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pronto un influjo notable en el precio de los géneros en nuestros paises.

Del producto de las minas de oro del Brasil, comparado con el de las minas de oro del Oural.

La produccion del oro ha experimentado grandes variaciones de cincuenta años á esta parte: en el Brasil ha disminuido, casi sin que se haya sabido en Europa, con tal rapidez, que es de extrañar que no se hayan visto efectos mas notables en el comercio y en el valor relativo de los metales preciosos. Los descubrimientos modernos del terreno aurífero del Oural, en el confin de Europa y Asia, prometen la compensacion de las pérdidas que se han hecho en la parte del Ueste: pero estas mudanzas geográficas de los manantiales del oro son casi tan importantes como las variaciones que experimenta su abundancia. La GranBretaña que es la nacion que emplea mas oro en el mundo civilizado, se halla en una posicion mercantil muy diferente respecto del Brasil que respecto de la Rusia. Aunque los metales preciosos se abren camino indudablemente por do quiera que la necesidad los llama, con todo su disposicion local no es la misma en un pais que cuenta ya cincuenta y cuatro millones de habitantes, que en una costa americana que por trueques lícitos é ilícitos envia todo su oro inmediatamente á las partes occidentales de la Europa. Yo no entraré aqui en el exámen de estos efectos políticos: bástame

examinar los elementos numéricos, cuyo conocimiento es indispensable á los que quieran llegar á unos resultados ciertos. Hemos visto mas arriba que á principios del siglo décimonomo, poco tiempo antes de las disensiones civiles, la América española producia en oro un año con otro, segun los registros del quinto, y por consiguiente sin contar la masa que absorve el contrabando, 45,3oo marcos de Castilla, ó 1o,4oo kilógramos, de

los cuales:
La Nueva-Granada. . .. . . . 4,700 kilógramos.
Chile. . . . . . . . . . . 2,800
Méjico. . . . . . . . . . . 1,600
Perú. . . . . . . . . . . 800
Buenos-Aires. . . . . . ... - 500

10,400

Esto es, un producto seis veces tan grande como el de la Europa y de la Rusia asiática, que antes del año 1817 (año en el que M. de Schlenew empezó el laborío de las arenas auríferas del Oural), no podia calcularse mas que en unos 16oo ó 178o kilógramos.

El período de mayor riqueza de los lavaderos de oro del Brasil ha sido el corrido desde 1752 hasta 176r; el quinto de oiro en la Capitanía de Minas Geraes, ascendia entonces, un año con otro, á 1O4 arrobas; y en esta misma época fue cuando se establecieron las cuatro grandes casas de fundigoes en Villarica, Sabara, S. Joao d'El Rey, y Villa do Príncipe, dos de las cuales han sido suprimidas por haberse reducido en el dia de hoy á un estado deplorable el laborío de las minas de oro del Brasil. Yo recurriré

aqui los datos que presenta una memoria célebre en los anales del parlamento de la Gran Bretaña (el Bouillon-Report *) con los que me ha suministrado, acerca del estado actual de las cosas, el baron de Eschwege, antiguo director de las minas de oro y de diamantes en Minas Geraes. El quinto de oiro fue en esta misma capitanía, en

1751 . . . 53 arrobas 34 marcos.
1752 . . . 107 50
1753 . . . 118 29
1754 . . . 1 17 07
1755 . . . 114 57
1756 . . . 110 53
1757 . . . 88 7
1758 . . . 116 5
1759 . . . 97 69
176o . . . 111 36
1761 . . . 102 33
1762 . . . 83 7
1763 . . . 99 55
1764 . . . 93 49
1765 . . . 85 /9
1767 . . . 84 15
1771 . . . 80 54
1775 . . . 74 50
1777 . . . 70 2
18oo . . . 30
18 Io . . . 26
1811 . . . 24 47
1813 . . . 20 39
1817 . . . 18 0
1818 . . . . 9 2
1819 . . . 7 24 -
182o . . . 2 30

* Bouillon, Report for the House of Commons, Ap. p. 3o. Eschwege, III. - 22

De estos datos exactos resulta que el quinto ha sido

Desde 1752 hasta 1762 un año con otro, de 104 arrobas.

