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en el año de 1815, bien que en setiembre de 18o3

no estaba sino á 184 metros de profundidad. La rotura de este tiro general * es una de las empresas mayores y mas atrevidas que presenta la bistoria del laborío de las minas. Con todo, podria dudarse si para disminuir los gastos de acarreo y de saca, ha sido útil echar mano de un remedio que es á un mismo tiempo

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lento, costoso e mcierto. •

Los gastos de laborío de la mina de la Valenciana han sido, año comun ,

Desde 1787 á 1791 — 4I0,000 pesos. 1794 1802 — 890,000

Aunque se han doblado los gastos, la utilidad de los- accionistas ha sido siempre la misma con corta diferencia. El estado siguiente da el de la mina ** en los últimos nueve años.

Estado que manifiesta el valor de los frutos, que ha producido la mina de la Valenciana; costa de sus memorias y liquido producto á favor de sus dueños : lo presentó D. José Antonio del Maso al Excelentísimo señor virey de Nueva-España D. José Yturrigaray el 3 de julio i8b3. (Manuscrito.)

** Esta grande obra ha sido felizmente concluida. (Notes sur Mexico, p. 158.)

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De este estado resulta que la utilidad neta de los accionistas fue en estos últimos tiempos, un año con otro, de 640,000 pesos *. En el año de 1802 han sido muy poco favorables la circunstancias; la mayor parte de los minerales eran muy pobres y muy costosa su extraccion ; ademas los productos se vendian á precios muy bajos, porque la falta de azogue estorbaba la amalgamacion, y todas las minas estaban encombradas de minerales. El año de i8o3 prometia mas utilidades á los dueños; y se contaba con un producto neto de mas de medio millon de pesos. Yo he visto vender cada semana en Valenciana por valor de 27,000 pesos de minerales de plataj, y los gastos subian á

* £1 beneficio que se distribuye anualmente á los accionistas del distrito de Freiberg, esto es, el producto neto de los dueños de las minas, no pasa de 5o,ooo pesos. v

17,000. En Rayas era mayor lá utilidad del dueño,

aunque los productos eran menores; daba esta mina

á la semana por valor de 15,000 pesos de minerales,

y los gastos de laborío solo ascendian á 4ooo; naciendo

esto de la riqueza delos minerales, de su agolpamiento

en la veta, de la poca profundidad de la mina y del

menor gasto de la saca. •

Para tener alguna idea de los adelantos enormes

que exige el laborío de la mina de Valenciana, basta

recordar que en su actual estado, hay que contar al

año con . •' '.,

/En jornales de tenateros, aparta3,400,000 p. | dores, albañiles y otros opera( rios.

Í'En pólvora, sebo, madera, cuero , acero. y otros materiales necesarios.

Gasto total. . . 4,500,000 pesetas.'

Solo el consumo de pólvora ha ascendido á 400,000 pesetas al año; el de acero para fabricar barrenas y picos, á 15o,ooo pesetas. El número de operarios que trabajan en el interior de la mina es de 1800, y añadiendo 13oo personas ( entre hombres, mugeres y muchachos ) que trabajan en los malacates», en el trasporte de los minerales y en los pepenados, resulta que estan empleados 3100 individuos en las varias labores de la mina. Su direccio# está confiada á un administrador que tiene 12,000 duros de renta, y por cuyas manos pasan anualmente mas de un millon cuatrocientos mil dur.os. Este administrador, que no está intervenido por nadie, tiene bajo sus órdenes un minero, tres sotomineros y nueve mandones. Estos gefcs visitan diariamente las obras subterráneas , conducidos por hombres * que tienen una especie de silla á la espalda y á los cuales dan el nombre de caballitos.

Daremos fin á esta noticia de la mina de Valenciana , presentando en un estado comparativo la situacion de este laborío mejicano y el de la célebre mina de Himmelsfürst **, sita en el distrito de Freiberg. Creo poder lisongearme de que esto llamará la atencion de los que consideran el estudio de la administracion de las minas como objeto importante de la economía política.

* Acerca del modo extraordinario de viajar á lomo de hombre, véanse mis Vues des Cordillera, lámina v.

** Todo cuanto en el estado siguiente dice relacion con esta mina, que yo visité varias veces, en 1791, está sacado de la obra de M. Daubuisson, t. Ht, p. 6 á 45.

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; ESTADO

COMPARATIVO DE LAS MINAS DE AMÉRICA CON LAS DE EUROPA.

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10,000 m a re. de plata. 240,000 pesetas.

90,000 pesetas.

6 á 7 onzas.

700 mineros, de los cuales hay 550 en lo interior de la mina.

18 sueldos.

27,000 pesetas. ( a70 quintales poco mas ó menos.

14,000 quintales.

Cinco vetas principales de dos á tres decímetros de grueso (en el gneis.)

Ocho pies cúbicos cada minuto. Dos ruedas hidraulicas.

330 metros.

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