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Guamoco y de Antioquía"; pero está casi abandonado su laborío. Las mayores riquezas en oro de lavadero se encuentran al O. de la Cordillera central “, en las provincias de Antioquía y del Choco, en el valle del rio Cauca, y en las costas del mar del sur, en el partido de Barbacoas. Dividiendo los terrenos auríferos en tres regiones, se debe contar sacados del Choco mas de Io,8oo marcos de oro, ó mas de la mitad del producto total del vireinato de Santa Fe; 46oo de la provincia de Barbacoas y la parte meridional del valle de Cauca (entre Cali

y Popayán); y 34oo de la provincia de Antio-,

quía y las montañas de Guamoco y de Simiti “ Por esta valuacion se ve que los terrenos de trasporte que encierran mas oro en pepitas y granos diseminados entre fragmentos de diorita, se extienden desde la Cordillera occidental hasta cerca de las orillas del grande océano. Es tambien muy notable que no se halla absolutamente platina en el valle de Cauca “, ó al E. del ramal occidental de los Andes, y si solo en el Cocho y en Barbacoas, al O. de las montañas de arenisca que se elevan en la orilla occidental del Cauca. Estas montañas cuya altura es poco considerable, separan los lavaderos de oro de Novita, en el Cocho, de los de Quilichao y de Jelima, situados á 15 leguas N. de la ciudad de Popayán; y sin embargo jamas se ha encontrado un grano de platina en estos últimos lavaderos, que yo he examinado con atencion en mi viage á Quito. En el Choco, se encuentran algunas veces, con el oro y la platina, algunos jacintos y titanio. Esta composicion recuerda la formacion de las arenas de Expailly, en Velay. Cerca del Pueblo de Lloró, se ha abierto, hace algunos años, un tiro en terreno aurífero para examinar los mantos inferiores; y á seis metros de profundidad se han descubierto grandes troncos de madera petrificada rodeados de fragmentos de rocas anfibolíticas, de pepitas de oro y de platina. " La provincia de Antioquía, en la cual no se puede entrar sino á pie ó llevado á lomo de hombres, presenta vetas de oro en la mica-pizarra, en Buritoca, en San Pedro y cerca de Armas; pero no se benefician estas vetas por falta de brazos. Se recoge oro en grande abundancia en los terrenos de trasporte de Santa Rosa, del valle de los Osos, y del de la Trinidad.

* Minerales de Buritica, de Valle de Osos, del Cerro de Morrogacho, de Musingo, de Quiuna, etc.

“Véanse mis Vues des Cordilleres, lam. v; Relation Historique, tOIm. III.

* Haciendo entrar en cuenta la extraccion por contrabando, el producto de los lavaderos de oro de Antioquía, es indudablemente mucho mas considerable. El señor Restrepo, le valuaba en 18o9, hasta unos 55o,ooo castellanos (valor de 1,2oo,ooo pesos). Semanario, tom. II, pág. 67. “ En este momento que se imprimen estas páginas (mes de julio del año 1826) M. Boussingault, cuyos viajes han enriquecido y a la física, la química y la geografía astronómica con tantas observaciones importantes dirige á la Academia de Ciencias de Paris una memoria sobre el criadero primitivo de la platina de Colombia. Este sabio ha descubierto granos redondos de platina en los pacos auríferos de las vetas de Santa Rosa, y de los Osos, ro leguas al norueste de Medellin, á los 6°37 de latitud, y á 2775 metros de altura. Estas vetas atraviesan un terreno de sienita y de grunstein (diorita). El criadero de la platina está al este del Rio Cauca, en el nudo de las montañas de Antioquía, y los terrenos de trasporte (auríferos y platiníferos) del Choco y de Barbacoas, no se deben probablemente sino á la destruccion de una formacion de sienita y de grunstein. Véase la carta de M. Boussingault á M. de Humboldt en los Annales de Chimie et de Physique, tom. xxxii, p. 204. En la misma hoya del Rio Cauca, y en los lavaderos de Quilichao he visto yo mismo las arenas auríferas cubiertas de fragmentos angulosos de diorita. Véase mi Essai géographique sur le

Gisement des Roches; y Relation historique, t. III.

