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El modo de hacer cruzar los carruages de un camino al otro es como sigue: supóngase que en el crucero c d hubiese un carril movible semejante á a b fig. 10 colocado á la union c en la posicion de la figura, los carruages proseguirán sobre la línea del camino c de f sin interrupcion; pero si se pone junto al otro carril segun las líneas punteadas, opera entónces contra la proyeccion de la periferie de la rueda, impide á los carruages de continuar sobre la línea de la que los desvia y hace pasar por el crucero á la otra; el carril opuesto tiene una abertura g para permitir el paso de la proyeccion. La fig. 15 es una especie de carril colocado en el punto donde los cuatro carriles se encuentran; a es el punto donde dos de los carriles se unen, y b c donde se ramifican en dos separados; las prominencias dd de unos 3 de pulgada de alto impiden á las ruedas que salgan del camino á la union de los carriles, en donde las proyecciones de las ruedas no tienen efecto para mantenerlas en él; á la union del crucero d con la línea del camino se emplean carriles semejantes á los de la fig. 14; a b, c d, son las líneas principales y efg h los carriles de cruzar. Examinando atentamente estos carriles en una escala mayor (fig. 13, 14, y 15) y aplicándolas á la línea del camino en una escala igual (fig. 5) se verá de que manera las ruedas de los carros se dirigen al camino debido. El carril movible se pone en la posicion debida por el conductor de los carruages para desviarlos, pues de otro modo seguirian sobre la línea principal. Las fig. 6 y 7 son dos líneas simples de camino con cruceros de diferente especie; AA' (fig. 6) es la línea principal que se extiende por toda la distancia sobre la que pasan los carruages en todas las direcciones; BB es el crucero para los carruages que llevan una direccion opuesta para adelantarse los unos á los otros: esta especie de crucero se emplea cuando los géneros se transportan en una misma direccion, las distancias son cortas, el movimiento lento y donde ocurre raramente el que unos carruages adelanten á otros. En esta forma de camino los carruages continuarán siempre sobre la línea principal, á ménos que los desvien al pasadero por el carril movible descrito ya; el guia ó conductor los pone en la posicion debida en las partes en que los carruages es probable que se encuentren. De este modo si una série de carruages yendo sobre la línea principal AA en la direccion general encuentra otra que viene de la direccion opuesta, entónces el conductor pone en su posicion el carril movible, cuando la série vacía va en la direccion a b B', como puede suceder, y los carruages se cruzan unos á otros. Esta manera de cruzar se emplea casi invariablemente en todos los caminos donde los géneros deben transportarse en una sola direccion, siendo solamente los carros vacíos que vuelven por ejemplo el transporte de carbon de piedra desde las minas al punto de embarque. En estos casos, los carros cargados siempre se mantienen en la línea principal, y los carruages vacíos son los que se desvian, porque el carril movible está situado en la extremidad del crucero hácia la parte por donde vuelven los carros vacíos. Estos carriles movibles son muy inconvenientes, necesitándose como precaucion constante en colocarlos en su propia posicion en los puntos donde los carruages deben cruzarse; es verdad que no afectan los carruages cargados que van sobre la línea principal, porque la parte saliente de las ruedas de dichos carruages los saca de su posicion en contacto con el carril, lo que permite un paso libre y sin interrupcion á los carruages. La fig. 7 lám. 56 es un sistema que no tiene los inconvenientes del carril movible, por la manera particular de colocar el camino, en la que los carruages se pueden cruzar sin ningun peligro de encontrarse, y no se necesita ningun carril movible. A representa la línea principal siguiendo una direccion, y A la misma línea pasando en la direccion opuesta. Los carruages teniendo siempre una tendencia á moverse sobre una línea recta se mantendrán pasando de A á d en el camino A c d; del mismo modo los carruages que proceden de direccion opuesta A" a seguirán en el camino A a b; de esta manera las dos séries tomarán dos caminos diferentes, se cruzarán y tomarán otra vez la línea principal, el primero por el camino c a y el último por el camino b d. Esta manera de cruzar es muy útil en los caminos públicos, en donde la menor negligencia en la colocacion de los carriles movibles puede ocasionar muy graves inconvenientes.

