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N

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salvage, grandes y hermosos edificios en medio de cabañas, de miserables indios. La casa del coronel don Diego Rul, que es uno de los dueños de la mina de la Valenciana, podria servir de adorno en las mejores calles de Paris y de Nápoles ; su fachada tiene columnas de órden jónico, su arquitectura es sencilla y se distingue por la gran pureza de su estilo. La construccion de este edificio, que está casi sin habitar, costó mas de 40,000 duros : cantidad muy crecida en un pais donde es muy pequeño el precio de los jornales y de los materiales.. . .

El nombre de Guanajuato apenas es conocido en Europa, a pesar de que la riqueza de las minas de este distrito es harto superior a la del criadero metalífero del Potosí. Este último, que fue descubierto en 1545 por el indio Diego Hualca, ha dado, segun noticias* que no se han publicado nunca, en el espacio de 233 años 788,258,512 pesos fuertes, ó sean 92,736,294 marcos de plata , contando á ocho pesos y medio por marco, en la forma siguiente:

V

o en

De 1556 á 1578. . 49,011,285 pesos, ó
De 1579 á 1736. . 611,399,451
De 1737 á 1789. . 127,847,776

5,766,033 marcos de plata. 71,929,347 15,040,914

788,258,512

92,736,294

* Razon de los reales derechos que se han cobrado en las cajas reales, de la plata que ha producido el cerro del Potosí. Esta memoria manuscrita que poseo, da el producto del Potosí, año por año desde 1558 á 1789. Los libros de la tesorería nada ofrecen acerca Resulta pues que en estas tres épocas, se extrageron del Potosí, un año con otro. De 1556 á 1578. ... 262,092 marcos de plata, ó 2,227,782 pesos. De 1579 á 1736. ... 458,148

3,994,258 De 1737 á 1789. ... 289,248

, 2,458,606

El producto de la veta de Guanajuato es casi doble del cerro del Potosí. En la actualidad se saca de esta veta, (porque ella sola es la que da toda la plata de las minas de aquel distrito) un año con otro, cinco á seis mil marcos de plata y 1500 á 1600 marcos de oro.

de los años anteriore al de 1556, aunque dos mineros de Porco, Juan de Villarroel y Diego Centeno empezaron á trabajar esta veta desde el año de 1545.

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granos.

castell.

tomines,

granos.

marcos.

onzas.

marcos.

I 1766 702

355421 41 0||2074121 5 864071 1 11767 552

46325 4|10|185439 277847 31 Il 1768

40130 0 0 194579 487906 || 1 769

31543 0194628) 2 106444 || 1770 5361, 46945 0 0||233235 6 123782 ||1771 7938

479801 01 3|299016 1|1208451 1772 7759 2 2 50917 31 8||287160| 7 964120 1773) . 51351 41 0 356621 0 0 267621 7136799 1774 1985) 5 9 308351 5 1243601| 4 98957 1775 6235 4 8 50671 71 0277589) 71 96727 17761 22527 4 0 81642 4454175 7 164756) 1 1777| 21673 6 3 744811 3 3||452226| 4|169921] ol 1778) 230346 81 501001 6 3|4318501 5 93152 5 1779.311152 3 506863 5418215 2118200 5 1780 25044 0 0 29123 4 1 338470| 4 138821 1781 30790] 26 27781

27781 01 1|403772 71162184 1782 24645 2 10 15975

159757| 8||309734) 1/148302] 1783 32887 3 4 20830) ol 7430957] 5)1131450 31 1784 28332) 41011 25194 3 1 386861) 71003191 31 1785 26823 24 20012) 0 5365306 2100836 5| 1786 25217 | o 5 12275 5 4 ||316332 5.96300 1787 21820

