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la he encontrado por a de la Grulla á los 19° 16'24"; por Fomalhaut, á los 19° 16' 13". He procurado en cuanto me ha sido posible observar constantemente unas mismas estrellas del hemisferio austral para disminuir el error que resultaria de la incertidumbre de su declinacion.

La posicion del Nevado de Toluca, la latitud de Patzcuaro, ciudad situada a la orilla del lago de este · nombre, las de Salamanca , de San Juan del Rio, y de

Tisayuca, se fundan en observaciones menos exactas. Hay circunstancias en que el método de Douvres solo da resultados aproximativos; pero en un pais que presenta tan pocas posiciones fijas, muchas veces es preciso contentarse con resultados menos ciertos. Me pa

rece que puedo asegurar que las longitudes de Que• retaro, de Salamanca , y de San Juan del Rio merecen

bastante confianza; y yo las encuentro, por el trasporte del tiempo, á 102° 30'30"; 103° 16'o"; 102° 12' 15": las latitudes de estas tres ciudades parece que estan á los 20°36' 39"; 20°40', y 20° 27'.

En el valle de Méjico existen muchos puntos muy importantes cuya posicion ha determinado Velazquez, geómetra mejicano muy distinguido. Este hombre infatigable ejecutó en 1773 una nivelacion a la que unió un trabajo trigonométrico, con el objeto de probar que las aguas del lago de Tezcuco podian conducirse al canal de Huehuetoca. El señor de. Oteiza, cuyos manuscritos poseo, ha calculado en los mismos sitjos los triángulos de Velazquez. Oltmanns acaba de

erecen

repetir estos cálculos; y sujeta las posiciones de las señales á la latitud y á la longitud que yo adopto para el convento de San Agustin en la capital de Méjico. Estos últimos resultados que ha obtenido el señor Oltmanns son los que contiene mi resúmen de posiciones geográficas. No queda ninguna duda acerca de las distancias oblicuas, pero la falta de observaciones de azimuts hace un poco incierta la reduccion a las perpendiculares ó las diferencias en latitud y en longitud. Volveremos á hablar sobre este punto en la análisis del mapa de las cercanías de Méjico.

Diez y siete posiciones establecidas por Ferrer en las cercanías de Veracruz dependen de la longitud de este puerto. Habiendo yo supuesto esta longitud 10°45' mas occidental que lo que indica el astrónomo español, me ha parecido que debia reducir al meridiano de Paris las longitudes que Ferrer ha publicado, añadiendo 8° 47' 15"; porque este observador habia calculado sus distancias lunares con arreglo al Conocimiento de los tiempos, en una época en que se creia que Cadiz estaba 8° 36' 30" al occidente de Paris. Por este mismo principio he cambiado tambien las longitudes absolutas de Jalapa, del Cofre de Pe- . rote y del pico de Orizaba, de las cuales hemos hablado mas arriba. Ferrer coloca , por ejemplo, este último . pico á los 90°48' 23" de longitud al ueste de Cadiz, siendo asi que segun este mismo meridiano, fija Veracruz á los 89° 41' 45".

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Antigua y Nueva California, Provincias

internas.

· La parte norueste de Nueva-España, las costas de la California y las que los Ingleses llaman de la NuevaAlbion, ofrecen muchos puntos determinados con 'exactitud por las operaciones geodésicas y astronómicas de Cuadra, de Galiano y de Vancouver. Pocos mapàs de Europa estan tan bien levantados como los de la América occidental desde el cabo Mendocino hasta el estrecho de la reina Carlota.

Cortés, despues de haber hecho hacer dos viages de descubierta en 1532 y 1533, por Diego Hurtado de Mendoza, Diego Becerra y Hernando de Grijalva , reconoció él mismo, en 1533, las costas de la California y el golfo que desde esta época ha conservado el nombre de Mar de Cortés *. En 1542, el intrépido Juan Rodriguez Cabrillo se extendió al norte hasta los 44° de latitud; Juan Gaetan descubrió las islas de Sandwick, y en 1582, Francisco Gali descubrió la costa norueste de la América á los 57°30' de latitud. De estos datos resulta que mạcho tiempo antes que Cook hiciese conocer la parte del grande Océano, en la que pereció víctima de su zelo, los navegantes españoles habian visitado estas mismas regiones. Su nombre no ha adquirido la celebridad que debiera , porque una política mezquina se ha opuesto a ello, y la

* Gomara , Historia , cap. XII.

nacion española no ha podido gozar de toda la gloria que le habian preparado sus valientes navegantes del siglo xvi. Las causas de estos misterios que oscurecen los primeros descubrimientos de los Castellanos, han sido ya discutidas en la introduccion histórica del Viage de Marchand, y en la que acompaña el compendio de las expediciones españolas emprendidas para el descubrimiento del estrecho de Fuca para

El pasage de Venus en 176y motivó el viage de los señores Chappe, Doz y Velazquez; tres astrónomos de los cuales el primero era Frances, el segundo Español, y el tercero Mejicano, y lo que es mas, enseñado por un Indio muy inteligente del lugar de Jaltocan. · Este viage se ha hecho importante respecto a las lon

gitudes, porque antes de la llegada de los astrónomos á la California, las latitudes del cabo de San Lucas y de la mision de Santa Rosa habian ya sido terminadas con bastante exactitud por don Miguel Costanzo, que es hoy dia brigadier y gefe del cuerpo de ingenieros. Este oficial respetable, que se ha dedicado con el mayor zelo á la geografía de su pais, encontró, por medio de gnomones y de octantes ingleses perfectamente construidos, San José á los 23° 2'0", y el cabo de San Lucas, á los 22° 48' 10". Hasta entonces se habia creido, como lo demuestra el mapa de Alzate, San José á los 22° o' de latitud. .

El pormenor de las observaciones del abate Chappe, publicadas por Cassini, no inspira una entera confianza. Provisto de un cuadrante de tres pies de ra

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dio, Chappe encontró la latitud de San José, por Arcturus , á los 23° 4'1"; y por Antares, á los 23°3' 12". El término medio de todas las observaciones de estrellas difiere del resultado sacado de los pasages del sol por el meridiano, en 31". Entre las observaciones solares , hay algunas cuyos extremos distan entre sí l' 19". Sin'embargo Cassini las llama, muy exactas y muy conformes entre si*. Yo cito estos ejemplos no para desacreditar unos astrónomos que por otros muchos títulos merecen nuestra estimacion, sino para probar que hubiera sido mas útil al abate Chappe un sextante de cinco pulgadas de radio, que no su cuadrante de tres pies de radio, difícil de establecer y de verificar. Don Vicente Doz coloca San José á los 23 5'15" de latitud. La longitud de este lugar, célebre en los anales de la astronomía ha sido deducida de pasage de Venus y de algunos eclipses de satélites de Júpiter, observados por Chappe, y comparados con las tablas de Wargentin. Cassini la consideró término medio, zh 28'10", ó 112°2'30"; el padre Hell, 7h37' 57". La longitud que resulta de las observaciones de Chappe es 3° 12' mas oriental que la que Alzate adoptó en su mapa el año 1768 **. Velazquez , el astrónomo mejicano, se habia hecho construir un pequeño observatorio en el lugar de Santa Ana, en donde él ob

* Viage á la California , pág. 106...

** Nuevo mapa de la América setentrional, dedicado a la Academia real de ciencias de Paris, por don José Antonio de Alzate y Ramirez, 1768.

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