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Desde 18o6 hasta 181o, las minas de Méjico han producido 2, 155,927 marcos de plata, y 9383 marcos de oro por año; pero desde 1811 hasta 1815, durante el tiempo de las turbulencias civiles, un año con otro, no ha sido mas que de 1,246,586 marcos de plata y 3733 marcos de oro”. Se cree que, desde 1816 hasta 1819, el producto medio del laborío ha sido de 1,157,527 marcos de plata, y de 2933 marcos de oro; pero el contrabando y la multiplicacion de las casas de moneda en las provincias”, han hecho que el registro sea muy incierto. Todo el año de 1821 no ha dado mas que 5,916,ooo pesos en oro y plata, al paso que los ocho primeros meses del año 1825 han dado en las cinco casas de moneda de Méjico, Guanajuato, Zacatecas, Guadalajara y Durango, 7,889,o44 pesos “ Tales son los progresos que vuelven á hacer los trabajos de las minas de Méjico!

acuñado en cobre, por ejemplo, en 1816, se acuñaron en cobre, 125,281 pesos. (Véase Notes on Merico, 1824, p. 63.)

* De Elhuyar, del Influjo de la Minería, 1825, p. 62.

** Casas provinciales de moneda en Durango, Zacatecas, Guanajuato, Guadalajara, Sombrerete, Chihuahua y Catorce, de las cuales muchas han sido cerradas interinamente, en 1818. La grande distancia de las minas principales á la capital de Méjico hace que las casas de moneda establecidas en las provincias sean útiles para la circulacion interior.

*** Conviene á saber: en oro, 2,o31, o23 pesos, y en plata 5,858,oa pesos. En estos ocho meses, las casas de moneda de Méjico y Zacatecas han fabricado, en oro y plata 4,143,726 pesos, y 2,234, 179 pesos; las de Durango, Guadalajara y Guanajuato, 593,666 pesos, 515.799 pesos, y 4o 1,673 pesos. Véase la nota de don Ildefonso Maniau en la Memoria del Ramo de Hacienda federal de los Estados. Unidos mejicanos, para el año 1826, no 95.

Despues del oro y la plata nos queda que hablar de los demas metales, llamados metales comunes, y cuyo laborío, segun ya dijimos al principio de este capítulo, está en extremo descuidado. El cobre se encuentra en su estado nativo, y bajo las formas de cobre vidrioso ó sulfúreo y de cobre oxidulado, en las minas del Ingaran, un poco al sur del volcan de Jorullo, en S. Juan Guetamo, en la intendencia de Valladolid y en la provincia del Nuevo-Méjico. El estaño mejicano se saca por medio del lavadero, de los terrenos de trasporte de la intendencia de Guanajuato cerca de Gigante, S. Felipe, Robledal y S. Miguel el Grande, y tambien en la intendencia de Zacatecas, entre las ciudades de Jerez y de VillaNueva. Una de las minas de estaño mas comunes de Nueva-España es el estaño oxidado concrecionado (estaño fibroso)ó el uboodtin de los mineralogistas ingleses. Parece que este mineral se encuentra originariamente en vetas que atraviesan pórfidos anfibolíticos; pero los indígenas, en vez de trabajar estas vetas, prefieren sacar el estaño de los terrenos de trasporte que llenan las quebradas. La intendencia de Guadalajara produjo, en 18o2, cosa de 9,2oo arrobas de cobre y 4oo de estaño.

