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servó por sí solo el pasage de Venus, comunicando el resultado de su observacion al abate Chappe y á don Vicente Doz. Este resultado publicado por Cassini está muy conforme con las observaciones manuscritas que yo he adquirido en Méjico; y podria servir para determinar la longitud de Santa Ana. Por otra parte, Velazquez conocia, antes de que llegase Chappe, el enorme error de la longitud de la California y habia observado muchos eclipses de satélites de Júpiter, el año 1768, en la mision de Santa Rosa*. Asi que, trasmitió á los astrónomos de Europa la verdadera longitud de aquella Península, antes que estos hubiesen podido ejecutar ninguna de sus observaciones.

La posicion del cabo de San Lucas, llamado desde el tiempo de Cortés, Cabo de Santiago ** ha sido determinada por los navegantes españoles. Yo he encontrado en manuscritos conservados en los archivos del vireinato de Méjico *** , y redactados de orden del

* Estado de la geografía de la Nueva-España y modo de perfeccionarla , por don José Antonio de Alzate (periódico de Méjico, diciembre 177 2, n° 7, pág. 55).

** Mapa de California, por Domingo del Castillo, I54i.'

*** El señor de Azanza, virey de Méjico, habia encargado al teniente de fragata de la real armada, Casasola , que reuniese en cuatro manuscritos todo lo que tiene relacion con las navegaciones ejecutadas al norte de la California en tiempo de los vireyes Bucarelli, Florez y Revillagigedo. Estos trabajos consisten , 1" en un atlas de veinte y seis mapas levantados conforme a las observaciones de Perez, Cañizares, Galiano, Anadia y Malaspina, 20 en un gran volumen en folio que tiene por título: Compendio histórico de las navegaciones sobre las costas setentrionales de California, ordenado en 1797 en la excelentísimo señor Azanza, que Cuadra habia encontrado el cabo de San Lucas á los 22o Bi' de latitud, y á los 4o 4o' al occidente del puerto de San Blas , lo cual , colocando San Blas con Malaspina á los 107o 4i'3o", da para el cabo mas meridional de la California, m°2i' 3o". La expedición de Malaspina fijó también (según Antillon) el cabo de San Lucas á los 22o 52' de latitud, pero á los 1120 16' 47" de longitud. Esta posición cronemetrica ha sido adoptada en el atlas que acompaña el viage de los Españoles al estrecho de Fuca; sin embargo es 17' 15" mas occidental que la que se publicó ( yo no se sobre que autoridad ) en el Conocimiento de los tiempos para el año 1808. Yo he adoptado entre San José y el cabo una diferencia de meridiano de i4' 17"; pero es necesario observar que no habiéndose referido estos dos puntos el uno al otro, sino habiéndolos fijado por observaciones independientes, puede haber en ellos algún error en su distancia respectiva. Por las noticias que me han dado las personas que han visitado á aquellos sitios áridos y desiertos, parece que la

ciudad <de Méjico; 3" en el -viage á la costa norueste de la América, ejecutado por don Juan Francisco de la Bodega y Cuadra, comandante de las fragatas Santa Getrudis, Aranzasa , Princesa, y la goleta Activa, 179*; y 4o en un reconocimiento délos cuatro establecimientos rusos al norte de la California en 1788, expedición hecha de orden del virey Florez, y descripta por don Antonio Bonilla. Una parte de estos preciosos materiales que yo he podido examinar en los archivos, en Méjico, ha sido publicada en la Relación del viage de las goletas Sutil y Mejicana, publieado en Madrid en 1803.

diferencia de longitud es un poco mas grande de lo que yo la he señalado. En tiempo de Cortés se creyó que el cabo de San Lucas estaba á los 22o o' de latitud y á los 10o 5o' al ueste del meridiano de Acapulco, longitud relativa , y que es exacta con medio grado de diferencia. Oltmanns ha calculado de nuevo con arreglo á las tablas astronómicas mas modernas el pasage de Venus que el Abate Chappe observó en San José; y ha encontrado para este lugar, 7b28'i"6; los satélites habian dado ^1$ rj",^>, y estando San José 3S" de tiempo al este del cabo de San Lucas, se debe colocar este cabo á los 112o 10' 38" de longitud, y á los 22o 52' 28" de latitud. Oltmanns fija * el puerto de San Blas, conforme á la emersión de un solo satélite y al fin de un eclipse de luna observado por los oficiales de la expedición de Malaspina , á 107o 35' 48" de longitud (y 2i°3i'i 5" de latitud). Una ocultación de estrella ha dado recientemente al capitán Basil Hall ** 107° 39,42'í.

