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un mercado casi tan lucrativo, como la China lo es para la de Méjico. Una 5" parte y acaso una 4" de toda la plata que se extrae de las minas de Pasco (Yauricocha) y de Chota (Gualgayoc) se lleva de contrabando por Lamas y Chachapoyas, bajando el rio de las Amazonas. En Lima hay personas que creen que vivificando el comercio por este rio, seria mayor la exportacion fraudulenta de la plata. Esta preocupacion ha sido de gran perjuicio para las hermosas provincias que corren por la falda oriental de las cordilleras, y que se hallan fertilizadas por los rios Guallaga, el Ucayalo, el Puruz y el Bení. No se reflexiona que el estado salvage y la soledad de aquellas comarcas facilitan infinito las empresas de los contrabandistas. Nosotros estimaremos la plata del Perú que no se registra, en cien mil marcos. En Chile, segun Ulloa, el oro que paga quinto es al que sale sin derechos, como 3 á 2. No pondremos en cuenta sino una 4 parte del producto total. Calculando la exportacion fraudulenta de plata, en el reino de Buenos-Aires, por una 6" parte, ó sean 67,ooo marcos, y añadiendo, segun Correa de Serra, cerca de 3o,ooo marcos de oro por el producto total del Brasil, donde no se benefician todavía sino minas de trasporte, podremos presentar en el siguiente estado el producto total de la América entera, en oro

y plata.

V

Producto anual de las minas del Nuevo Continente, á principios del siglo XIX.

NOMBRES O RO. , PLATA. VALOR

de --- ---os-- DEL LAS GRANDES MARC08 MARC08 ORO Y PLATA, D IV ISIONES de (ILOGR. de KILOGR. en PolíTICAs. Castilla. Castilla. PES 05, Vireinato de Nueva-España. . 7,000 1 609.2,338,220 537,512.23,000,000 Vireinato del Perú. . . . . 3,400 782 61 1,090 140,478 6,240,000

Capitania general de Chile. 12,212 2,807 29,700 6,827 2,060,000 Vireinato de Bue.

nos Aires. . 2,200 506, 481,830 1 10,764 4,850,000 Vireinato de la

Nueva Gran. 20,505 4,714. . . . . . . . . . . 2,990,000 Brasil.” . . . 29,900 6,873. . . . . . . . . . . 4,360,000

ToTAL. . 75,21717,2913,460,840 795,58143,500,000

El producto total de las minas del Nuevo-Mundo asciende por consiguiente, en el dia, á 17,ooo kilógramos de oro y 8oo,ooo de plata, contando el marco de Castilla, que es por el que se valua el producto de las minas en las colonias españolas, en razon con el marco de Francia “ como 541 á576, y que el kilógramo pese 4 marcos 5 dracmas 35, 15 granos del antiguo peso de Francia. El estaño que da la Europa entera no pesa sino tres veces tanto como la masa de plata que anualmente se extrae de las minas de América. Tambien se ve por el estado antecedente, que es un error el atribuir al Brasil la mayor parte del oro que el Nuevo Continente envia al antiguo. Las colonias españolas dan cerca de 45,ooo marcos de oro, al paso que solo se extraen 3o,ooo de los terrenos de A trasporte del Brasil. Si el gobierno de Santa Fe de Bogotá empezase á ocuparse seriamente en aumentar la poblacion y la agricultura del Choco, en muy pocos años rivalizaria la extraccion de oro en la NuevaGranada con la del Brasil. El autor de la obra inmortal sobre la riqueza de las naciones *, no valua la cantidad de oro y plata importada anualmente de Cadiz y Lisboa, sino en seis millones de libras esterlinas, contando no solo lo que viene registrado, sino tambien lo que se puede suponer que pasa de contrabando. Esta valuacion es demasiado pequeña en dos quintas partes. \ Reuniendo los resultados que acabamos de juntar acerca del Nuevo-Mundo, á los que ofrecen las laboriosas investigaciones de M. Héron de Villefosse y de M. Georgi ”, aparecen los datos siguientes: * Tom. 11, pág. 7o. Segun Meggens (post-scriptum du Négo- , ciant universel, 1756, pág. 15), la importacion en España y Por

* Esta valuacion de la cantidad de oro recogido en el Brasil, está

muy exagerada para la época que designa este estado. Las preciosas

nociones que el autor debe al señor baron de Eschwege, director

general de las minas del Brasil, se encuentran al fin del libro Iv. “ Bonneville, Traité des Monnaies, 18o6, pág. 31.

tugal era, desde 1747 hasta 1755, año comun, de 5,746,ooo libras esterlinas.

Georgi, Geogr. phys. Beschreibung des Russischen Reichs, 1797, t. 6, p. 363. La valuacion de M. Georgi es del año de 1796. El

Producto ánuo de las minas de oro y plata en Europa, Asia setentrional y América.

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-
ToTAL..78, 147 19, 126 65,878,444 3,554,447 869,96o 195,524,444 259, oasss

En este estado se valua el oro á razon de 3444 francos 44 centésimos, y la plata á razon de 222 francos 22 centésimos el kilógramo. En él se indica la cantidad de metales preciosos que entra anualmente en circulacion entre las naciones civilizadas de la Europa. Es imposible calcular la masa de oro y plata que se está beneficiando ahora en toda la superficie del globo; porque ignoramos absolutamente lo que producen el interior del Africa, el Asia central, el Tunquin, la China y el Japon. El comercio de oro en polvo que se hace en las costas orientales y occidentales del Africa, y las noticias que los antiguos nos han trasmitido acerca de varias regiones con las cuales no estamos en comunicacion, pueden hacer suponer que las comarcas al S. del Niger son muy ricas en metales preciosos. Lo mismo puede suponerse respecto á la alta cadena de montañas que se extiende al NE. del Paropamisas hácia las fronteras de la China. La gran porcion de barras de oro y de plata que los holandeses sacaron en otro tiempo del Japon, prueba que las minas de Sado, de Suruma, de Bingo y de Kinsima, no ceden en riqueza á muchas minas de América. De los 78,ooo marcos de oro y 3,55o,ooo marcos de plata, peso de Francia, que desde fines del siglo xVIII" se sacan anualmente de todas las minas de América, de Europa y del Asia boreal, la América por sí sola da 7o,ooo marcos de oro y 3,25o,ooo marcos de plata, es decir , del producto total del oro, y o; del de la plata. Por consiguiente la abundancia relativa de

producto de las minas de Koliwan ha duplicado, el de las minas de Nertschinsk ha disminuido mas de un tercio, desde 1784 hasta

1794.

ambos metales se diferencia muy poco en ambos continentes. La cantidad de oro sacada de las minas de América es á la de plata como á 46; y en Europa, comprendiendo la Rusia asiática, esta proporcion es como 1 á 4o. Estos resultados pueden dar alguna luz acerca del gran problema de economía política que M. Smith ha examinado en el undécimo capítulo del primer libro de su obra, donde trata de las causas de la variedad de proporcion entre el valor de los metales preciosos”. Este célebre autor supone que por cada onza de oro

* Richesses des Nations, tom. II, pág. 78.

III. 19

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