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tes, ó metales sin purificar, que salian de los huayres colocados en las montañas, se volvian á fundir en las chozas de los indios, valiéndose del antiguo método de hacer soplar el fuego por diez ó doce personas á un tiempo, al través de unos tubos de cobre de uno ó dos metros de largo con un agujero muy pequeño al extremo inferior. Fácil es concebir que enorme cantidad de plata debia quedar en las escorias, sin combinarse con el plomo. Pedro Fernandez de Velasco, que, como lo dice claramente el jesuita Acosta”, habia visto en Méjico como se sacaba la plata de la mina por medio del azogue, propuso al virey del Perú don Francisco de Toledo el introducir en el Potosí la amalgamacion. Salió bien de sus ensayos, desde el año de 1571, y de los ocho á diez mil quintales de azogue que producia la mina de Huancavelica á fines del siglo xvio, mas de seis ó siete mil se consumieron en las labores del Perú. Se trabajaron con utilidad los minerales que en los primeros años se habian tenido por demasiado pobres para fundirlos en los huayres. La abundancia de sal gema, que se beneficia en la

cimas del volcan de Pichincha tienen nombres análogos; y como los académicos franceses no han distinguido en sus obras el viejo Rucu-Pichincha del niño ó Guagua-Pichincha, por eso es tan difícil volverá encontrar el parage de la estacion académica de Bouguer, La Condamina y Ulloa. (Véase mi Recueil d'Observations astrono

miques, vol. 1).

* Acosta, p. 146.

mesa de las Cordilleras, cerca de Curahuara, de Carangas y de Yocalla, facilita mucho en el Potosí la amalgamacion. Segun calcula Alonso Barba ", se consumió, desde 1545 á 1637, la enorme cantidad de 234,7oo quintales de azogue. Desde el año de 1759 al de 1763, fue el consumo de 16oo á 17oo quintales “ por año. Hácia fines del siglo Xvo, se forzaba á 15,ooo indios á trabajar en las minas y haciendas de beneficio de Potosí; y se llevaban diariamente á la ciudad mas de 15oo quintales de sal de Yocalla; pero hoy no se cuentan arriba de 2ooo mineros, á quienes se paga árazon de medio duro al dia. Quince mil llamas y otros tantos borricos se ocupan en llevar el mineral desde la montaña de Hatun-Potocsí á las haciendas de amalgamacion. En el año de 179o, se acuñaron en la casa de la moneda de Potosí, 4,222,ooo pesos, á saber, los 299,246 ó sean 22O4 marcos, en oro, y los 3,926, 173 pesos, ó sean 462,6o9 marcos, en plata. Reflexionando sobre la historia de los metales preciosos, y el interes que toman en ella cuantos se dedican á investigaciones de economía política, no se hará extraño que hayamos expuesto con prolijidad los hechos que pueden dar alguna idea de la cantidad de plata que se ha extraido en el espacio de dos siglos y medio de las minas del Potosí. Ha sido menester comparar los testimonios de los primeros autores españoles que visitaron la América; y hacer la conveniente distincion entre el producto de la exportacion y el quinto pagado á la corona; entre los pesos, como moneda imaginaria usada al principio de la conquista, y los pesos peruleros de ocho reales. Si hubiésemos omitido estas investigaciones que no se habian hecho hasta aqui, hubiéramos corrido el riesgo de aumentar la masa de plata que se ha introducido en Europa desde el año de 1492, en mas de 57 millones de marcos, que equivalen á mas de quinientos millones de pesos fuertes. IV. El reino de la Nueva-Granada produce, un año con otro, 18,3oo marcos de oro. Los estados siguientes muestran lo que se ha acuñado, desde 1o de enero de 1789 hasta 31 diciembre de 1795, en la casa de moneda de Santa Fe, y desde 1788 á 1794, en la de Popayan.

* Barba, p. 12 y 65.

"Ulloa, Noticias americanas, p. 242,

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VALOR DEL ORO. años. MAncos. ONZAS. (90IIAWA8, --opE808, REALES. 1788 7,210 4 3 980,634 3 1789 5,945 2 4 808,562 4 1790 7, 123 2 6 968,745 0 1791 6,437 2 0, 875, 466 0 1792 7,344 5 0 998,369 0 1793 . 7,026 6 5 955,648 5 1794 6,725 1 0 914,617 0 ToTAL. . . . . 47,813 0 2 6,502,542 4 Año comun , 6,830 (marcos de oro), ó 928,934 pesos.

* «La Casa de Moneda de Bogotá dió en el bienio de 18o6 y 18o7 « mas de 3,999,ooo pesos fuertes ». Semanario del Nuevo Reino de Gra

nada, tom. 11, pág. 2 16.

III. I8

Desde 1782 hasta 1789, la cantidad de oro que se acuñaba en Santa Fe, un año con otro, era menos de 7ooo marcos. El mas abundante de esos años fue el de 1787; cuyo producto llegó á 981,655 pesos ó 7218 marcos”: en 1778, se acuñaron por valor de 693,438 pesos. En Popayán la cantidad de oro acuñado no habia pasado ordinariamente, en los años de 1770 á 1783, por cima de 58oo marcos; en 1778, la fabricacion de oro no era sino de 792,838 pesos; pero en 1787, ya habia subido á981,655. El valor de las barras de oro exportadas anualmente por el puerto de Cartagena se valua en tres ó cuatrocientos mil pesos. Cuando yo estuve en Santa Fe de Bogotá el año de 18o I, se estimaba el producto total de las minas de oro del reino de la Nueva-Granada en 2,5oo,ooo pe. sos, á saber: 2,1oo,ooo pesos el producto de las dos casas de moneda de Santa Fe y Popayán, y 4oo,000 pesos la exportacion en barras y en objetos de platería. Todo el oro que da la Nueva-Granada es el producto de los lavaderos establecidos en terrenos de trasporte. Se conocen algunas vetas de oro en las montañas de

* Relacion del gobierno del Ercelentísimo Señor don José de Ezpeleta, virey del nuevo reino de Granada, para entregar el mando al Señor don Pedro de Mendinueta, electo virey. Esta relacion manuscrita que tengo en mi poder, contiene noticias estadísticas, las mas detalladas y exactas: está escrita por un hombre de un talento muy distinguido, don Ignacio Tejada, natural de Santa Fe, y secretario del vireinato.

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