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sirve de basa á la almendrilla porosa que rodea los lagos de Tezcuco, de Zumpango y de S. Cristobal; y parece ser de la misma formacion que el que en el camino de Méjico á Acapulco cubre el granito entre Sopilote y Chilpansingo, cerca del pueblo de Acaguisotla, y en el alto de los Cajones. Al NE. del distrito de Real del Monte se oculta el pórfido, al principio bajo el basalto columnario de la hacienda de Regla, y mas adelante en el valle de Totonilco, bajo mantos de formacion secundaria. La piedra caliza alpina, de color gris azulado (alpenkalkstein) en la cual se halla la famosa cueva de Dantó, llamada tambien la montaña horadada ó el Puente de la Madre de Dios, parece que descansa sobre el pórfido de Mo-. ran, y encierra, cerca del puerto de la Mesa, vetas de galena: se la encuentra cubierta de nuevo de otras tres formaciones de orígen menos antiguo, que nombrándolas por el órden con que estan colocadas unas sobre otras, son el calizo del Jura cerca de los baños de Totonilco, la arenisca apizarrada de Amojaque, y un yeso de segunda formacion mezclado de arcilla. La superposicion de estas rocas secundarias que he observado con cuidado, es tanto mas notable cuanto es idéntica con la que se advierte en el continente antiguo segun las bellas observaciones de MM. de Buch y Freiesleben. Las montañas del distrito de las minas de Real del Monte encierran mantos de pórfido, que respecto á su orígen ó á su antigüedad relativa se diferencian

mucho entre sí. La roca que forma los respaldos alto y bajo de las vetas argentíferas, es un pórfido descompuesto, cuya basa parece á veces arcillosa y á veces análoga á la piedra córnea escamosa: la presencia de la anfibólia no se anuncia allí muchas veces sino por algunas manchas verdosas mezcladas con feldespato comun y amarillente. En muy grandes alturas,

- por ejemplo en el hermoso bosque de robles y de pi

mavetes del Oyamel, se encuentran pórfidos con basa de piedra aperlada(perlstein)quetiene engastadala obsidiana en mantos y riñones. Cual sea la relacion que existeentre estos mantos que muchos mineralogistas tiemen por productos volcánicos, y los pórfidos de Pachuca, de Real del Monte y de Moran, en los cuales la naturaleza ha depositado masas enormes de plata sulfúrea y de piritas platosas, es uno de los problemas mas difíciles de cuantos ofrece la geología, y no se resolverá hasta que muchos viageros zelosos é instruidos hayan recorrido las cordilleras mejicanas y estudiado con cuidado aquella inmensa variedad de pórfidos, que carecen de cuarzo y que abundan á un mismo tiempo de anfibólia ú hornblenda, y de feldespato sulfúreo. El distrito de las minas de Real del Monte no presenta, como el de Freiberg en Sajonia y el Derbyshire en Inglaterra, ó como las montañas de Zimapan y de Tasco en la Nueva-España, un gran número de vetas ricas, aunque poco anchas, en corto terreno: se parece mas bien á las montañas del Harz y de Schem

mitz en Europa, ó á las de Guanajuato y del Potosí en América, cuyas riquezas estan contenidas en criaderos pocos en número, pero de dimensiones muy considerables. Las cuatro vetas de la Vizcaina, del Rosario, de Cabrera y del Encino recorren los distritos de Real del Monte, Meran y Pachuca, á extraordinarias distancias, sin mudar de direccion, y casi sin encontrar otras vetas que las atraviesen ó perturben su

CUlt"SO.