* Humboldt, Recueil d'observations astronomiques, tom. it.

** Basil Hall, Extraéis from a journalwritten on the coast of Chili, Perú andMexico, 1820—1822. (Edimburgo, 1824) tom. 11, pág. 379.Este navegante marca la latitud de San Blas á 21o 3a' 24"; el cabo de las Corrientes, á 20o 24'o" de latitud, y 108o 2' 4de longitud; un pico muy elevado que se creia fuese el volcan, de Colima, 319" 36' 20" de latitud , y io5° 56' 44" de longitud: habia yo señalado en mi mapa, siguiendo á Malaspina, el cabo de las Corrientes á 20o 25' 3o" de latitud» 107o 55' 5i" de longitud, posición que va muy conforme con la del célebre navegante ingles. No puedo juzgar definitivamente sobre la identidad de la montaña que ha levantado en su mapa el capitán Hall con el volcan de Colima. Mi mapa de

La expedicion española de las goletas la Sutil y la Mejicana, emprendida en 1792, reconoció muy pormenor las costas de la Nueva-California. Vancouver en su expedicion ha levantado en ellas varias alturas desde los 3o° de latitud ( desdeña mision de SantoDomingo). Malaspina, y el desgraciado La Perouse visitaron Monterey, y las longitudes que asignan á este puerto se diferencian en 1' 16" de tiempo. Aunque se pueda suponer que la direccion de las costas y las diferencias en longitud de diversos puntos esten perfectamente determinadas, se presenta con todo algun embarazo para fijar las longitudes absolutas. Las observaciones de distancias lunares hechas por Vancouver * colocan á Noutka y casi toda la costa norueste de la América 28' de arco al este de la posicion

j ico coloca este volcan, conforme á los itinerarios á los 19o 3"<le latitud y á los io5° 3o' de longitud/ Ya he hecho observar en la primera edicion de esta obra que esta posicion es muy incierta á causa de la falta absoluta de toda observacion astronómica entre Petatlan, Selagua y las playas de Jorullo. Si las notas de alturas cruzadas del capitan Hall dan un resultado igualmente cierto en latitud y en longitud, el volcan estaria al norte del paralelo del puerto de Navidad, y por consiguiente bien lejos de la punta de Colima. Esta posicion del volcan de Colima en latitud es importante para un geólogo: pues por ella se decidirá algun dia la cuestion de saber si el pico de Colima está , como el volcan de Tuxtla, situado fuera del paralelo de los volcanes y nevados mejicanos , & si esta montaña se encuentra en una misma línea c^m el pico de (Drizaba , el Popocatepetl, ó volcan de la Puebla, el nevado de Toluca, y el nuevo volcan de Jorullo.

* Voyage de Vancouver autour du monde , tom. 2, págv 4*>

en longitud que le atribuyen. Cook, Marchand , y Valdes, Merecería la pena de examinarse el influjo que las tablas lunares de Biirg y de Burchardt han tenido sobre las observaciones de Vancouver, cuyos pormenores desgraciadamente no se han publicado todos. A mí me ha parecido que debia dar la preferencia á la longitud absoluta de Monterey, deducida de las operaciones de Malaspina, no solo porque está fundada en ocultaciones de estrellas y en eclipses de, satélites sino particularmente porque las operaciones españolas enlazan, por decirlo asi, la Nueva California con la Antigua, por medio del trasporte del tiempo. Don Alejandro de Malaspina, comandante de las Corvetas la Descubierta y la Atrevida, determinó cronométricamente la diferencia de longitud entre Acapulco, San Blas, el cabo de San Lucas y Monterey. En adoptando la posición mas oriental del último puerto, es decir, la que indica Vancouver, se halla el geógrafo incierto sobre la positura respectiva de las costas mas meridionales. Para evitar estas dificultades, . he colocado Monterey, siguiendo á Malaspina, á los 36° 35*45" oe latitud y á los. ia4°a3;45" de longitud *. El señor La Perouse la habia encontrado ** por distancias lunares, á los 113o 34' o", y por el cro

* Análisis de la Carta de Antillon, 18o3, pág. 5o. Oltmanns se ha fijado en los 124o *V SI" Por varios motivos que este hábil geógrafo ha expuesto en el suplemento del la colección de mis Observations astronomiques, vol. n.

** Viage, tom. 3, pág. 3o/{.

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