El sistema de cruzar fig. 7 aunque no se empleen los carriles movibles es objeccionable por la vuelta que tienen que dar los carros cargados, haya ó no carruages á cruzar. Últimamente se adopta en el camino de hierro de Killingworth una manera de cruzar en que la línea principal del camino no se desvia como en el último sistema; no obstante los carruages vacíos se desvian cuando es necesario; a b, cd, fig. 9 y 11 representan la línea principal á una extremidad del crucero y e fg h la misma línea á la otra; lm h p, son los carriles que pasan en el crucero al último extremo, y n Ko c al otro. Supóngase que los carruages caminan en la direccion de las flechas, y que los vacíos vuelven por la opuesta, pasando al crucero para dejar el camino libre á los demas. í dr son dos lenguas ó varillas que se mueven libremente sobre las clavijas d que descansan sobre unos pedazos planos de hierro en k r; estos dos carriles están unidos por una cadena rk; en r hay atada otra cadenilla que pasa sobre una polea colocada á un lado del camino; á su extremidad hay un peso suficiente para mantener el carril en la posicion que representa la figura, y volverlo otra vez en la misma posicion cuando lo desplacen los carruages á su paso. A la otra extremidad del crucero hay otros carriles semejantes á los ya citados, movidos por una cadena y peso que tambien pasan sobre una polea y están unidos por una barra de hierros. Examinando este crucero se verá que los carruages que pasan por a b, c d, no encuentran obstruccion alguna, y los carriles si están bien colocados parecen una línea sin interrupcion. Cuando los carros llegan á e' f, gs, la proyeccion de la rueda operando contra el carril e b, empuja los carriles movibles s b en su propia posicion, y los carruages pasan sin el menor sacudimiento. Los carruages vacíos cuando vuelven el carril lm los desvia y queda una abertura para su paso por la posicion del carril s g; miéntras pasan los cargados, los vacíos siguen por los carriles o c n k fuera del crucero, la proyeccion de la rueda operando contra el carril o c coloca en posicion los movibles i k y dr. Se ha dicho que los carriles s c, están unidos por una barra, y los carriles rk con una cadena; la razon de esto es, que la rueda de los carros cargados cuando pasan por a fempuja el carril en línea recta con la proyeccion de la rueda opuesta, opera contra e f, por consiguiente el carril g s, tira lm á su

posicion, los carruages vacíos cuando salen del crucero empujan el carril dr, fuera de la posicion en que está en la figura y toma la necesaria; y el peso de los carros siendo al mismo tiempo sobre Ki se curbaria si fuesen unidos con una barra, por esto se emplea una cadena, lo que permite á la rueda de operar contra o c. Este sistema de crucero no es mas útil por lo citado que por presentar una superficie á nivel no interrumpida á las ruedas que pasan por encima. En el antiguo sistema de cruceros (fig. 14 lám.56) se vé que hay un vacío considerable en f y h, y como se gasta generalmente mas en b a que en f, el último pronto será mas alto y producirá un choque al carruage cuando pasará por encima, lo que sucede muy á menudo y de una manera muy notable en los cruceros ó carriles X en la fig. 15 lám. 56: a b es la línea de los carruages cargados y a c la de los vacíos; las ruedas de ambos carruages pasan por a, lo que hace que se gasta prontamente y que mas bajo que b y mas bajo que el nivel de c. Se vé pues que esto debe producir un choque á los carruages, lo que se debe evitar. La fig. 16 lám. 56 es un plan bajo el sistema de cruceros aludido ya para evitar estos choques; a b c d es la línea principal del camino; efg h el crucero; dos carriles movibles se colocan en los carriles e y c trabajando con pesos como se ha explicado; df, son dos carriles que juntos forman uno terminado en punta, contra la cual las barras ik descansan; l lo mismo que K. Supongámos que un carro cargado va de a á b, cuando ha pasado un poco la ensambladura del carril la rueda le pone en la posicion de la figura; por lo que la rueda tiene una superficie á nivel y llana para pasar. De igual modo cuando vuelven por la direccion opuesta la rueda dá contra la punta l y lo vuelve á la misma posicion. El carro tambien cuando pasa sobre los carri

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