La veta de la Vizcaina, menos poderosa, pero acaso aun mas rica que la de Guanajuato, habia sido beneficiada con muy buen éxito desde el siglo xvo hasta principios del XVIIIo. En los años 1726 y 27 aun produgeron las dos minas juntas de la Vizcaina y del Jacal 542,7oo marcos de plata. La mucha agua que filtraba por las abras de la roca porfirítica, junto con la imperfeccion de los medios de desaguar, forzaron á los mineros á abandonar las obras que todavía no habian profundizado sino 12 o metros. Un particular muy emprendedor, don José Alejandro Bustamante, tuvo el valor de comenzar un cañon de desagüe cerca de Moran pero murió antes de acabar esta obra de importancia, que tiene 2352 metros de largo desde su boca hasta el punto en que el cañon atraviesa la veta de la Vizcaina. Esta veta se dirige h.6; su inclinacion es de 85° al mediodia y su ancho de 4 á 6 metros. El pórfido de este distrito tiene generalmente su direccion h. 7-8 con inclinacion de 6o” al NE., como se ve especialmente en el camino de Pachuca á Real del Monte. El cañon de desagüe

está cortado al principio en roca viva (querschlags uveise) con direccion h. 7, hácia el O.: mas allá toma su camino por tres vetas diferentes h. 1-12, de las cuales una sola, la veta de la Soledad, o ha dado bastantes minerales de plata para pagar todos los gastos de esta empresa. El cañon no se acabó sino en 1762 por el compañero de Bustamante don Pedro Torreros. Este último, conocido con el título de conde de Regla, como uno de los hombres mas ricos de su siglo, habia ya sacado, en el año de 1774, un producto neto de mas de cinco millones de duros de la mina de la Vizcaina. Ademas de dos navíos de guerra que regaló al rey Carlos III, de los cuales el uno era de 1 12 cañones, prestó á la corte de Madrid un millon de duros que no se le han pagado aun. Construyó la grande hacienda de Regla, que le costó mas de medio millon de pesos, compró tierras de inmensa extension y dejó á sus hijos un patrimonio que no ha tenido igual, en Méjico, sino el del conde de la Valenciana. El cañon de Moran cruza la veta de la Vizcaína en el tiro de S. Ramon á 2 1 o metros de profundidad

mas abajo del nivel del piso en que estan colocados los

malacates. Desde el año de 1774, las utilidades del dueño fueron bajando de año en año. En vez de llevar adelante algunos cañones de indagacion para reconocer la riqueza de la veta en un grande espacio, continuó metiéndose mas adentro con obras delaborío, y profundizó hasta 97 metros mas bajo que el cañon de desagüe. La veta conservó su grande riqueza de plata sulfúrea compuesta con plata nativa; pero se aumentaron las aguas de modo que no bastaban para desaguar la mina 28 malacates, para cada uno de los cuales eran necesarias mas de 4o caballerías. El año de 1783 el gasto ascendia á 9ooo duros por semana. Despues de la muerte del viejo conde de Regla se suspendieron las obras hasta el año de 1791, época en que se tuvo el valor de restablecer todos los malacates. Los gastos de estas máquinas con que se sacaba el agua, no por medio de bombas sino de cubos de cuero ensartados en cuerdas, ascendian entonces á mas de 15o,ooo pesos al año. Al fin se consiguió llegar al punto mas profundo de la mina, el cual segun mis medidas o no está sino 324 metros mas alto que el nivel del lago de Zumpango; pero viendo que los minerales que se extraian no compensaban los gastos de desagüe, se abandonó la mina de nuevo, el año de 18o I.

* Se cree que esta veta es idéntica con la que el señor Elhuyar comenzó á beneficiar en el tiro de Cabrera, en Moran. Sin embargo me ha parecido que la veta de Cabrera es mas bien la misma que la de Santa Brígida, y que su riqueza principal se encuentra siguiéndola hácia la mina de Jesus.

"Yo he encontrado que la altura de Zumpango es de 2284 metros; la del tiro de Ramon de 2815 metros, y el punto mas profundo de la mina de la Vizcaina está 3o7 metros mas bajo que la abertura superior de este tiro. Doy aqui estos resultados, porque en aquel pais se cree comunmente que las obras de laborío del Real del Monte han llegado ya al nivel del lago salado de Tezcuco.

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