Las minas de hierro son mas abundantes de lo que se cree comunmente, en las intendencias de Valladolid, Zacatecas y Guadalajara, y sobre todo en las provincias internas. Ya hemos dicho antes o las razones porque no se trabajan estas minas, las mas importantes de todas, con algun ardor, sino cuando alguna guerra marítima impide la importacion del acero y hierro de Europa. Ya hemos nombrado las vetas de Tecalitan, cerca de Colima, que se beneficiaron con buen éxito hace diez años, y que han sido de nuevo abandonadas. El hierro magnético fibroso se halla junto con la pirita magnética en ciertas vetas que atraviesan el gneiss en el recinto de Oajaca. La falda occidental de las montañas de Mechoacan abunda en minas de óxido rojo de hierro compacto, y en hematita parda. Las primeras de estas se encuentran tambien en la intendencia de S. Luis de Potosí, cerca de Catorce. Yo he visto vetas llenas de hierro espejado cerca del pueblo de Santa Cruz, al E. de Celaya, en la fértil mesa que corre desde Queretaro hasta Guanajuato. El cerro del Mercado, que está cerca de la ciudad de Durango, contiene un enorme cúmulo de minas de hierro pardo, magnético y micáceo ó espejado. Entro en el pormenor de estas situaciones, para probar cuan falsa es la opinion de algunos físicos modernos, de que el hierro es exclusivamente propio de las regiones mas boreales de la zona templada. M. Sonneschmidt es á quien debemos el conocimiento del hierro meteórico” que se halla en muchos parages de NuevaEspaña, por ejemplo en Zacatecas, Charcas, Durango, y si no me engaño, en las inmediaciones de Toluca. El plomo, que es bastante raro en el Asia boreal, abunda en las montañas de formacion caliza que encierra la parte NE. de la Nueva-España, principalmente en el distrito de Zimapan, cerca del Real del Cardonal y de Lomo de Toro; en el reino de NuevoLeon, cerca de Linares; y en la provincia del NuevoSantander, cerca de S. Nicolas de Croix. Las minas de plomo no estan trabajadas con tanto zelo como podria desearse en un pais donde la cuarta parte de todos los minerales de plata se sujeta á la fundicion. Entre los metales de menos uso nombraremos el zinc, que bajo la forma de blenda parda y negra, se halla en las vetas de Ramos, Sombrerete, Zacatecas y Tasco; el antimonio, que es comun en Catorce y en los Pozuelos, cerca de Cuencamé; y el arsénico, que, combinado con el azufre como rejalgar, se halla entre los minerales de Zimapan. El cobalto no se ha encontrado, que yo sepa, entre los minerales de NuevaEspaña, y el manganeso * que el señor Ramirez ha descubierto últimamente en la isla de Cuba, me parece en general menos abundante en la América equinoccial que bajo los climas templados del antiguo continente. El mercurio, muy distante del estaño, en cuanto á su antigüedad relativa, ó sea á la época de su formacion, es casi tan escaso como él, en todas las partes

*Véase, p. 3, de este tomo.
"Sonneschmidt, p. 188 y 192. La masa de Zacatecas hace diez

años que todavía pesaba cerca de 2ooo libras. Véase, sobre una piedra meteórica que cayó entre Cicuic y Quivira, segun lo atestiguan Cardanus y Mercati, una memoria de M. Chladni, en el Journal des Mines, 18o9, no 151, p. 79. Hoy dia se ignora la posicion geográfica de Cicuic y Quivira, nombres que recuerdan las fábulas del Dorado de la América meridional. * Al O. de Cuenca, en el reino de Quito, hay manganeso agri

sado terreoso, que forma un manto en la arenisca.

del globo. Los habitantes de Nueva-España han sa

cado, hace siglos, el mercurio necesario para la amalgamacion, parte del Perú y parte de Europa; de donde ha resultado que se han acostumbrado á mirar su pais como falto enteramente de este metal. Sin embargo, pasando la vista por las investigaciones que se hicieron en el reinado de Carlos Iv, es preciso convenir que pocos territorios presentan tantos indicios de cinábrio como la mesa de las cordilleras, desde los 19o hasta los 22o de latitud boreal. En las intendencias de Guanajuato y de Méjico, se hallan casi en todas partes donde se abren pozos, entre S. Juan de la Chica y la ciudad de S. Felipe; cerca del Rincon del Centeno, en los alrededores de Celaya; y desde el Durasno y Tierra-Nueva hasta S. Luis de la Paz, especialmente cerca de Chapin, Real de Pozos, S Rafael de los Lobos y la Soledad. Tambien se ha descubierto mercurio sulfúreo en Ajuchitlan y en el Zapote ", cerca de Chi

* En las minas de San Ignacio del Zapote, en donde el ciná

brio está constantemente mezclado de carbonato de cobre azul, al paso que en Schemnitz y en Poratich, en Hungría, el cobre gris

antimoniacal (graugültigerz) contiene o, o6 de mercurio. Klaproth,

Iv, p. 65.

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