Imágenes de páginas
PDF
EPUB

Pero el mayor beneficio de un canal navegable desde Chalco á Huehuetoca será para el comercio de tierra adentro , esto es, el que va directamente desde la capital a Durango, Chihuahua y Santa Fe del Nuevo Méjico. Huehuetoca podrá llegar a ser el depósito de este importante comercio, en que se emplean mas de 50 á 60,000 machos de carga. Los arrieros de la Nueva Vizcaya y de Santa Fe no temen ninguna jornada del camino, que es de 500 leguas, tanto como la de Huehuetoca á Méjico. En la estacion de las lluvias se ponen casi intransitables los caminos en la parte NO. del valle , donde la amigdaloides basáltica está cubierta de una gruesa costra de arcilla. Allí perecen muchas mulos, y los demas no pueden reponerse del cansancio en las inmediaciones de la capital, donde no hay ni los buenos pastos ni los egidos que encontrarian parando en Huehuetoca. Solo habiendo estado algun tiempo en paises donde el comercio se hace por caravanas, sea de camellos, sea. de mulos, es como puede apreciarse el influjo que tendrian los objetos que acabamos de discutir, en el bienestar de los habitantes. : Los lagos situados en la parte meridional del valle

de Tenochtitlan despiden en toda su superficie mias=' mas de hidrógeno sulfurado que se percibe en las calles de Méjico siempre que sopla el viento del sur. Asi es que en el pais se tiene este viento por malsano. Ya los aztecas en su escritura geroglífica ., le representaban por la figura de una cabeza de muerto. El lago de Jochimilco está en parte lleno de plantas de la familia de las juncaceas , y de las ciperoides que vegetan á poca profundidad bajo una capa de agua podrida. Modernamente* se ha propuesto al gobierno el abrir en línea un canal navegable desde Chalco á Méjico , canal que será un tercio mas corto que el que existe ahora. Al mismo tiempo se proyecta desecar los lechos de los lagos de Jochimilco y de Chalco, y vender sus tierras que por la legía del agua dulce, que han recibido por tantos siglos, han llegado á ser muy fértiles. El desagüe del lago de Chalco no será completo por tener en su centro algo mayor profundidad que el de. Tezcuco. En este proyecto del señor Castera ganarán igualmente la agricultura y la salubridad del aire; porque el extremo austral del valle ofrece en general el mejor terreno para el cultivo. El carbonato y el muriato de sosa abundan menos alli , á causa de las filtraciones continuas mantenidas por los hilos de agua que bajan de las alturas del cerro de Ajusco, del Guarda y de los volcanes. Con todo no debe olvidarse que el desagüe de los dos lagos aumentará tambien la sequedad de la atmósfera en un valle, donde el higrómetro de Deluc ** baja muchas veces á 15°. Este mal será inevitable, si no se cuida de combinar estas obras bajo un sistema general; si no se trata al mismo tiempo de multiplicar los canales de riego, de formar depósitos de agua para los tiempos de sequía , y de construir esclusas tales, que contrapesen las diversas presiones nacidas de la desigualdad de sus tramos, se abran para recibir y retener las crecidas de los rios. Estos depósitos de agua distribuidos en alturas convenientes , podrian servir tambien para limpiar y lavar periódicamente las calles de la capital.

* Informe de Don Ignacio Castera (Manuscrito, fol. 14).

** Siendo la temperatura del aire de 230 centígrados , los 15o del higrómetro de ballena de Deluc, equivalen á 42° del de pelo de Saussure. He examinado las causas físicas de esta sequedad extremada en la Descripcion física de las regiones equinocciales, adjunta á mi Ensayo sobre la Geografía de las Plantas, p. 98.

Cuando la civilizacion está en su infancia, las ideas atrevidas, y los proyectos gigantescos seducen mucho mas que los planes mas sencillos y fáciles de ejecutar. En vez de establecer un sistema de pequeños canales para la navegacion interior del valle, se extravio el juicio, en tiempo del virey conde de Revillagigedo, en vagas especulaciones sobre la posibilidad de una comunicacion por agua entre la capital y el puerto de Tampico. Al ver bajar las aguas de los lagos atravesando la montaña de Nochistongo por el rio de Tula, y por el de Panuco al golfo de Méjico, se concibió la esperanza de poder abrir el mismo camino al comercio de Veracruz. Es ciertamente bien digno de atencion el ver que se llevan anualmente á lomo desde la costa enfrente de la Europa , á lo alto del llano interior, mercancías por valor de mas de 20 millones de duros. Las harinas , el cuero y las riquezas metálicas bajan por el contrario desde el llano central á Veracruz. La capital es el depósito interme

ve

dio de este inmenso comercio. El camino que á falta de canal se debe construir desde la costa hasta Perote , costará muchos millones de duros. El aire del puerto de Tampico parece por ahora menos funesto á los europeos y á los habitantes de las regiones frias de Méjico, que el clima de Veracruz. Si la barra impide recibir en el primero de dichos puertos buques que calen de 45 a 6o decímetros de agua, podria por otros respectos ser preferible al peligroso fondeadero de Veracruz. Todas estas circunstancias reunidas harian desear una navegacion desde la capital hasta Tampico, por grande que fuese el gasto necesario para tan atrevido proyecto.

Pero no es el gasto el que puede temerse en un pais en que un simple particular, el conde de Valenciana , abrió en una sola mina* tres pozos que le costaron mas de un millon y ochocientos mil duros. Tampoco puede negarse la posibilidad de construir un canal desde el valle de Tenochtitlan hasta Tampico. En el estado actual de la arquitectura hidráulica, pueden hacerse pasar barcos por encima de las cadenas de altas montañas, siempre que la naturaleza presente puntos de repartimiento que ofrezcan comunicacion entre dos recipientes principales. El general Andreosy indicó muchos de estos puntos en los Vosgos y otras partes de Francia**. M. de Prony ha calculado

* Cerca de Guanajuato. .. ** Andreossy , sobre el canal del mediodia , p. 45.

.

u

[ocr errors]

el tiempo que tardaria un barco en pasar los Alpes, si aprovechándose de los lagos situados cerca del hospicio del Mont-Cenis, se abriese una comunicacion por agua entre Lans-le-Bourg y el valle de Suza; y su cálculo mismo demuestra cuan preferible es, en este caso particular, el trasporte por tierra á la lentitud de las esclusas. Los planos inclinados, inventados por Reynolds, y perfeccionados por Fulton, las esclusas con buzo de MM. Hudleston y Betancourt, pensamientos ambos igualmente aplicables al sistema de pequeños canales, han multiplicado notablemente los recursos del arte para la navegacion en los paises montañosos. Pero por grande que sea al ahorro que pueda hacerse de aguas y tiempo, hay cierto maximum de altura del punto superior, en pasando del cual no son los canales mas útiles que los caminos. Las aguas del lago de Tezcuco , al E. de la capital de Méjico, estan elevadas sobre las del mar cerca del puerto de Tampico, 2276 metros. Aun valiéndose de esclusas contiguas, serian necesarias cerca de doscientas para hacer subir barcos á tan enorme altura. Si en el canal mejicano se hubiesen de distribuir los tramos de las esclusas como en el canal del mediodia de la Francia , cuyo repartimiento en Naurouse no tiene sino 189 metros de elevacion perpendicular, el número de las tales esclusas subiria á 330 ó 340. Yo no conozco el lecho del rio de Motezuma, mas allá del valle de Tula (el antiguo Toltan ); é ignoro cual sea su caida parcial hasta las inmediaciones de Zima.

sea su

C

« AnteriorContinuar »