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LAs curiosas é importantes noticias que el autor ha reunido en este capítulo acerca del estado en que se hallaba el ramo de la minería de Nueva-España, en el año de 18o3, época de su residencia en aquel reino, excitan mas y mas el deseo de saber cual sea su situacion actual despues de tantos y tan extraordinarios sucesos como los que en estos últimos tiempos han turbado la tranquilidad de todo el hemisferio americano, y sus relaciones con la metrópoli. Las alteraciones y guerras que desde el año de 181 o se han sucedido casi sin interrupcion en el reino de Méjico no han podido menos de hacerse sentir principalmente en las comarcas de minas, ya destruyendo la seguridad y tranquilidad necesarias para continuar y hacer fructíferos sus laboríos, ya sobrecargándolas de contribuciones de todos géneros, pedidas ó arrancadas por la fuerza de todas las partes que se combatian.

Fácil es concebir cuantas minas de las de menos nombre se habran abandonado ó perdido, y cual será el estado de decadencia á que aun las mas fructíferas y celebradas han debido venir á parar. Baste por ejemplo el estado comparativo que respecto á la famosa minería de Guanajuato, se publicó en el periódico mejicano, intitulado Semanario político y literario, de 26 julio de 182o; estado que se sacó de los libros de ensaye de aquella ciudad, y es el siguiente.

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1802 502,497 1,676 1811 270,206 550
1803 750,887 1,538 1812 357,930 9O7
1804 755,861 2,228 1813 292,21 1 462
1805 723,789 2,495 1814 337,795 708
1806 618,417 2,188 1815 275,905 841
1807 578,735 2,396 1816 269,711 694
1808 617,474 1,842 1817 199,706 523
1809 620.012 2,189 1818 155,112 401

En las cortes de España no pudo menos de tomarse este punto en la alta consideracion que merece. Varios diputados hicieron diversas proposiciones para mejorar la legislacion relativa á objeto de tan grave interes. Formóse para su exámen una comision especial, la cual dió en 24 de mayo de 1821 su dictámen y proyecto de ley con el cual se conformó el congreso. Pero habiendo ocurrido casi coetáneamente las nuevas turbaciones del reino de Méjico, y existiendo ya allí, cuando pudieron llegar las nuevas disposiciones de Madrid, Ulla regencia y una junta que ejercia provisionalmente las facultades legislativas, ocupándose ambas, como era natural, en buscar los remedios para los males que la minería experimentaba, se tuvo presente en la comision especial que al efecto se habia nombrado, lo acordado por las cortes de España. La comision de Méjico convino en la mayor parte de estos acuerdos, y haciendo sin embargo algunas modificaciones presentó 1 4 proposiciones, con las cuales parece se conformó el gobierno presente de aquel pais.

La feliz casualidad de encontrarse en Paris al tiempo mismo de estarse imprimiendo esta traduccion, don Lucas Alaman, diputado que ha sido en cortes por la provincia de Guanajuato lugar de su nacimiento, sugeto ademas muy instruido en mineralogía, me ha proporcionado, sobre muchas correcciones en los términos asi técnicos como particulares de su pais, en, esta parte de mi traduccion, un ejemplar de los expresados dictámenes de las comisiones de Madrid y de Méjico, que me ha parecido sumamente útil publicar aqui, asi por la confirmacion que en ellos se encuentra de muchas de las observaciones ya hechas por el baron de Humboldt en este capítulo, como porque muestran, el último estado de la legislacion en esta materia.

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LA comision especial nombrada para examinar las proposiciones hechas por varios señores diputados acerca de las reformas que exige la administracion del importante ramo de la minería en Nueva-España para restablecerse en su antiguo explendor, bien persuadida de la gravedad del asunto y de las funestas consecuencias que traerá cualquiera demora, se ha ocupado de él incesantemente, consultando los hechos que ofrecen los expedientes que sobre la materia se seguian en el extinguido consejo de Indias. Del exámen de las proposiciones resulta, que estas tienen dos objetos principales, la reforma del sistema de contribuciones impuestas á las minas, y la del tribunal especial de eStaS. Para proceder con el órden debido, la comision fijó su consideracion sobre los puntos siguientes: cual es el estado actual de la minería en Nueva-España: cuales son las causas que á él le han reducido: cual es el perjuicio que le resulta del sistema de contribuciones que hasta ahora se ha seguido. La comision evitaria afligir al congreso presentándole el

funesto cuadro que ofrece el estado de la minería, si el conocimiento del mal no fuese necesario para la pronta aplicacion del remedio. De todos los datos que ha recogido se infiere, que exceptuando algunas minas en Zacatecas y en Tasco, no se trabaja formalmente ninguna; que el laborío actual está reducido á arrancar sobre el nivel de la inundacion los restos de la antigua riqueza: que no hay obra alguna de indagacion, y que las aguas van subiendo sin que los mineros puedan por falta de medios hacer esfuerzo alguno para agotarlas ó disminuirlas: que Guanajuato, uno de los reales mas opulentos, en el cual una sola mina, la Valenciana, producia anualmente tanto como el Perú todo entero, está casi destruido; y que siendo muy rápidos los progresos de esta decadencia, es muy de temer que dentro de brevísimo tiempo la extraccion de plata en Nueva-España vendrá á ser casi nula. Esta triste indiferencia puede fundarse sobre datos numéricos. En el quinquenio que precedió á la revolucion, hasta el año de 18o9 inclusive, el término medio de la plata extraida en Guanajuato fue de 63o mil marcos, y el del oro 2,2oo marcos, importando ambas partidas la suma de 5,6oo mil pesos fuertes. En el que corrió desde 1814 á 1818, el término medio de la plata fue 24 o mil marcos; el del oro 63o, notándose en este período una diminucion tan rápida de año á año, como que en el de 1 4 se extrajeron aun 33o mil marcos de plata, y 7o8 de oro; y en el de 18 solo 155 mil de aquella, y 4o 1 de este, que importan 13oo mil pesos fuertes. Es decir, que la extraccion actual está reducida á poco mas de la cuarta parte de lo que era antes de la revolucion. Por notable que parezca esta rebaja, aun puede citarse otra todavía mas visible: antes de la revolucion habia en Guanajuato 1896 máquinas para la trituracion de los minerales; actualmente solo es— tan en movimiento 162.- Se ha tomado á Guanajuato por ejemplo, por ser el mas cuantioso de los reales de minas; pero las presentaciones de plata y oro en las casas de moneda verifi

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