El número de los esclavos negros destinados á este

oficio (negros mazamoreros), ascendia, en el año de 177o á 1462, y en el de 1778, á 4896 individuos. Este oro de Antioquía, cuyo mercado principal puede decirse que es la ciudad de Mompox, no es sino de ley de 19á 2o quilates de fino. En Barbacoas la ley del oro es por lo comun de 21 + quilates; en el Choco los lavaderos del norte y los del distrito de Zitara, producen oro mas fino que el del distrito meridional de Novita. El oro de las minas de Indipurdu es el único cuya ley llegue á 22 quilates; pues la riqueza media del oro del Choco es de 2o á 2 I quilates, Los productos de los diferentes lavaderos son tan constantes en su composicion, que los que hacen el comercio del oro en pepitas, tienen bastante con saber el parage donde se ha recogido el metal, para conocer su ley. El oro mas fino de la Nueva Granada, y acaso de toda la América, es el de Giron, cuya ley aseguran ser de 23 quilates de grano. En el Marmato, al O. del rio de Cauca, y al S. de las ruinas de la antigua villa de Armas, se recoge cierto oro blanquecino que no pasa de la ley de 12 á 13 quilates de fino, y que está compuesto con plata; es el verdadero electrum de los antiguos. Por otra parte, aunque en el Choco y en Barbacoas acompañe la platina por lo comun al oro, no se ha visto allíjamas el aurum platiniferum, el cual acaso no existe sino en nuestros sistemas de oryctognosia.

* Observacion de don Tomas Valencia, en Popayán.

En el Choco, el rio mas rico en oro es el Andageda, el cual junto con los de Quito y de Zitara forma cerca del pueblo de Quibdó el gran rio Atrato. Todo el terreno entre el Andageda, el rio de San Juan que pasa cerca del pueblo de Noanama, el Tamana y el de S. Agustin, es aurífero. El mayor pedazo de oro que se ha encontrado en el Choco pesaba 25 libras. El negro que lo descubrió, 15 años hace, ni aun siquiera obtuvo su libertad. Su amo ofreció la pepita al gabimete del Rey con la esperanza de que la Corte le concederia en recompensa un título de Castilla, que es el objeto de los mas ardientes votos entre los criollos es pañoles; pero apenas consiguió que se le pagase al peso el valor del metal. Se asegura haberse encontrado en el Perú, cerca de la Paz, en 173o, un pedazo de oro de 45 libras de peso.

Bajo el gobierno del arzobispo virey Góngora se hizo el padron de los negros mazamoreros del Choco", y no habia, el año de 1778, sino 3o54. En el valle de Cauca se cuentan 8ooo. La provincia del Choco podria producir por sí sola mas de 2o,ooo marcos de oro de lavadero, si al poblar esta region, que es una de las mas fértiles del nuevo continente, fijase el gobierno su atencion en hacer progresar la agricultura. Aquel pais, que es el mas rico en oro, es en donde continuamente se estan padeciendo hambres. Siendo sus habitantes infelices esclavos de Africa, ó indios que gimen bajo el despotismo de los corregidores de Zitara, Novita ó Taddo, se ha mantenido la provincia del Choco tal cual estaba tres siglos hace, hecha un bosque espeso, sin rastro de cultivo, sin pastos y sin caminos. El precio de los frutos es tan excesivo, que un barril de harina de los Estados-Unidos vale allí de 64 á 9o pesos: el alimento de un arriero cuesta un duro ó duro y medio por dia; y el quintal de hierro llega en tiempo de paz á 4o pesos. Esta carestía no debe atribuirse á la acumulacion de los signos representativos que es muy corta, sino á la enorme dificultad de las conduciones, y á aquel infeliz estado de cosas en que toda la poblacion consume sin producir nada. El reino de la Nueva-Granada tiene vetas de plata

* Relacion del estado del Nuevo Reino de Granada que hace el arzobispo obispo de Córdova á su sucesor el Eamo fray don Francisco Gil y Lemos, 1789 (manuscrito).

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