Imágenes de páginas
PDF

Solórzano afirma” citando á Dávila, que la España harecibido de América, desde 1492, que se descubrió, á 1628, mil y quinientos millones depesos registrados; suma que se diferencia casi en la mitad de la adoptada por Ustariz. Por otra parte, en el tratado político de

“ encontramos, que desde 1519 hasta

Navarrete 1617, trajeron los registros de Indias 1536 millones. Segun esta última valuacion, se atribuye al período de 98 años una suma de pesos menor que la que Solórzano y Dávila señalan para el período de 136 años; contradiccion tanto mayor, cuanto uno de estos períodos forma parte del otro. Raynal, en las primeras ediciones de su célebre obra sobre los establecimientos en las Indias”, valuaba el oro y plata importados de América en Europa, desde el descubrimiento del Nuevo-Mundo, en nueve mil millones de pesos; mas, en 178o, ya redujó esta suma á cinco mil millones. Supone este escritor que la importacion anual del oro y plata registrados para España, tomando un año medio entre los once, desde 1754 á 1764, no ascendió sino á 13,984, 185 pesos, cuando nosotros sabemos por los registros conservados en la casa de moneda de Méjico, que en esa

misma época solo la Nueva-España producia cada año cerca de 12 millones de pesos. No alcanzo como un autor tan sagaz y que por lo comun ha bebido en buenas fuentes, se dejó inducir en tan grande error acerca del comercio de los metales preciosos. Rayna, presenta estados que parecen ser el resultado de un trabajo muy detenido; valua con separacion las cantidades de oro y plata venidas de cada parte de las colonias; y á pesar de esta aparente exactitud, gran número de sus cálculos descansa sobre basas muy poco sólidas. Afirma * que « la España sacaba todos los años, desde el de 178o, del continente de América, 89,o95,o52 libras tornesas en oro y plata, ó sean 16,97o,484 pesos», porque, segun un año medio, tomado en el período de 1748 á 1753, habian venido:

"De Indiarum jure, tom. II, pág. 846. Historia Magna Matritensis, pág. 472.

De la Conservacion de las Monarquías, dis. xx1.

"Compárense las variaciones hechas en el lib. viii, S. xL ;

lib. ix, S. Lv.

LIB. TORN. PESOS.

De la Nueva España. . . . . . . 44, 196,047 8,418,294 De Cartagena ó Nueva Granada. . . 14,087,304 2,683,296 De Lima ó del Perú. . . . . . . 25,267,849 4,812,924

De Buenos Aires ó del rio de la Plata. 5,304,705 1,010,420

De Caracas. . . . . . . . . . 239,144 45,551

ToTAL, año comun. . , . . 89,095,049 16,970,485

No se puede menos de extrañar el ver que Raynal

* Histoire philosophique (edic. de Ginebra, 178o), tom. 11, pág. 339.

confunda el producto del laborío de 175o con el de 178o; cuando en esos 3o años intermedios la exportacion de la plata de Méjico se aumentó cerca de una cuarta parte, y las minas de la América meridional lejos de agotarse, se han manifestado mas abundantes. En 178o se acuñaron, en solo la casa de la moneda de Méjico, la suma de 17,514,263 pesos; al paso que el abate Raynal no estima el producto total de las minas de la América española sino en 18 millones. Hubiera debido saber por el testimonio de un hombre de estado profundamente instruido del comercio de España”, que ya en 1775 el producto total habia llegado á 3o millones de pesos, ó sean 157,5oo,ooo libras tornesas por año. Por lo que hace á la cantidad de metales preciosos que la España ha recibido de sus colonias, desde el descubrimiento de la América, Raynal la fija en 25,57o,279,924 libras tormesas, ó sean 4,87o,529,5o9 pesos. Este cálculo, que inspiraria mas confianza si se expresase la suma en números redondos, es bastante exacto, y prueba que, aun partiendo de datos falsos, se puede á veces por medio de acertadas compensaciones llegará inducciones que se acerquen de la verdad. Adam Smith, en su obra clásica sobre las causas de la riqueza de las naciones “, estima la plata del NuevoMundo importada en Cádiz y Lisboa, en seis millones de libras esterlinas ó 26 millones de pesos por año; valuacion dos 5" partes mas corta de lo justo, aun en su tiempo , esto es, en 1775. El autor ingles siguió los cálculos de Meggens, segun los cuales, en los años de 1748 y 1753, habian recibido España y Portugal, año comun, 5,746,ooo libras esterlinas ó 25,337,ooo pesos, en metales preciosos registrados. Contando cuatro millones por la importacion del oro del Brasil, quedan, segun Meggens, 2 I millones de pesos para solo, las colonias españolas, y por consiguiente, en cuanto al año de 175o, tres millones mas de los que sienta Raynal para el año de 178o. El sabio comentador de Smith, M. Garnier”, que puso la mayor exactitud en sus investigaciones, estima, en el año de 18o2, el producto de las minas de oro y plata en la América española en 159 millones de libras tornesas, ó 3o,285,ooo pesos; suma que se acerca mucho mas á la verdad que todas las que se leen en otras obras de economía política. Robertson, en la historia de América, valua la cantidad de metales preciosos importados en España desde 1492 á 1775, en la enorme suma de dos mil millones de libras esterlinas, ó sean 88oo millones de pesos; y lo que es mas, este autor de tan merecida reputacion mira su cálculo como fundado en supuestos muy moderados, si bien él estima el producto anual

* Campomanes, Discurso sobre la Educacion popular de los artesanos, tom. 11, pág. 331. “Lib. 1, cap. 1 (edic. de Paris, 18o2 ), tom. 11, pág. 7o.

* Tom. v, pág. 137.

de las minas, durante 283 años consecutivos, en cuatro millones de libras esterlinas, y el total del contrabando, en el mismo período, en 968 millones *. Si se comparan estos datos con los de la obra de Ustariz, se ve que el autor español se fija en sumas la mitad menos fuertes. En las Investigaciones sobre el comercio, publicadas en Amsterdam en 1778 “, se estima el oro y plata venidos de la América española, desde 1674 á 1723, en 672 millones de pesos. Contando sobre este pie, en los 283 años corridos desde 1492 hasta 1775, y añadiendo un tercio por el contrabando, se halla un total de 5o72 millones de pesos por valor de los metales importados en España. El mismo autor valua el oro venido del Brasil, desde su descubrimiento, en 135o millones, suma que parece cerca del doble exagerada, segun lo probaremos despues en el curso de esta discusion. M. Necker”, en sus investigaciones sobre el numerario existente en Francia, estima el oro y plata recibidos en Cádiz y Lisboa, desde 1763 á 1777, en 16oo millones de libras tornesas, ó 3o4,8oo,ooo pesos. Segun esta hipótesis, no debia ser la importacion total de los metales preciosos de las dos Américas,

* History of América, tom, Iv, pág. 62. "Lib. 1, cap. x (tom. 1, p. II, pág. 124).

"Sur le Commerce des grauns, lib. 11, cap. v. De l'Administration des finances, tom. III, cap. vIII, pág. 71.

« AnteriorContinuar »