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salvage, grandes y hermosos edificios en medio de cabanas de miserables indios. La casa del coronel don Diego Rul, que es uno de los dueños de la mina de la Valenciana, podria servir de adorno en las mejores calles de Paris y de Ñapoles; su fachada tiene columnas de orden jónico, su arquitectura es sencilla y se distingue poija gjan pureza de su estilo. La construccion de este edificio, que está casi sin habitar, costó mas de 4o,00o duros: cantidad muy crecida en un pais donde es muy pequeño el precio de los jornales y de los materiales.

El nombre de Guanajuato apenas es conocido en Europa, á pesar de que la riqueza de las minas de este distrito es harto superior á la%el criadero metalífero del Potosí. Este último, que fue descubierto eu 1545 por ei indio Diego Huaica, ha dado, segun noticias * que no se han publicado nunca, en el espacio de 233 años 788,258,012 pesos fuertes, ó sean 92,736,294 marcos de plata, contando á ocho pesos y medio por marco, en la forma siguiente:

De 1556 á 1578. . 49,011,285 pesos, ó 5,766,033 marcos deplata.
De 1579 á 1736. . 611,399,451 71,929,347
De 1737 á 1789. . 127,847,776 15,040,914

788,258,512 92,736,294

* Razon de los reales derechos que se han cobrado en las cajas reales, de la plata que ha producido el cerro del Potosí. Esta memoria manuscrita que poseo, da el producto del Potosí, año por año desde 1558 á 1789. Los libros de la tesorería nada ofrecen acerca

Resulta pues que en estas tres épocas, se extrageron del Potosí, un año con otro.

De 1556 ál578. . . . 262,092 marcos de plata, ó 2,227,782 pesos. De 1579 á 1736. .. . 458,148 » 3,994,258

De 1737 á 1789. . . . 289,248 , 2,458,006

El producto de la veta de Guanajuato es casi doble del cerro del Potosí. En la^ctiAlidad se saca de esta veta, (porque ella sola es la que da toda la plata de las minas de aquel distrito) un año con otro, cinco á seis mil marcos de plata y 15oo á 1600 marcos de oro.

de los años anterioreaal de i556, aunque dos mineros de Porco, Juan de Villarroel y Diego Centeno empezaron á trabajar esta veta desde el año de 1545.

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He indicado en este estado, año por año, el oro y plata que han dado las minas de Guanajuato desde 1766 hasta 18o3, y he separado los metales sacados por medio de la amalgamacion de los obtenidos por fundicion. Un marco de oro contiene 5o castellanos, que equivalen á 400 tomines ó 4800 granos. Resulta pues de este estado, que está hecho sobre documentos de oficio *, qu£ el distrito de las minas de Guanajuato ha dado, en 38 años, al pie de 165 millones de pesos en oro y plata, y que desde 1786 á 18o3 ha sido su producto, en año comun, de 556,00o marcos de plata, que equivalen á 4,727,000 pesos. Todas las vetas de la Hungría y de Transilvania juntas no dan sino 85,800 marcos de plata.

Tomando las medias proporcionales de cuatro períodos, de las cuales tres se componen de 9 años y uno de 8, aparecen los resultados siguientes.

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* Razon de los castellanos de oro de ley 2 2 quilates y marcos de plata, de 12 dineros delos beneficios de azogue y fuego, manifestados en la tesorería principal de Real hacienda de Guanajuato, desde Io de enero

Cual sea la naturaleza del criadero que ha dado tan 1nmensas riquezas y que puede considerarse como el Potosí del hemisferio boreal, y cual sea la relacion

geognóstica de la roca que atraviesa la veta de Guanajuato, son cuestiones demasiado importantes, para que yo deje de bosquejar aquí la descripcion geológica de una comarca tan particular.

La roca mas anticua que se conoce en el distrito de Guanajuato es el thonschiefer (pizarra arcillosa) que descansa sobre las rocas graníticas de Zacatecas y del Peñon Blanco *. Es cenicienta ó negra agrisada , labrada muchas veces ** por una infinidad de vetitas de cuarzo que en mayor profundidad pasa al talkschie* fer ó talco apizarrado, y á la chlorita apizarrada. Yo tengo este thonschiefer como de formacion primitiva, aunque algunos mantos en hojas muy delgadas que contiene, y que estan cargados de carbono, parece que le aproximan al thonschiefer de transicion. Estas capas que allí llaman hoja de libro, se hallan mas comunmente *** cerca de la superficie; pero á veces tambien se dejan ver **** á bastante profundidad. Al abrir el tiro general de Valenciana se han descubierto ban

1766 hasta 31 de diciembre 18o3 (Manuscrito). Se ha contado el marco de piala por 8-f pesos, y el de oro por 136.

* Sonneschmidt, Beschreibung der BergwerAs-Refiere von Mexico,

P- 194 y »g2

** En la quebrada de San Roquito que comunica con la de Acabuca.

*** En la mina de Valenciana.

*"** En las minas de Mellado, de Animas y de Rayas.

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