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años; lo 1o porque esta valuacion es mas conforme con el valor del quinto de 1556; 2o porque Cieza, á fin de dar la mas alta idea de la riqueza de las minas, dice que el quinto subia algunas veces á 4o,ooo pesos, lo cual daria como máximum del producto anual de entonces, no mas de 2,481,ooo marcos, sino apenas 2,o65,ooo; y 3o porque Garcilaso refiere “ que por aquella misma época entraban en el rio Guadalquivir diez á doce millones de pesos fuertes por año, en oro y plata, del Perú. Teniendo por exactos los datos de Sandoval, y combinándolos á un mismo tiempo con los de Cieza, y tambien con los números contenidos en los documentos de oficio que ha publicado, se hallan como producto medio anual de las minas del Potosí, los resultados siguientes, que inspiran poca confianza.

Año medio, de 1545 á 1548, 23,284,000 marcos de plata.
1548 1551 , 827,000
1551 1556, 621,000
1556 1564, 415,000

He aqui los fundamentos de este cálculo. Sandoval y Ulloa valuaron el producto del cerro de Potosí, desde 1545 á 1564, un año con otro, en 33,75o,000 pesos, ó en 3,97o,ooo marcos de plata: pero nosotros sabemos, por la crónica de Cieza, cual fue el producto desde 1548 á 1551; y los registros del Potosí señalan el de los años desde 1556 á 1564. Suponiendo pues, para la época intermedia de 1551 á 1556,

* Garcilaso, tom. 11, pág. 52.

llna disminucion en proporcion aritmética, es fácil encontrar lo que toca al corto intervalo de 1545 á 1548, en los 641,25o,ooo pesos mejicanos ó los 75,44o,ooo marcos de plata que Sandoval sienta como producto total de los primeros 19 años.

Si se admite, lo cual parece no menos improbable, que Cieza indicó el quinto de cada uno de los cuatro años contenidos en la época de 1548 á 1551, hallaremos por medio de una operacion análoga á la precedente, que el producto anual de las minas del Potosí ascendia:

De 1545 á 1548, á 19,146,000 marcos de plata.

1548 1551, 2,481,000
1551 1556, 1,448,000,
1556 1564, 415,000

Cualquiera que sea la interpretacion que se diere al pasage de la crónica de Cieza, es evidente, que en ambas hipótesis el producto de los tres años primeros se diferencia de tal modo, de los siguientes, que es preciso desconfiar mucho de la relacion de Sandoval. Débese hacer asi tanto mas, cuanto examinando el estado de los quintos, desde 1556 á 1789, se descubre, en esta larga série de números, cierta ley segun la cual crecen ó menguan uniformemente. Cieza visitó las minas del Potosí en la época de su mayor explendor; dice expresamente « que describe la montaña tal cual la encontró, en 1549, porque esta riqueza, como todas las cosas humanas, debe variar con el tiempo, aumentando ó menguando ». Si el producto del año

de 1549 hubiera sido realmente ocho ó diez veces mas pequeño que el de 1546, parece difícil que aquel viagero hubiese pasado en silencio una tan enorme disminucion de riqueza. Del conjunto de estas discusiones deduciremos, que el producto total de la plata registrada durante los once años que faltan en los estados precedentes, lejos de ser de 72 millones de marcos como podria suponerse segun Ulloa y el célebre autor de las investigaciones filosóficas, no ha pasado de 15 millones de marcos. Tampoco daremos crédito á Solórzano “que dice vagamente que el Potosí ha dado, desde 1545 á 1628, es decir, en 83 años, la suma de 85o millones de libras de plata, que es casi doble de la que ha producido la montaña en dos siglos y medio. Es bien de extrañar que un escritor, que habia sido mucho tiempo oidor de Lima, haya podido estar tan mal informado: porque ¿como puede suponerse en 83 años un producto anual de 2,4oo,ooo marcos, cuando los registros conservados en las cajas reales de Potosí, nos prueban que en aquella época el término medio rara vez subió á8oo,ooo marcos? Ademas Acosta “ que recorrió ambas Américas, y cuya obra no puede ser bastante apreciada sino por los que han visitado los mismos parages, confirma las aserciones de Cieza, contando que en tiempo del licenciado Polo (es decir, antes de 1549), subió el quinto á millon y medio de pesos por año".» Añade que «á pesar de la confusion que reina en los libros de contaduría de los primeros años, se sabe por tradicion y por las pesquisas echas de órden del virey don Francisco de Toledo, que la cantidad de plata registrada ascendió, desde 1545 á 1574, á 76 millones de pesos, y desde 1574 á 1585, á 35 millones de pesos de á 13 reales y un cuartillo, lo cual hace en 4o años, ciento y once millones ». Estos I 1 millones de pesos de minas (moneda imaginaria) no suponen sino un producto anual de 555,ooo marcos, poco diferente del de la veta de Guanajuato. No hay duda en que Acosta habla de toda la cantidad de plata sacada de las minas y declarada en cajas reales: porque dice claramente, se ha metido á quintar, monta lo que se ha quintado. Solórzano traduce este pasage de la historia natural de Acosta por las palabras siguientes; er Potosiensifodina eatracti sunt centum et undecim milliones.

* Solórzano Pereira, de Indiarum jure, tom. 11, lib. v, c. 1. (edic. Lugd. ). * Historia natural y moral de las Indias (Barcelona, 1591),

pág. I38.

Los autores cuyas obras presentan valuaciones exageradas de la cantidad de metales preciosos que inundaron la España á mediado del siglo xvo, parece que confundieron el valor del producto de las minas con el quinto que se pagó. Aun cuando no conociesen los documentos oficiales que yo dejo notados aqui, no hubieran caido en este error, si hubiesen leido atentamente las obras de Acosta, de Cieza y de Alonso Barba ". Este último, que era cura de una parroquia de Potosí, no estima la cantidad de plata sacada de aquel cerro, desde 1545 hasta 1636, sino en 45o millones de pesos de á ocho reales, suma que no supone sino un producto de 4,9oo,ooo pesos, ó sean 576,ooo marcos por año, y que se opone notablemente con los 613 millones que se señalan gratuitamente en las primeras épocas de 1545 á 1556. Y ciertamente Alonso Barba no tenia motivo para rebajar el producto total; al contrario, él trataba de probar que podia cubrirse un terreno de sesenta leguas cuadradas con la porcion de pesos fabricados con la plata del Potosí. El estado siguiente presenta la situacion de estas minas desde la época en que se encuentran notas de

* Lo que supone un producto de 1,49o,ooo marcos. (Herrera , Década vIII, lib. II, c. xIv.).

los quintos con exactitud.

* Barba, lib. II, c. 1.

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