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memoria que los diputados del cuerpo de minería presentaron al rey, en 1774, la cual está escrita con el mayor tino y conocimiento de aquellos parages. La Europa se veria inundada de metales preciosos, si á un tiempo se emprendiese, con todos los medios que ofrecen los adelantamientos hechos en el arte de la minería, el laborío de los criaderos de Bolaños, Batopilas, Sombrerete, Rosario, Pachuca, Moran, Zultepec, Chihuahua, y tantos otros que han tenido desde antiguo una merecida celebridad. No ignoro que hablando asi, me pongo en oposicion directa con los autores de muchas obras de economía política, que afirman, que las minas de América estan unas apuradas y otras demasiado profundas para poderlas beneficiar con fruto. Es cierto que los gastos de laborío de la mina de Valenciana se han duplicado en el espacio de diez años; pero la utilidad de los accionistas ha sido siempre la misma, y este aumento de gastos viene mas bien de la mala direccion de los planes, que de la profundidad de los tiros. No se tiene presente que las famosas minas de Yauricocha ó de Pasco en el Perú, que anualmente dan mas de 2oo,ooo marcos de plata, no tienen todavía sino de 3o á 4o metros de profundidad. Me parece superfluo impugnar unas opiniones que estan en contradiccion con los muchos hechos que he reunido en este capítulo; y no se extrañará la extremada ligereza con que se juzga en Europa del estado de los laboríos del Nuevo Continente, si se considera la poca exacti

tud que los mas célebres escritores políticos han puesto en sus investigaciones acerca del estado de las minas de su misma patria. Pero ¿cual es la proporcion del producto de las minas de Méjico con el de las demas colonias españolas? Para esto examinaremos sucesivamente las riquezas del Perú, de Chile, de Buenos-Aires y de la Nueva-Granada. Es sabido que las otras grandes divisiones, á saber las cuatro capitanías generales de Guatemala, la Habana, Puertorico y Caracas no tienen minas en laborío. Yo no seguiré los datos vagos é incompletos que se encuentran en muchas obras modernas, mi discutiré sino lo que he podido yo mismo sacar de los documentos de oficio que he podido conseguir se me comuniquen. I. En la casa de moneda de Lima han entrado :

De 1754 á 1772, 6, 102, 139 marcos de plata, y 129,080 marcos de oro. 1772—1791, 8,478,367 80,846

El valor del oro y de la plata o ha subido, en la primera de estas dos épocas á 68,944,622 pesos, y

en la 2”, á 85,434,849, lo cual hace por año comun, un valor de

De 1754 á 1772, en oro y plata, 3,830,000 pesos.
1772—1791, 4,496,000

El producto del oro se ha disminuido, mientras que el de la plata se ha aumentado considerablemente, En el año de 179o, el producto de las minas del Perú o era de 534,ooo marcos de plata y de 638o marcos de oro. Desde el año de 1797 á 18o 1, se han acuñado en Lima, en oro y plata, por valor de 26,o32,653 pesos. He aqui el producto del laborío, año por año, desde el de 178o hasta el de 18o 1.

* Unanue, Guia política del Perú, 1793, p. 45.

Monedage de la casa de Moneda de Lima, en oro y plata.

Desde 1780 hasta 1789, un año con otro. . 3,325,546 pesos. 1790. . . . . . . . . 5,206,906 1791. . . . . . . . . 5,120,234 1792. . . . . . . . . 5,605,581 1793. . . . . . . . . 5,941,706 1794. . . . . . . . . 6,093,037

* Mercurio peruano, tom. 1, pág. 59. Todas las minas del Perú han dado en el espacio de diez años, desde 1776 hasta 1785, 2,979,365 marcos de plata; en los cuatro años siguientes:

1787. . . . . . . . . 31 1,634 marcos de plata.
1788. . . . . . . . . 374,153
1789, . . . . . . . . 389,006
1790. . . . . . . . . 4 12,1 17

y desde 1780 hasta 1789, un año con otro, 3,536 marcos de oro.

En el estado siguiente se verá el producto o del laborío, año por año.

VALOR VALOR. VALOR AÑOS. D EL O RO, DE LA PLATA, DEL oRo y PLATA, en pesos. en pesos. en pesos. 1797 583,724 4,516,206 5,099,930 1798 535,810 4,758,094 5,293,904 1799 496,486 5,512,345 6,008,831 1800 378,596 4,399,409 4,778,005 1801 328,051 4,523,932 4,851,983 ToT., en 5 años. 2,322,667 23,709,986 26,032,653

En los cinco años precedentes, fue el producto de 3o millones, de suerte que se le podria estimar como término medio de cada año en seis millones de pesos, habiendo sido menor en los años de 18oo y 18o 1, á causa de la guerra marítima que ha impedido la importacion del mercurio, como la de hierro y acero de Europa. Sin embargo nos ceñiremos á una suma menor: á saber, á 345o marcos de oro y á 57o,ooo marcos de plata, cuyo valor de ambas cantidades asciende á5,3oo,ooo pesos.

Los parages mas célebres del Perú por sus riquezas en metales preciosos, ó por lo grande de sus laboríos son, siguiendo la cadena de los Andes del N. al S., en la provincia de Cajamarca, el cerro de Gualgayoc, cerca de Micuipampa, Fuentestiana y Pilancones; en la provincia de Chachapoyas, Santo Tomas, las Playas de Balzas y las Pampas del Sacramento, entre el rio Guallaga y el Ucajalé; en la provincia de Guamachuco la ciudad de este nombre (con los reales de S. Francisco, de Angas marcay de la Mina Hedionda), Sogon, Sanagoran, S. José, y Santiago de Chucu; en la provincia de Pataz, la ciudad de Pataz, Vuldivuyo, Tayabamba, Soledad y Chilia; en la provincia de Conchucos, la ciudad de Conchucos, Siguas, Tambillo, Pomapamba, Chacas, Guari, Chavin, Guanta y Ruriquinchay; en la província de Huailas, Requay; en la de Huamalies, Guallanca; en la de Cajatambo, Chanca y la pequeña villa de Cajatambo; en la provincia de Tarma, el cerro de Yauricocha (á dos leguas N. de Pasco), Chaupimarca, Arenillapata, Santa Catalina, Caya Grande, Yanacanche, Santa Rosa, y el cerro de Colquisirca; en la provincia de Huarochiri", Conchapata; en la de Huancavelica, San Jaan de Lucanas; y últimamente, en los confines del desierto de Atacama, Huantajaya. Al hacer esta larga enumeracion he seguido la antigua division del Perú en provincias; pero despues que la frontera del reino de Buenos-Aires pasa al 0.

* Razon de lo que se ha acuñado en la Real Casa de Moneda de Lima. (Manuscrito.)

* Las montañas de Huarochiri y Canta encierran excelente carbon de piedra, pero no pueden valerse de él en Lima por lo caro de su conduccion. En Huarochiri tambien se ha descubierto cobalto y antimónio.

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