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en el año de 1815, bien que en setiembre de 1803 no estaba sino á 184 metros de profundidad. La rotura de este tiro general * es una de las empresas mayores y mas atrevidas que presenta la historia del laborío de las minas. Con todo, podria dudarse si para disminuir los gastos de acarreo y de saca, ha sido útil echar mano de un remedio que es á un mismo tiempo. lento, costoso é incierto.

Los gastos de laborio de la mina de la Valenciana han sido , año comun, Desde 1787 á 1791 —- 410,000 pesos.

1794 1802 — 890,000 Aunque se han doblado los gastos, la utilidad de los accionistas ha sido siempre la misma con corta diferencia. El estado siguiente da el de la mina ** en los últimos nueve años.

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* Estado que manifiesta el valor de los frutos que ha producido. lo mina de la Valenciana; costa de sus meinorias y liquido producto á favor de sus dueños : lo presentó D. José Antonio del Maso al Excelentísimo señor virey de Nueva-España D. José Yturrigaray el 3 de julio 1803. (Manuscrito.). *** Esta grande obra ha sido felizmente concluida. (Noles sur Mexico, p. 158.) :

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De este estado resulta que la utilidad neta de los accionistas fue en estos últimos tiempos, un año con otro, de 640,000 pesos *. En el año de 1802 han sido muy poco favorables la circunstancias; la mayor parte de los minerales eran muy pobres y muy costosa su extraccion ; ademas los productos se vendian á precios muy bajos, porque la falta de azogue estorbaba la amalgamación, y todas las minas estaban encombradas de minerales. El año de 1803 prometia mas utilidades á los dueños; y sé contaba con un producto neto de mas de medio millon de pesos. Yo he visto vender cada semana en Valenciana por valor de 27,000 pesos de minerales de plata y los gastos subian á

* El beneficio que se distribuye anualmente á los accionistas del distrito de Freiberg, esto es, el producto neto de los dueños de las minas, no pasa de 50,000 pesos. .

on

: 17,000. En Rayas era mayor la utilidad del dueño,

aunque los productos eran menores; daba esta mina
á la semana por valor de 15,000 pesos de minerales,,
y los gastos de laborío solo ascendian á 4000; naciendo
esto de la riqueza de los minerales, de su agrupamiento
en la veta, de la poca profundidad de la mina y del
menor gasto de la saca.'. .'.

Para tener alguna idea de los adelantos enormes que exige el laborío de la mina de Valenciana, basta recordar que en su actual estado, hay que contar al año con :

(En jornales de tenateros, aparta3,400,000 p. dores, albañiles y otros opera

| rios.

(En pólvora, sebo, madera, cue1,100,000 p:{ ro, acero, y otros materiales ne

cesarios. .. Gasto total. .. 4,500,000 pesetas."

Solo el consumo de pólvora ha ascendido á 400,000 pesetas al año; el de acero para fabricar barrenas y picos, á 150,000 pesetas. El número de operarios que trabajan en el interior de la mina es de 1800, y añadiendo 1300 personas ( entre hombres , mugeres y muchachos ) que trabajan en los malacates, en el trasporte de los minerales y en los pepenados, resulta que estan empleados 3100 individuos en las varias labores de la mina. Su direccion está confiada á un administrador que tiene 12,000 duros de renta, y por cuyas manos pasan anualmente mas de un millon cuatrocientos mil duros. Este administrador, que no está in

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tervenido por nadie, tiene bajo sus órdenes un minero, tres sotomineros y nueve mandones. Estos gefes visitan diariamente las obras subterráneas , conducidos por hombres * que tienen una especie de silla á la espalda y á los cuales dan el nombre de caballitos. .

Daremos fin á esta noticia de la mina de Valenciana, presentando en un estado comparativo la situacion de este laborio mejicano y el de la célebre mina de Himmelsfürst **, sita en el distrito de Freiberg. Creo poder lisongearme de que esto llamará la atencion de los que consideran el estudio de la administracion de las minas como objeto importante de la economía política.

* Acerca del modo extraordinario de viajar á lomo de hombre, véanse mis Vues des Cordillères, lámina v.

** Todo cuanto en el estado siguiente dice relacion con esta mina, que yo visité varias veces, en 1791, está sacado de la obra de M. Daubuisson, t. III, p. 6 á 45.

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COMPARATIVO DE LAS MINAS DE AMÉRICA CON LAS DE EUROPA.

- AMÉRICA.

EUROPA.
AÑO COMUN.

MINA DE VALENCIANA, MINA DE HIMMELSFÜRST,
PINES
LA MAS RICA

LA MAS RICA
DEL

1 DE LAS DE MÉJICO,EN183. DE SAJONIA.

(Alt. de la sup. del terreno Alt. de la sup. del terreno SIGLO XVII1.. sobre el nivel del mar

sobre el nivel del mar 2320 metros.

410 metros. )

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Producto metálic. 360,000marc.de plata. 10,000 marc. de plata. Gastos de la mina s (total). .....

$5,000,000 de pesetas. 240,000 pesetas.

ono Beneficio líquido 1. I delosaccionistas 3,000,000 pesetas. • : | 90,000 pesetas. El quintal de mineral contiene de 4 onzas...i..... 6 á 7 onzas. plata. ......

( 3100 Indios y Mestizos, 700 mineros, de los | Número de jorna

orna de los cuales 1800 en cuales hay 550 en lo|| Ieros, .. . lo interior de la mina. ) interior de la mina. || Precio del jornali á 6 pesetas. .... |18 sueldos. de minero. ...]

400,000 pesetas (160027,000 pesetas. ( 270 Gasto en pólvora. quintales poco mas ó quintales poco mas ó menos).

1 menos. Cantidad de mi neral que se entrega á la fundi- $720,000 quintales. . . 14,000 quintales. cion y amalgamacion.. ..:

Una veta muchas vecinco vetas principaces dividida en tres

$( les de dos á tres deVetas... cuerpos de 40 á 50%

címetros de grueso metros de grueso (en

(en el gneis.) la pizarra) : .....

Ocho pies cúbicos caNinguna (en 1803 ). da minuto. Dos rue

das hidraúlicas. Profundidad de la

| 514 metros. .....330 metros. mina. ......

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