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eos de sienita, de pizarra amfibólitica (homhlendschiefer) y de verdadera serpentina, alternadas entre

sí y formando bancos subordinados en la pizarra. Este extraordinario fenómeno de una sienita alternando con una serpentina, se deja ver tambien en la isla de Cuba, cerca del pueblo de Regla y de Guanabacoa *, enfdonde la última de esas rocas abunda en dialage centelleante (schillerspath). El'mismo ihonschiefer de Guanajuato, que se encuentra al fondo de la mina de Valenciana , vuelve á aparecer á la superficie, ochocientos metros mas arriba, sobre la loma de la sierra de Santa Rosa, y dudo que se le haya encontrado á mayor altura. Estas capas tienen una .direccion muy regular h. 8 á 9 de la brúj ula del minero **;

* Relation historique, tom. ra.

** O del S E. al N O. Desde el año de 1791 me llamó la atencion esta gran ley del paralelismo de los mantos que se descubre en inmensos espacios de terreno, y que se puede mirar como uno de los mas curiosos fenómenos de la geología. En todos mis escritos he excitado la atencion de los viageros hacia este objeto, acerca del cual seria fácil reunir en poco tiempo gran número de observaciones. Véanse mis Experiencias sobre la Irritacion de la Fibra muscular y nerviosa (en aleman) vol. i; mi Carta á M. de Fourcroy fecha 5 pluvioso año Ti; mi Descripcion geológica de la América meridional (Journal de physique, 1800), y mi Geografía de las plantas. La direccion de las altas cadenas de montañas parece tener la mayor influencia sobre la direccion de los mantos aun a grandes distancias de la cresta central. Se manifiesta esta influencia en los Pirineos, en Méjico, y sobre todo en los altos Alpes. Yo he reunido recientemente en. mi Essai géognostigue sur le Gisement des Roches, todo lo que hace relacion con el paralelismo ó mas bien con el loxodromismo de las capas en ambos hemisferios. Véase tambien estan inclinadas de 45 á 5o grados al SO. Esta direccion es la que siguen la mayor parte de las antiquísimas rocas de Méjico.

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Encima de la pizarra descansan dos formaciones muy diferentes; la una de pórfido , á notables alturas, al E. del valle de Marfil y al NE. de Valenciana; la otra de arenisca antigua, en las quebradas y en las mesas poco altas. * •

El pórfido forma masas de piedra gigantescas, que se dejan ver desde lejos bajo el mas extraño aspecto, muchas veces á manera de ruinas de muros y baluartes. Á estas masas cortadas á pico, y elevadas 3oo ó 4oo metros sobre las llanuras que las rodean, se las da por allí el nombre de bufa. Se ven bolas enormes con mantos concéntricos descansando sobre peñascos solitarios. Estos pórfidos dan á las inmediaciones de Guanajuato un carácter salvage, capaz de sorprender al viagero europeo, que se imagina que la naturaleza no ha depositado las grandes .riquezas metálicas sino en las montañas de cimas redondeadas, y en sitios en que el terreno es quebrado pero suavemente y con uniformidad. Este pórfido, que constituye la mayor parte de la sierra de Santa Rosa, tiene por lo comun una tinta verdosa; que varía mucho segun la naturaleza de su

Ebel, sobre la Construccion de ¡a cadena de los Alpes (en aleman) vol. i, p. aao; vol. n, p. 2oi-al5, y p. 357. Steininger über die erloschenen vulkane , p. 3; Eschwege, Geognost. Gemálde von Brasilien , p. 6; Riepl, Darstellung der Eisenerz Gebilde, p. 55; Franklin, Journey to the Polar Sea, p. 534.

basa y de los cristales que encierra. Los mantos mas antiguos parecen ser aquellos cuya basa es la piedra cómea.(homstein-porphyr)*óel feldespato compacto. Al contrario, las mas modernas presentan el feldespato vidrioso ó sulfúreo engastado en una masa que pasa unas veces al petrosilex jade y otras á la fonolita (piedra sonora) ó klingstein de Werner. Estas últimas presentan la mayor analogía cofl e\fyorphyrschiefer (pizarra porfirítica) del Mittelgebürge de la Bohemia. Tíos inclinariamos á contarlas entre las rocas de la formacion de trap, si no encerrasen esos mismos mantos , en Villalpando , las mas ricas minas de oro. Todos estos pórfidos del distrito de Guanajuato tienen de comun el que la amfibólia es en ellos tan rara como el cuarzo y la mica. La direccion y la inclinacion de sus mantos son las mismas que las del thonschiefer.

