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dida. Cuando despues del enfriame uto todo el aceite se ha reunido en la superficie, se separa del agua, echando la mezcla en un embudo cuyo cuello se tapa con el dedo: se deja pasar primero el agua, y cuando llega el aceite, se introduce en un frasco que se tapa herméticamente.

Pueden dividirse los aceites volátiles con relacion á su consistencia en dos géneros, de los cuales uno comprende los aceites fluidos, y el otro los concretos: los primeros conservan su fluidez hasta 10? bajo cero; los últimos se congelan desde 15 grados sobre cero hasta 5 bajo cero. IMos limitaremos á describir los que son mas útiles en las Artes y en la Medicina.

PRIMER GÉNERO.

Aceites volátiles fluidos. ,

Primera Especie. Aceite ó esencia de trementina. l\o hay aceite volátil que se emplee mas umversalmente; por lo mismo tambien insistiremos mas en él. Se estrae por la destilacion del terebinto ó materia resinosa que exudan las incisiones que se hacen en el tronco y grandes ramas de los árboles coniferos, conocidos con los nombres de pistachia , terebinthus , pinus balsamca , larix, picea , marítima vcl sylvestris. Las esencias de trementina mas apreciadas , sobre todo como medicamento, son las que provienen del terebinto, del alerce y del abeto; la de los pinos se considera como de inferior calidad. El aceite de trementina es tanto mas fluido y ligero en cuanto es producto de destilaciones reiteradas; es casi incoloro, de un olor fuerte , desagradable, de un sabor acre y abrasador, comunica á la orina de las personas que respiran su oloi por algun tiempo , y mas á las que lo toman interiormente , un olor muy sensible de violeta, que prueba que este aceite ejerce su accion en los riñones y en los conductos urinarios; su vapor es mortífero , segun lus ensayos de V auguelin, que ha observado que un gor rion metido en un aire que esté saturado de este vapor, no vive mas que el tercio del tiempo que existiria en igual cantidad de aire ordinario. Este célebre químico se ha asegurado tambien , de que el fósforo no arde en el aire saturado de vapor de esencia de trementina. Es te aceite entra en ebullicion á 150 ó 160 grados R.; su vapor, que se hace pasar al traves de un tubo enrojecido, se reduce á carbono y á hidrógeno carbonado. Segun Labillardiérc, un volumen de este aceite está formado de cuatro volumenes de hidrógeno percarburado, y de dos volumenes de vapor de carbono; se espesa al aire y se vuelve amarillo y resinoso. El célebre Priestley reconoció el primero, que durante esta esposicion al aire, este aceite absorvia oxígeno y aun azoe. Saussure, que sobre este asunto ha hecho esperimentos mas precisos, ha observado que en el espacio de cuatro meses un volumen de este aceite, absorve veinte volumenes de oxí-. geno, uno de azoe solamente, y produce cinco volumenes de ácido carbónico. El aceite de trementina está disuelto por el alcohol, del cual se precipita por el agua; el éter sulfúrico le disuelve tambien perfectamente. En cuanto á la accion que los alcalis y los ácidos ejercen sobre este aceite , nos referimos á las generalidades espuestas mas arriba, asi como al artículo Alcanfor ArTificial; el azufre y el fósforo se disuelven facilmente en caliente en el aceite de trementina, que tambien es un medio que se puede emplear para procurarse estos

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cuerpos cristalizados. Se aprovecha la facilidad con que este aceite disuelve la cera y las resinas, para la preparacion de ciertos encaústicos que se estienden en los ladrillos y suelos, y con mucha mayor ventaja para la fabricacion de barnices de esencia, que los pintores usan para desleir sus colores y aplícarlos en capas en sus cuadros; tambien entra en gran proporcion en los barnices crasos, y en pequeña cantidad en los de alcohol. (V. en cuanto á los pormenores de estas preparaciones, la palabra BARNiz.) El aceite de trementina hace parte de la esencia compuesta que sirve para hacer desaparecer las manchas de grasa de las telas, y que tiene el nombre de EsENCIA vEsTIMENTAL (V. esta palabra), (*) sEGUNDA ESPECIE. Aceite volátil d esencia de limon. Este aceite, asi como los de corteza de toronja, de bergamota, de limon, de naranja, y en general de los frutos de los árboles comprendidos en la familia citrus, ofrece la notable escepcion, entre los demas aceites volátiles, de poderse estraer sin emplear la destilacion: en efecto, puede concebirse que residiendo esclusivamente estos a ceites en la corteza esterior del fruto, que se aisla con facilidad, nada debe oponerse á que se obtengan por espresion, como los aceites fijos de sus simientes. A este fin se raspa la parte amarilla de la corteza, se esprimen las raspaduras entre dos cristales, y se recoge el aceite que resulta. Los aceites de limon estraidos por destilacion y por espresion, difieren en sus propiedades; el último tiene un olor mas suave, pero siempre es algo turbio y se altera facilmente á causa del agua y del mucílago que contiene; el que

