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mineralogistas que hacen estudio de las formas regulares, hallan en las minas de Guanajuato una gran variedad de cristales, especialmente entre las minas de plata sulfúrea sea rosicler ó agria, entre los espatos calizos y el hrunsespato * (carbonato de cal y de manganeso).

La abundancia de aguas que filtran por las hendiduras de la roca y de la matriz, varia notablemente en los diversos puntos de la veta. Las minas de Animas y de la Valenciana estan del todo secas, aunque los planes de la última ocupan un espacio horizontal de 1500 metros, y una profundidad perpendicular de 500 metros. Entre estas dos minas, en las cuales se halla el minero incomodado del polvo y de gran calor**, estan las minas de Cata y Tepeyac que han quedado inundadas por falta de fuerzas mecánicas para desaguarlas. En Rayas se hace el desagüe de un modo muy costoso por medio de malecates colocados en lo interior de los labrados, y que elevan el agua, no por medio de bombas sino de norias de una construccion muy imperfecta. .. • .

Se hace bien extraño el ver que unas minas de tanta

* Acerca del espato perla de Guanajuato, véase Klaproth.s Bei-, trdge, b. 1v, p. 198. Esta variedad de bra1mspath presenta cristales microscópicos agrupados y reunidos en varitas muy delgadas. El enlace de estas varillas es tan regular que forman constantemente triángulos equiláteros. •

** De 22° á 27° centígrados; no siendo la temperatura del aire exterior sino de 17o.

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riqueza no tienen cañon de desagüe *, cuando las quebradas vecinas de Cata y de Marfil y las llanuras de Temascatio, que estan mas bajas que el plano de la Valenciana, parece que convidan á los mineros á emprender obras que á un mismo tiempo servirian para el desagüe, y para el acarreo y conducion de los minerales á los despachos de fundicion y amalgama* * •

cion.

La Valenciana ofrece el ejemplo casi único de una mina, que desde 4o años á esta parte, ha dado á sus dueños de cuatrocientos á seiscientos mil pesos, á lo menos, de utilidad anual. Al parecer la parte de la veta de Guanajuato que desde Tepeyac se extiende al NO. habia sido beneficiada con flojedad á fines del siglo xvi°. Desde entonces toda esta comarca habia quedado desierta, hasta que en 1760, un español que habia ido muy joven á América, empezó á trabajar la veta en uno de los puntos que hasta allí se habia tenido por emborrascado. Obregon , asi se Ua

* En el distrito de las minas de Freiberg, no obstante que 110 dan anualmente la sétima parte de plata que la mina sola de la Valenciana, han llegado á abrir dos cañones de desagüe, de los cuales el uno tiene 63,ai3 metros, y el otro 5^,310 al hilo. (Véase cap. vm, tom. i, p. 384.)

** El señor Alaman, cuyas opiniones se fundan sobre un gran conocimiento de las localidades, es de opinion que la cavadura de un socabon general seria* una empresa muy costosa é imposible á causa de la falta de union entre los propietarios de diferentes minas. Reporto/the United Mex. Min. Assoc., p. i3.

maba este español, carecía de medios, pero gozaba de la reputacion de hombre de bien, y asi encontró amigos que le adelantaron de cuando en cuando algunas cortas cantidades para continuar sus obras. Ya, en 1766, tenian estas mas de 80 metros de profundidad, y todavía los gastos excedian mucho á los productos. Pero Obregon, apasionado á las minas como otros lo son al juego 'preferia sujetarse á todo género de privaciones, á trueque de no abandonar su empresa. £1 año de 1767, hizo compañía con un mercader de Rayas, llamado Otero. ¿Como podia esperar entonces, que al cabo de algunos años habian de ser el y su amigo los particulares mas ricos de Méjico y acaso del mundo entero? En 1768 ya comenzaron á sacar de la mina de la Valenciana una cantidad de minerales de plata bastante notable. A proporcion que profundizaban el tiro, se fueron acercando á aquella region que hemos descripto arriba como el depósito de las grandes riquezas metálicas de Guanajuato. En 1771 se sacaron de la pertenencia de Dolores enormes masas de plata sulfúrea, .mezclada con plata nativa y rosicler. Desde esta época hasta 1804 que yo salí de Nueva-España, no ha dejado la mina de la Valenciana de dar al año un producto de mas de 2,800,000 duros. Ha habido años en que la utilidad limpia de los dos dueños de la mina ha ascendido á un millon doscientos mil pesos.

El señor Obregon, mas conocido por el nombre de conde de la Valenciana, conservó en medio de su inmensa riqueza, aquella sencillez de costumbres y franqueza de carácter que le distin guian en tiempos menos felices. Cuando empezó á trabajar la veta de Guanajuato, por cima de la quebrada de San Javier, pacian las cabras en aquel mismo cerro en donde diez años despues, vióél formarse una poblacion de sieteá ocho mil habitantes. A la muerte del viejo conde y de su amigo don Pedro Luciano Otero , se dividió la propiedad de la mina entre varias familias *. Yo he conocido en Guanajuato dos hijos menores del señor Otero, cada uno de los cualesposeia, en dinero contante, un capital de un millon trescientos mil pesos, sin contar la renta anual de la mina que pasaba de 80,000 duros.

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Causa tanta mayor admiracion lo constante é igual del producto de esta mina, cuanto la abundancia de las minas ricas se ha disminuido mucho, y los gastos de laborío se han aumentado con una espantosa progresion desde que las obras han llegado á una profundidad perpendicular de, 5oo metros. La rotura y ademe de los tres tiros antiguos costaron al viejo conde de la Valenciana cerca de un millon doscientos mil duros, en esta forma.

El tiro cuadrado de San Antonioó tiro viejo, que tiene 227 metros de profundidad perpendicular , y

* La propiedad de la mina de la Valenciana está dividida en 24 acciones, que llaman barras, de las cuales diez pertenecen á los descendientes del .conde, doce á la familia de Otero, y dos á la de Santana.

cuatro malacates 396,000 pesos.

El tiro cuadrado de Santo Cristo de Burgos, que tiene i5o metro^de profundidad y dos malacates. . . . 96,000

El tiro exágono de Nuestra Señora de Guadalupe (tironuevo)que tiene 345 metros de profundidad y seis malacates. . . . • 700,000

Total de gastos de los tres tiros. . 1,191,00o

Hace doce años que se ha comenzado á abrir en la roca viva por el respaldo alto de la veta un nuevo tiro general, que tendrá la enorme profundidad perpendicular de 514 metros * cuando se llegue á los planes de San Bernardo. Como este tiro estará colocado en el centro de las obras, disminuirá considerablemente el número de los 900 tenateros que hoy se ocupan allí como acémilas para llevar los minerales á los despachos que estan mas arriba. El tiro general , cuyo coste será de mas de un millon de duros, es octágono y tiene 26A,8 de circunferencia. Su ademe es hermosísimo. Se creia que podria llegar á la veta

* Reduzco las varas mejicanas segun el principio de que cada vara es igual á o,835 metros y que una toesa es igual á 2Tat,33i. En aquel pais se considera la mina de la Valenciana como la mas honda que se ha abierto en el mundo. En la misma época en que yo medí los planes de S. Bernardo, la mina Berchert Glück, en Freiberg en Sajonia, habia llegado á 447 metros de profundidad perpendicular. Se cree que en el siglo xvi, las obras de los mineros sajones en la veta Alter Thurmhof, iba#hasta 545 metros.

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