13124 5 4||365038) 3 103223 3 1788) 13160 7 4 10374 | 9|403894 3 93657 1789 16451 51 41 16927 0|10||487321|6 137120 1790 21219 21 21 13135 |463807) 6131318 1791 25654) 6 7 23407 |0||6239215143685 1792 16855 31 1 8434 5 0||541735 6 93711 1793) 28257) 2 10 16360 1 4|| 4 40581| 4| 76035 1794 23090 11 01 7084 2 1||+43366 3 81206 3 1795 315181 1 0 244416 7||4624445 104652 1796 435381 5 6 10505 | 7||404639| 2) 84486 1797 34454 0 0 139621 61 3|15925121 1|1145401 21 1798) 92074

34393! 7| 5||521888] 4/104048 51 3 1799 67332 11 4 31316) 6. 7||406286| 5| 93679| 4 1800| 71791 214) 24833| 6| 9||397119|4|109557) 0 7 1801 49305 0 8 31579/ 51 6||221590) 1 118860 17 1802 46459 0 4 404011 11 21319719 01117460 11 18031 59772

17100 2) 8|6599927 84172

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He indicado en este estado, año por año, el oro y plata que han dado las minas de Guanajuato 'desde 1766 hasta 1803, y he separado los metales sacados por medio de la amalgamacion de los obtenidos por fundicion. Un marco de oro contiene 50 castellanos, que equivalen á 400 tomines ó 4800 granos. Resulta pues de este estado, que está hecho sobre documentos de oficio *, que el distrito de las minas de Guanajuato ha dado, en 38 años, al pie de 165 millones de pesos en oro y plata, y que desde 1786 á 1803 ha sido su producto, en año comun, de 556,000 marcos de plata, que equivalen á 4,727,000 pesos. Todas las vetas de la Hungría y de Transilvania juntas no dan sino 85,800 marcos de plata.

Tomando las medias proporcionales de cuatro períodos, de las cuales tres se componen de 9 años y uno de 8, aparecen los resultados siguientes.

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ÉPOCAS.

VALOR
PLATA

VALOR
DEL PRODUCTO TOTAL

DEL ORO Y PLATA
I CORRESPONDIENTE
DEL ORO Y PLATA

CORRESPONDIENTE
SACADOS
DE LAS MINAS
DE GUANAJUATO. UN AÑO MEDIO. UN AÑO MEDIO.

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* Razon de los castellanos de oro de ley 22 quilates y marcos de plata, de 12 dineros de los beneficios de azogue y fuego, manifestados en la tesorería principal de Real hacienda de Guanajuato, desde de enero

Cual sea la naturaleza del criadero que ha dado tan inmensas riquezas y que puede considerarse como el Potosí del hemisferio boreal, y cual sea la relacion geognóstica de la roca que atraviesa la veta de Guanajuato, son cuestiones demasiado importantes, para que yo deje de bosquejar aqui la descripcion geológica de una comarca tan particular.

La roca mas antigua que se conoce en el distrito de Guanajuato es el thonschiefer (pizarra arcillosa) que descansa sobre las rocas graníticas de Zacatecas y del Penon Blanco *. Es cenicienta ó negra agrisada , labrada muchas veces ** por una infinidad de vetitas de cuarzo que en mayor profundidad pasa al talkschie, fer ó talco apizarrado, y á la chlorita apizarrada. Yo tengo este thonschiefer como de formacion primitiva, aunque algunos mantos en hojas muy delgadas que contiene, y que estan cargados de carbono, parece que le aproximan al thonschiefer de transicion. Estas capas que allí llaman hoja de libro, se hallan mas comunmente *** cerca de la superficie; pero a veces tambien se dejan ver **** á bastante profundidad. Al abrir el tiro general de Valenciana se han descubierto ban

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1766 hasta 31 de diciembre 1803 (Manuscrito). Se ha contado el marco de plata por 8 į pesos, y el de oro por 136.

* Sonneschmidt, Beschreibung der Bergverks- Refiere von Mexico, p. 194 y 292.

** En la quebrada de San Roquito que comunica con la de Acabuca.

*** En la mina de Valenciana.
**** En las minas de Mellado, de Animas y de Rayas..

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