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SOBRE

NUEVA ESPAÑA,

Ei|bon A. DE HUMBOLDT,

ftlADUCIDO AL CASTELLAN

POR SON VICENTE CON .LEZ AHNAO.

01 et cera &h'u it,

(MJRREGIDA, AUMENTADA t ADORNADA

Con Mapas.

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LIBRO CUARTO.

CAPITULO XI.

ESTADO DE LAS MINAS DE NUEVA-ESPAÑA. SU PRODUCTO

EN ORO Y PLATA. RIQUEZA MEDIA DE LOS MINERALES. CONSUMO ANUAL DE MERCURIO EN LA AMALGAMACION.— CANTIDAD DE METALES PRECIOSOS QUE HAN PASADO DE UN CONTINENTE A OTRO DESDE LA CONQUISTA DE MÉJICO.

Después de haber examinado la agricultura mejicana como el primer manantial de la riqueza nacional y de la prosperidad de los habitantes, nos falta delinear el cuadro de las producciones minerales que desde dos siglos y medio á esta parte se benefician en las minas de Nueva-España. Este cuadro, por extremo brillante á los ojos de los que no calculan sino por el valor nominal de las cosas, no lo es tanto si se considera el valor intrínseco de los metales beneficiados ,*su utilidad relativa y la influencia que tienen en la industria manufacturera. Las montañas del Nuevo Continente, asi como las del antiguo, contienen hierro ,

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