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A LAS INDIAS ORIENTALES Y A LA CHINA SIN COMPRENDER EL CABO DE BUENA - ESPERANZA.

lib. est. lib. est. . lib. est. lib. est. 1824 604,047 3,751,391 3,753,469 4,357,516 1825 710,575 3,684,305 3,490,325 4,200,900

AL CABO DE BUENA ESPERANZA.

1824 59,661 375,663 334,967 394,628 1825 30,966 245,455 245,054 276,620

- A LAS INDIAS ORIENTALES INGLESAS. 1824 285,247 1825 324,374

4,600,665 3,678,120 3,963,367
4,843,560 3,827,489 4,151,863

RE EXPORTACION DE LAS INDIAS OCCIDENTALES BRITANICAS AL
ExTRANGERo. (JWalor declarado.)

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1,014, 152 Término medio del valor de las exportaciones á las Indias Orientales y á la China, incluso el

1824
1825

cabo de Buena-Esperanza. . . . . . 4,614,532 Término medio de las exportaciones á las Indias

Occidentales británicas, despues de deducir el

valor de las reexportaciones. . . . . . . 2,790,864

BALAN cEá favor del comercio de las Indias Orient. 1,823,668

El consumo del te aumenta indudablemente en el continente de Europa; pero aumenta con mucha menos rapidez de lo que podria creerse. La Gran-Bretaña ha dado á las demas naciones, un año con otro, desde el de 18o7 hasta el de 1812, mas de 3,79o,ooo

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libras, y ha reexportado, año comun, desde 1822 á
1826, la cantidad de 4, 1 18,ooo libras. El consumo
exterior de la Gran-Bretaña no se ha aumentado mas

que en el espacio de 2o años.

Cantidades de te importado y consumido en la

Gran-Bretaña desde el año 18o5 hasta 1826,

y término medio de estas cantidades por cada
diez años.*

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* Loc. Cit. 1826, pág. 775. Acerca de la historia del comercio del
te, véase Crawfurd, Hist of the Indian Archipelago, tom. Irr, pág. 522-

Desde el año 18o9, es cuando principalmente ha cesado casi del todo la exportacion en numerario en el comercio de la compañía de la India con los puertos de Calcuta, Bombay y Madrás. Ahora últimamente el valor del oro y de la plata que ha refluido anualmente de la India á la Inglaterra por balance del comercio ha sido de dos millones de libras esterlinas. Cuéntase ademas millon y medio de libras esterlinas que traen consigo las personas que han vivido mucho tiempo en la India *, ó que vienen á Inglaterra para cuidar de la educacion de sus hijos. Por lo que hace al comercio con las islas Filipinas y al de los Estados-Unidos con Canton, se pueden considerar como dos caminos por donde el Asia gana en mumerario. ” La grande actividad que se ha desplegado ahora últimamente en el laborío de las minas de oro y plata de la América, la introduccion de máquinas mas enérgicas y las mudanzas políticas del nuevo continente, han dado orígen á la idea de que una grande acumulacion de oro y plata en Europa podria influir de repente en los precios de los géneros. En el siglo xvio, cuando se descubrieron las minas del Potosí y estas se hallaban en su mayor bonanza, una pequeña masa de plata, dirigida toda á una parte de la Europa, poco extensa y casi la única civilizada, produjo una revolucion rápida en el precio de las cosas. La civilizacion está generalizada hoy en un espacio seis veces mayor, y las clases ínfimas de la sociedad en todas partes estan regularmente acomodadas. La masa de metales preciosos que exigen el monedage y la platería se ha aumentado de una manera extraordinaria. En una poblacion de 2 o8,ooo,ooo de habitantes que contiene la Europa, cada individuo posee una cierta cantidad de plata en numerario ó en plata labrada; y la enorme actividad del comercio emplea una masa de metales preciosos que no puede compararse con la que exigia el comercio del siglo xvo. No hay duda en que el producto de las minas de Méjico puede duplicarse ó triplicarse en el espacio de un siglo. Si la plata que se saca de las minas en el espacio de 2o años refluyese de un golpe en Europa, si los puertos de España, de Inglaterra ó de Francia recibiesen de una vez 12 ó 15 millones de kilógramos de plata, en este caso seria inmenso su efecto en los precios; pero una acumulacion progresiva, un tránsito lento desde 537,ooo kilógramos que daba Méjico á principios de este siglo hasta 8oo,ooo, un millon, ó hasta millon y medio de kilógramos, seria apenas sensible. La historia de lo pasado puede citarse en apoyo de esta opinion; las minas de Méjico dieron á España antes de la guerra de la independencia, un año con otro, dos millones y medio de mar374 LIBRo Iv, CAPÍTULo XI.

532; Oriental Herald, 1824, tom. 1, pág. 1o6; Stat. Illustrat., pág. 6r á64. Las indicaciones de las cantidades que vende la Compañía de la India, no estan muy conformes unas con otras en las obras que acabo de citar.

* Colonial policy of India, 1822, pág. 58. ** Bouillon-Report, Minutes, pág. 253.

cos de plata, al paso que desde el año 17oo hasta 171 o apenas daban 7oo,ooo marcos. La abundancia relativa del oro y de la plata ha padecido unas fluctuaciones extraordinarias en el Brasil y en el Oural; la absorcion de los metales preciosos en Asia ha disminuido considerablemente; y no obstante todos estos hechos que pueden considerarse como unos acontecimientos grandes y memorables en la historia del comercio de los metales, han influido solo débilmente en el precio de las cosas en un continente cuyo numerario pasa de 86oo millones de francos, y que ha empleado hasta de presente 45 millones de francos en aumentar y restablecer los objetos de platería. La accion del papel-moneda, especie de producto, cuya mina parece inagotable, contribuye tambien á desfigurar las alteraciones que podria producir la acumulacion de los metales preciosos.

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