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anualmente menos de del producto de las minas. Si el numerario existente excede el valor de la vajilla, no puede admitirse la asercion de M. Lowe, de que la vajilla absorve anualmente mayor parte de lo que producen las minas, que no la fabricacion de la moneda. El apreciable autor de la obra Present state of England, encuentra, formando muchas hipótesis acerca de las riquezas de las familias y de sus necesidades anuales en objetos de platería: 1 o que se toman anualmente 144 millones del producto de las minas para aumentar y reparar la vajilla en Europa: 2" que estos 144 millones de francos son los de toda la plata labrada que se fabrica anualmente. Comparemos esta asercion con lo que dejamos sentado para toda la Europa, fundándonos en la analogía de lo que se fabrica en Francia. Hemos presentado como probable que la Europa emplea anualmente en vajilla de oro, un valor de 31,7oo,ooo francos, y en plata, un valor de 55,5oo,ooo francos. Segun los estados del conde de Chabrol, que ya hemos citado mas arriba, las hechuras son al material en la vajilla de oro, como 7: 5; y en la de plata, como 5: 9; resultan pues mas de 144 millones de francos, por valor de toda la vajilla fabricada anualmente en Europa. M. Lowe halla por un camino del todo diferente, 8 millones de libras esterlinas en la Europa y los Estados-Unidos, y piensa que descontando del valor de esta fabricacion el de la vajilla antigua, quedan 6 millones de libras esterlinas de oro y plata que la platería añade anualmente en Europa y en los Estados-Unidos, tomándolas de los metales preciosos que se sacan de las minas. Estos 144 millones no formarian los sino o del valor total del producto anual de las minas de ambos continentes: pero haciendo la conveniente distincion, como lo hemos hecho mas arriba, entre la masa real de oro y plata empleada en las obras de joyería y el valor comercial de estas obras, resulta, aun en la suposicion de M. Lowe, que la platería emplea anualmente una cantidad de metales preciosos que equivalen al tercio de cuanto producen las minas. Necker y Gerboux creian que, en 1789, la joyería fabricada en Francia era de 2 o millones de francos, (valor de los metales preciosos), y que 1 o millones provenian del oro y plata añadidos. Hemos visto mas arriba, que aun en el dia de hoy, la Francia emplea en la fabricacion de la vajilla, todos los años aproximativamente 23oo kilógramos de oro y 62,3oo kilógramos de plata; valor total intrínseco de 21,75o,ooo francos. Los estados publicados por el conde de Chabrol, probarian en este caso, si los cálculos de Necker son exactos, que no ha habido notable alteracion en el estado de la platería. Estos estados dan para Paris: en valor de los metales 14,552,ooo francos; y en valor de los objetos de platalabrada (comprendiendo las hechuras) 27,4oo,ooo francos. Segun la suposicion de Necker, de que la mitad de los metales preciosos empleados en obras de platería es nuevamente añadida, resultará que toda la Europa toma del producto de las minas, 44 millones de francos, lo que serviria á probar que apenas se absorve 3 ó de lo que producen las minas para au

mentar y restablecer su vajilla. El estado de la cantidad de oro y de plata acuñada en Méjico, desde 169o hasta 18oo, que he publicado mas arriba (p. 187) es un documento oficial que no ha salido á luz en ninguna obra anterior á la mia. Le doy tanta mayor importancia, cuanto que este estado junto con el del Potosí (desde el año 1559 hasta el de 1789), abrazan la mitad de los metales preciosos que han suministrado á la Europa las colonias españolas, desde el descubrimiento de la América hasta nuestros dias. En la Balanza del comercio de Veracruz, impresa en 1811, se dice (pág. 23) que la real Casa de Moneda ha fabricado en oro y plata, desde 159o hasta 18o9, la suma de 1,523,oo5,o95 pesos: esto es, 23,569, 197 pesos mas que lo que aparece en el estado manuscrito (169o-18oo) que se me ha comunicado de los archivos, al cual yo he añadido los años 18oo hasta 18o9. Es menester convenir en que al sumar unas cantidades tan grandes se pueden escapar algunos errores de guarismo. Ya he hecho observar en otra parte que el producto entero de 1 o años era de 1,294,918,514 pesos, y no de 1,298,2 17,472 pesos, como lo indica el documento oficial. La acuñacion del año de 18o4, que segun las Notes on Merico, p. 65, habia sido de 27,o8o,oo 1 pesos, fue en oro, de 3633 marcos, ó 494,21 o pesos; y en

plata, de 2,756,657 marcos ó 23,512,o79 pesos; total, 24,oo7,789 pesos. En el estado de los marcos de plata acuñada, desde 169o hasta 18oo en la casa de moneda de Mejico se encuentra añadida la nota siguiente: « de los 94,645,996 marcos de plata acuñada, desde 169o hasta 1777, ha habido 1771 marcos procedentes del Perú: 6964 marcos de moneda de martillo y 851,285 marcos de piezas viejas, retiradas de la circulacion durante los años 1772 y 1776 y trasformadas en pesos fuertes; de manera que, desde 169o hasta 1778, no ha habido propiamente hablando mas que 93,785,975 marcos de plata procedentes de las minas de Méjico. En la suma de 147,252,oo8 marcos de plata anotada mas arriba (p. 193), no se ha hecho esta diminucion; la cual da, para los años de 169o á 1799 una masa total de 146,391,988 marcos.»

Sobre la actividad de las casas de moneda de Francia comparada con la de la casa de moneda de Méjico.

Si las diez y seis casas de moneda de Francia fabrican menos " que la única casa de moneda de Méjico, no hay que buscar otra causa sino la falta de materias primeras. En Paris, puede fabricar cada volante por hora, 25oo monedas de 4o, de 2o, de 2 y de 1 franco: se acuñan 3ooo francos en monedas de medio franco, y 2ooo en piezas de 5 francos.

* Véase mas adelante en el cap. XII.

El trabajo del mes de abril de 1796 en la casa de moneda de Méjico, ha ascendido á una suma de 2,922, 185 pesos, y el del mes de diciembre de 1792 ha llegado á 3,o65,ooo pesos. Se ha fabricado esta suma, parte en oro y parte en plata: y valuando el peso al precio de 5 francos y 43 centésimos, los 3,o65,ooo pesos harian en moneda francesa. . . . . . . . . . . . . 16,642,95o f. En trece dias, en el mes de enero de 1811, llegó en Paris la fabricacion de oro y plata á 7,996,454 francos, segun lo cual en 26 dias se tendria la cantidad de. . . . . . . . . . . . . . 15.992,9o8 fr. Doce casas de moneda de Francia pueden fabricar al dia, si se les dan materiales con exactitud, 1,ooo,ooo de francos en plata, lo que hace en 26 dias. . . . . . . . . . . . . . . . . . 26,ooo,ooo fr. Ya se ve que en este último cálculo no se trata de las piezas de oro; y es claro que si se trabajase sobre este metal, daria una suma muy superior á la de los veintiseis millones de francos en plata. M. Necker anotó en su obra sobre la administracion de la hacienda pública en Francia, la cantidad de oro y plata fabricada desde 1726 hasta 178o. Vamos á dar aqui un estado exacto de la fabricacion general de todas las casas de moneda de Francia, desde 1726 hasta 18o9. La fabricacion de 1726 á 1785 fue de 986,643,888

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