sacada de la veta de Guanajuato contiene oro como de uno á tres milésimos de su peso.

Es falso lo que se ha dicho, que existia platina en las arenas auríferas de la Sonora : no se ha descubierto todavía este metal al norte del istmo de Panamá en el continente de la América setentrional, La platina en granos solo se halla en dos parages del mundo conocido, es á saber en el Choco, provincia del reino de la Nueva-Granada y cerca de las costas del mar del Sur en la provincia de Barbacoas entre los y 6° de latitud boreal. Es peculiar de ciertos terrenos de acarreo, que ocupan una superficie de 6oo leguas cuadradas, y cuya extension apenas es igual á la de dos departamentos de la Francia. Los lavaderos que dan hoy dia la platina estan todos situados al sur del umbral **

* Estado de la Tesorería principal de Real hacienda de Guanajuato del a3 de diciembre de i8o3. (manuscrito.)

** Parte de estas noticias las debo á la bondad con que ha tenido á bien comunicármelas D. Joaquín Acosta, joven oficial militar de la república de Colombia, muy instruido, y que ha venido ahora últimamente á Paris (en el año i825) para continuar aqui sus

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