1763 . . . 1773 . . . . . . . . 90
1774 . . . 1784 . . . . . . . . 69
1785 . . . 1794 . . . . . . . . 45
1810 . . . 1817 . . . . . . . . 22
1818. . . 1820 . . . . . . . . 6

Estos números se refieren todos á la capitanía de Minas Geraes, en donde compró el gobierno, en 1821, el oro al paso mismo que se sacaba de los lavaderos, y á pesar de esta precaucion, no se pudo obtener mas que una masa total de 23 arrobas. Despues de la época mas floreciente, esto es, desde 1752 hasta 1761, en que el producto registrado y quintado osciló entre 44o y 59o arrobas (es decir, entre 642 4 kilógramos, y 8614), los lavaderos han disminuido de tal suerte que desde 1785 hasta 1794 el producto registrado no era mas que de unas 225 arrobas (3285 kilógramos). M. de Eschwege, me escribe, diciendo: «En el dia de hoy el laborío del oro está en un estado tan deplorable, que ha cesado enteramente en la provincia

Journ. von Brasilien, t. 1, p. 2 18. Guilherme barao de Eschwege, Noticias estad. á respeito da provincia de Minas Geraes, 1825, p. 1o-13. Yo recuerdo aqui que la arroba (de 64 marcos) tiene 294,92 granos (peso de Portugal) ó, segun M. Franzini, kilógramos 14,656 milésimos; porque una arroba es igual á 32 arrateis; r arratel = 16 onzas; 1 onza = 8 octavas; 1 octava = 3 escrúpulos ó 72 granos. Las 1oo arrobas de oro quintado estan calculadas en el Bouillon-Report 182, 186 libras esterlinas. El gobierno del Brasil compra la arroba de oro al precio de 12,ooo cruzados; pero el valor intrínseco de una arroba asciende á 15,ooo cruzados.

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de San Pablo. La de Goyaz no ha dado, un año con otro desde 1788 hasta 1795, mas que 8 arrobas de quinto. En la provincia de Mato Grosso estan sumamente descuidados los lavaderos, por manera que todo el producto de oro brasileño", incluso el contrabando, no asciende probablemente, en 1824, arriba de 6oo,ooo cruzados (584 kilógramos). En los tiempos de la mayor prosperidad, á mediados del siglo último, este producto total (incluso lo que se sustrajo al quinto) ascendió verosímilmente á 12 millones de cruzados (12,ooo kilógramos, poco mas ó menos), ú 8 millones de thalers de Alemania. Puede ser que esta valuacion fuese muy grande, aun para la época de 1752 á 1762.» Estos datos bastan para rectificar el error en que habia yo incurrido, acerca del producto del oro del Brasil, en la primera edicion de mi obra. En este error me acompañaron muchos escritores de economía política (Malte-Brun, Géographie, tom. v, pág. 675; Lowe, Present state of England, 1822, pág. 267; Caldcleugh, Trav. in South America, tom. 1, pág. 58;

* M. Balbi dice que antes de 1815 (á principios del siglo xixo), el producto del quinto en Minas Geraes, no era mas que de 27o,ooo cruzados, y en todo lo demas del Brasil, de 9o,ooo cruzados; total, 36o,ooo cruzados. El número de personas ocupadas en los lavaderos era de 16,ooo, habiendo hasta 8o,ooo en los tiempos de prosperidad (Ensaro estadístico sobre el Portugal, tom. 1, pág. 3o6). Estos 36o,ooo cruzados equivalen á un quinto de 24 ar

robas, valuaciones casi inferiores todavía á las que nosotros hemos sentado.

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