(*) Los aceites esenciales de trementina y de alquitran se emplean con buen resultado en el alumnrado Dr cas. (v. esta palabra ).

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suministra la destilacion es perfectamente limpio y no está espuesto á alterarse. El aceite de limon tiene un olor esquisito, color amarillo y sabor muy agradable; espuesto á un frio de 11 grados R., deposita pequeños cristales, y metido por dos horas en una mezcla refrigerante que marque 22 grados bajo cero R., segun observa Margueron, se separa en un líquido acuoso, ácido, de color de ambar, y en cristales blancos, acidos, que se vuelven opacos al aire, insolubles en el agua, solubles en el alcohol, y no inflamables á la proximidad de un cuerpo en ignicion. Es susceptible de congelarse á algunos grados bajo cero; obra con el gas ácido hidroclórico, á poca diferencia del mismo modo que el aceite de trementina; absorve una cantidad de este gas casi igual á la mitad de su peso, y se transforma en un magma formado de cristales laminosos, blancos y nacarados, que se separan del líquido amarillo que los baña, echando el todo en un filtro, y comprimiendo la porcion sólida en hojas del papel de filtros. Saussure, á quien se debe este esperimento, ha reconocido en los cristales separados del líquido, la forma de prismas rectos de cuatro caras comprimidas. Estos cristales insípidos, insolubles en el agua, solubles en el alcohol, fusibles á 41 grados, que se subliman sin alteracion, y se descomponen por el ácido sulfúrico, que separa de ellos la accion hidroclórica, parecen ser una combinacion de una parte de este ácido y de cuatro de aceite. Verosimilmente es una combinacion al mínimum de ácido, mientras que el líquido lo es al maximum del ácido, como lo ha demostrado Labillardiére en cuanto á las combinaciones del aceite de trementina con el mismo ácido. Ademas del uso que tiene el aceite de limon en los perfumes, y para disfrazar el gusto de las medicinas, se sirven de él con buen éxito para quitar las manchas de grasa de las telas, para cuyo efecto se mezcla con el aceite de trementina. (V. el artículo EsENCIA vEsTIMENTAL). Se prepara en Italia, en Portugal y en el mediodia de la Francia. TERCERA, cUARTA Y QUINTA EspEcuEs. Aceites de toronja, de naranja y de bergamota. Estos aceites, iguales en olor y color, se estraen como el del limon por destilacion y por espresion. Se preparan en los mismos parages y sirven para los mismos usos. sExTA ESPECIE. Aceite de azahar. Este aceite sacado por destilacion, es de un amarillo anaranjado, de sabor agradable, de un olor en estremo suave y de una gran ligereza. Tiene un uso diario en las artes de perfumista y de destilador, y tambien se emplea en la Medicina. séPTIMA EspECE. Aceite de romero /rosmarímus offcinalis ). No tiene color, pero si una grande fluidez; pierde de su densidad por la rectificacion, y su olor es en estremo fuerte. ocTAvA EspEcIE. Aceite de alhucema (lavandula spica ). Su color es amarillo-limon, y su olor como el precedente fuerte y penetrante. Los aceites de romero y de alhucema, por razon de su olor fuerte, son los mas fáciles de falsificar con la esencia de terebinto; ya hemos indicado el modo de reconocer este fraude. NoveNA Especie. Aceite de cajeput. Se estrae por destilacion de las hojas de un árbol que crece en las Molucas, llamado mela leuca leucolendron; tiene un olor fuerte no desagradable, y un sabor picante; es limpio, ligero, y de color verde, que segun dicen, puede imitarse algunas veces con las sales del cobre. Esta falsificacion, que el sabor solo deberia indicar,

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