A la falda meridional de la Sierra, y en general á alturas menores que á la que se encuentra el pórfido en los llanos de Burras y de Cuevas, especialmente entre Marfil, Guanajuato y Valenciana, la pizarra (thonschiefer) está cubierta de arenisca de antigua

* Como discípulo que he sido de M. Werner y de la escuela de Freiberg, cfoy siempre en mis obras el nombre de hornstein á un mineral que forma pasos al cuarzo, á la calcedonia y al fcuerstein (pirómaco). Los hornstein de los mineralogistas alemanes son : los cuarzos-ágatas groseros y xiloidos (leñiformes) de M. Hauy, los mopetros de Saussure, y los sílex córneos de M. Brogniart. He creido indispensable poner esta nota á causa de la sinonimia confusa de las denominaciones protosilex, piedra córnea y roca córnea.

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formacion. Esta arenisca (urfelsconglomerai) es una brecha con basa de arcilla, mezclada de óxido de hierro en la cual estan engastados algunos fragmentos agudos de cuarzo, de piedra de toque, de sienita, de pórfido y de piedra córnea (hornstein) escamosa. Algunos mantos que contienen fragmentos de seis á ocho centímetros de espesor, alternan á veces (cerca de Cuevas) con otros mantos* en los cuales hay varios granos de cuarzo conglutinados con una basa de ocre. Otras veces (en la quebrada de Marfil y en el camino de Salgado) estan abundante la basa, que desaparecen del todo los pedazos engastados, y se encuentran bancos de pizarra arcillosa de color pardo amarillento, de ocho ó nueve metros de espesor, alternando con la brecha de fragmentos ó cantos grandes. Esta formacion de arenisca tiene mas analogía con la arenisca roja ó la hornaguera de Europa , que con las rocas fracmentarias de la formacion de transicion, * que,

* I*a arenisca de la formacion de transicion, que pertenece á las pizarras y calizos de transicion, es la arenisca roja antigua (oíd red sandstone de Mitehel Dean en el Herfordshire) delos geognostas ingleses. La arenisca roja ú hornaguera (Cotes liegende) de los geognostas alemanes y franceses, es el nuevo conglomerado rojo (new red conglomerate de Exeter y de Teignmouth) de los ingleses, colocado entre el calizo magnesio (magnesian Limestone, Zechstein, Alpenkalk) y las rocas de transicion. En Inglaterra y en la Bélgica, el terreno de hornaguera (coal measures) está mas íntimamente unido con estos últimos peñascos, que con las formaciones secundarias. Al contrario sucede en el norte de la Alemania, en donde la gran masa de las hornagueras pertenece al terreno de arenisca roja (lotes liegende) y de pórfido cuarcífero. Por la supresion de una en Suiza, se eleva hasta mas de mil metros de altura absoluta en el Oltenhorn y los Diablerets; y no presenta regularidad en la direccion de sus capas. Su inclinacion es comunmente opuesta á la de los strates del thonschiefer. Cerca de Guanajuato la formacion de arenisca está sobre el pórfido de la bufa; pero cerca de Villalpando el pórfido mismo sirve de basa á la brecha antigua, que se deja ver allí en la'superficie á una altura absoluta de 2600 metros.

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No se confunda esta brecha, que tiene engastados fragmentos de roca primitiva y de transicion, con otra arenisca á que se puede dar el nombre de conglomerado feldespatico (agglomérat feldspathique), y que parece de formacion mas moderna. Este conglomerado (lozero) del cual se sacan las mejores piedras de cantería es blanco rogizo, y algunas veces verde-manzana, se divide como la arenisca de tabletas (leuben ó waldplattenslein de Suhl), en hojas muy delgadas, se compone de granos de cuarzo, de pequeños fragmentos de pizarra, y de cristales de feldespato parte quebrantados y parte enteros. Estas diversas sustancias estan ligadas entre síen el losero de Guanajuato, como en la roca de aspecto porfirítico de Suhl íi con un mortero arcilloformacion caliza, colocada entre la arenisca roja (new red conglomerate) y la arenisca pointarrajada (new red sandstein ó red marl) una misma arenisca secundaria ofrece á la vista algunas veces (por ejemplo, en el sur de la Alemania y en algunos parages de la Nueva Granada) simultáneamente, la arenisca roja [totes liegende) y la arenisca pintarrajada (biwte sandstein).

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