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es de la mayor importancia para la prosperidad de las minas de Nueva-España ". Mientras no se ponga en libertad este ramo de comercio, se deberia confiar exclusivamente su repartimiento al tribunal de minería, único que está en estado de juzgar del número de quintales indispensable para las haciendas de amalgamacion de los varios distritos. Por desgracia los vireyes, y los que los rodean, son zelosos del derecho de administrar por sí mismos este ramo de rentas reales. Saben muy bien que repartir el azogue, especialmente el de Almaden que es un tercio mas barato que el de Idria, es conceder una gracia; y en las colonias, como en todas partes, deja siempre provechos el favorecer á los particulares mas ricos y poderosos. De aqui resulta, que los mineros mas pobres, como son los de Tasco, Temascaltepec ó Copala, no pue: den proporcionarse mercurio, cuando las grandes haciendas de Guanajuato y de Real del Monte lo tienen en abundancia. La superintendencia general de minas en España es la encargada de la venta del azogue en las colonias de América. El ministro don Antonio Valdés concibió el extraño y atrevido proyecto de regular él mismo y desde Madrid, el repartimiento del azogue para las diversas minas de Méjico. Para este efecto mandó al virey, en 1789, que hiciese formar descripciones estadísticas de todas las minas de Nueva-España, y enviase á Europa muestras de todas las vetas que eStaban en laborío. En Méjico se tropezó inmediatamente con la imposibilidad de poner en ejecucion la órden del ministro; no se envió muestra ninguna, y el repartimiento del azogue quedó como estaba, entregado á la direccion del virey.

* Véase acerca del repartimiento del azogue y del correspondido, lo que se ha escrito desde el gobierno del virey don Martin Enriquez de Almansa, y las reales cédulas desde las de 18 de mayo de 1572 y 26 marzo 1577 hasta los tiempos modernos. (Elhurar, l. c., p. 39-41 y p. 147-154.)

Los estados siguientes “prueban el influjo del precio del azogue sobre su consumo. La rebaja en su precio, y la libertad de comercio con todos los puertos de España, han contribuido á un mismo tiempo á los progresos del laborío.

I. Desde 1761 hasta 1771.

PRECIO MERCURIO PRECO , DERECHOS o - DEL QUINTAL MARCOS EPOCAS. de REPARTID0. DEL DE ORo acusados. MERCURIo. (quintales. ) MERCURIo. Y PILATA.

1761-1766 82 pesos. 35,755 2,957,705 p6,685,857 P6,435,837 1767-1771 62 42,618 2,803,446 7,528,063 7,242,146,

Diferencia. 6,863 154,259 842,206 806,309

* Influjo del precio del azogue sobre su consumo, por el contador del ramo de azogues, Don Antonio del Campo Marin. (Manuscrito). Compárese tambien de Elhuyar, l. c., p. 43-45.

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En el año de 1782 se supo en Méjico que la China posee minas de mercurio; y se creyó que podrian sacarse anualmente de Canton cerca de 15,ooo quintales, á razon de 35 pesos cada uno. El virey Galvez envió allá un cargamento de pieles de nútria para cambiarlas por azogue; pero se ejecutó muy mal este proyecto, que ciertamente estaba muy bien concebido. El azogue chino que se trajo de Canton y de Manila era impuro, pues contenia mucho plomo; su precio salió á82 duros el quintal, y aun no se pudo proporcionar sino muy corta cantidad. Desde 1793, se ha olvidado enteramente este importante objeto, que convendria sin embargo volverá examinar, especialmente en una época en que los mejicanos experimentan grandes dificultades para obtener mercurio del continente europeo. Por el conjunto de indagaciones que he hecho, toda la América española, esto es, Méjico, el Perú, Chile y Buenos-Aires (porque en los otros parages no se conoce la amalgamacion) consumen al año mas de 25,ooo quintales de azogue, cuyo precio en las colonias asciende á 1,24o,ooo duros. M. Héron de Villefosse, en un estado muy curioso que presenta la cantidad de cada metal que se beneficia en todo el globo, valua el mercurio que se saca de las minas de Europa en 36,ooo quintales. De este dato resulta, que despues del cobalto, es el azogue el metal mas escaso, y que aun lo es dos veces mas que el estaño. Ahora preguntaremos ¿cual es la cantidad de oro y plata que producen en la actualidad las minas de Nueva-España? ¿Cuáles son los tesoros que desde el descubrimiento de la América ha hecho el comercio de Méjico refluir en Europa y Asia? Las noticias circunstanciadas que yo he recogido mientras estuve en las colonias españolas, de los registros de las casas de moneda de Méjico, Lima, Santa Fe y Popayan, me han puesto en estado de poder dar, acerca del producto de las minas, datos mas exactos que cuantos se han publicado hasta aqui. Parte de las consecuencias, fruto de mis investigaciones, se hallan ya en las obras de MM. Bourgoing, Brongniart, Laborde y Héron de Villefosse ", á quienes se las comuniqué inmediatamente que volví á Europa. La cantidad de plata que anualmente se saca de las minas de Nueva-España, ya hemos dicho que no tanto depende de la abundancia y riqueza intrínseca de los minerales, como de la facilidad con que los mineros obtienen el azogue necesario para la amalgamacion. De consiguiente no debe extrañarse el ver que varíe con mucha irregularidad el número de marcos de plata que se convierten en pesos en la casa de la moneda de Méjico. Si despues de un año en que por efecto de una guerra marítima, ú otro accidente, ha faltado el mercurio, viene otro en que llega en abundancia, entonces sucede un producto grandísimo de plata á una muy corta fabricacion de moneda. En Sajonia, donde se tiene con facilidad el poco mercurio que se necesita para la amalgamacion, el producto de las minas de Freiberg guarda una igualdad tan admirable, que desde 1793 á 1799, ni ha bajado de 48,3oo marcos de plata, ni ha pasado de 5o,7oo; pero en este pais las grandes sequías que impiden el movimiento de las ruedas hidráulicas, y entorpecen los desagües, tienen el mismo influjo en la cantidad de plata llevada á la casa de la moneda, que la escasez de azogue en América.

* Las cédulas reales mas antiguas acerca de la introduccion del mercurio de la China en Acapulco por Manila, son de 15 agosto 16o9 y de 16 mayo 1631. Este comercio se prohibió despues hasta el bando del a 1 agosto 1781, en el que se concedia á los comerciantes de las islas Filipinas la exencion de derechos para la introduccion del mercurio de la China en el reino de Méjico.

Desde 1777 hasta 18o3, la cantidad de plata ex

* Bourgoing; Tableau de l'Espagne moderne, 4° edic., t. 11, p. 2 I5. Brongniart, Traité de Minéralogie, t. II, p. 35 r. Laborde, Itin éraire de l'Espagne, 1" edic., t. Iv, p. 383 y 5 o 4. Héron de Villefosse, Mémoire général sur les mines, t. 1, p. 249-255.

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