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rales de plata, en la mayor parte de las vetas que se benefician en Méjico: habiendo apenas una mina de plata que no sea tambien aurífera. Hállase muchas veces el oro nativo cristalizado en octaedros ó en fieltro, en los minerales de plata de las minas de Villalpando y de Rayas, cerca de Guanajuato, en las del Sombrero (intendencia de Valladolid,) de Guarisamey, al O. de Durango, y del Mezquital, en la provincia de Guadalajara. El oro del Mezquital se tiene por el mas puro, es decir, el que tiene menos liga de plata, hierro ó cobre. En la mina de Santa Cruz, de Villalpando, que visité en el mes de setiembre de 18o3, la veta madre se halla atravesada por un gran número de vetitas, llamadas hilos del desposorio, que son en extremo ricas. El barro arcilloso de que estan llenos estos hilos contiene tan gran cantidad de oro diseminado en partículas impalpables, que se obliga á los mineros, cuando salen casi desnudos de la mina, á bañarse en grandes tinas, para que no se lleven la arcilla aurífera que se pega á su cuerpo. Los minerales de plata de Villalpando no contienen por lo comun en cada carga de 12 arrobas, sino dos onzas de oro, pero á veces da ocho ó diez onzas por carga, ó sea 1 de onzas por quintal. Conviene recordaraqui que en el Harz las piritas del Rammelsberg no contienen sino un 7 de oro, y con todo tiene cuenta su beneficio. *

* Brongniart, Minéralogie, tom. 11, p. 345,

El distrito de las minas de Guanajuato, segun los

registros de la tesorería provincial “dió

Épocas. Marcos de oro. Marcos de plata. oro contenido en la plata. De 1766 á 1775. . . . 9,044. . . . 3,422,414. . . . 0,0026 1776 á 1785. . . . 13,254. . . . 5,281,214. . . . 0,0025 1786 á 1795. . . . . 7,376. . . . 5,609,356. . . . 0,0013 1796 á 1803. . . . . 13,356. . . . 4,410,553. . . . 0,0029 En 38 años. . . . . . 43,030. . . . 18,723,537. . . . 0,0023

De aqui resulta que la plata sacada de la veta de Guanajuato contiene oro como de uno á tres milésimos de su peso. Es falso lo que se ha dicho, que existia platina en las arenas auríferas de la Sonora: no se ha descubierto todavía este metal al norte del istmo de Panamá en el continente de la América setentrional. La platina en granos solo se halla en dos parages del mundo conocido, es á saber en el Choco, provincia del reino de la Nueva-Granada y cerca de las costas del mar del Sur en la provincia de Barbacoas entre los 2o y 6" de latitud boreal. Es peculiar de ciertos terrenos de acarreo, que ocupan una superficie de 6oo leguas cuadradas, y cuya extension apenas es igual á la de dos departamentos de la Francia. Los lavaderos que dan hoy dia la platina estan todos situados al sur del umbral

* Estado de la Tesorería principal de Real hacienda de Guanajuato del 23 de diciembre de 18o3. (manuscrito.)

“ Parte de estas noticias las debo á la bondad con que ha tenido á bien comunicármelas D. Joaquin Acosta, jóven oficial militar de la república de Colombia, muy instruido, y que ha venido ahora

últimamente á Paris (en el año 1825) para continuar aqui sus

que separa las fuentes del rio Atrato, de las del rio de San Juan; entre los mas abundantes citaremos los

estudios. Este viagero me ha informado, que el pequeño canal entre el rio de San Juan y la quebrada de la Raspadura, que se podia atravesar con lanchillas en tiempos de grandes lluvias, y cuya primera noticia tuve por un documento de oficio muy curioso (Relacion del estado del Nuevo Reino de Granada que hace el Arzopispo de Córdova á su sucesor el E" Fray don Francisco Gil y Lemos, 1789.), se ha cegado mucho tiempo hace con los derrumbaderos de tierras; que del Arrastradero de San Pablo no queda mas que una pequeña zanja, por donde ha hecho pasar un eclesiástico atravesando el istmo de San Pablo, los pescados de la Quebrada de la Raspadura, y del rio Quibdo, que desagua en el Atrato, al rio de San Juan. Don Ignacio Cavero, que ha redactado como secretario general del vireinato, la Relacion estadística del Arzobispo-Virey, y á quien yo he conocido, en el año 18o 1, en Cartagena de Indias, siendo administrador general de aduanas, da una descripcion muy menuda en este informe, de los arroyuelos (Quiadocita, Platinita y Quiado) que el referido eclesiástico habia hecho entrar en el canal: él los distingue de los arroyos (Aguas claras, Caño de las Animas, Caño del Caliche) con los que se podria aumentar la masa de agua, para hacer pasar de un mar al otro, á mas de las pequeñas canoas, grandes piráguas y lanchas. Me ha parecido conveniente anotar aqui lo que hace relacion con el estado de las cosas, en 1789. Un comerciante que se ocupa eficazmente en las mejoras de su pais, Don Jose Ignacio Pombo, en sus Noticias sobre las Quinas oficinales (p. 63), publicadas en 1814, insiste sobre la facilidad con que se podria trazar un canal navegable de 2ooo toesas de largo en un corto espacio de tierra llana, entre el rio Quibdo y el rio San Juan, para abrir relaciones de comercio entre el Perú y Cartagena de Indias. La existencia de una zanja antigua por donde ha pasado el pescado de la Quebrada de la Raspadura al rio de San Juan, prueba suficientemente que este istmo del Choco no presenta otro obstáculo á la canalizacion sino el istmo de Javita, que yo mismo he atravesado cuando fui del Tuamini, que desagua en el

lavaderos de Santa Lucía y del Tadó, que pertenecen á doña Petronila Castro y dan 3 de platina y de oro; los lavaderos de Santa Rosa (de don José Antonio Zaa), de Viroviro, de Condoto, y de Tajuato (que pertenecen á don José María Mosquera), de Santa Bárbara, de Iró, etc. El precio de este metal en grano, en aquellos mismos parages, es de cuatro á cinco pesos, al paso que en Paris es comunmente de 26 á3o pesos; y en el dia de hoy (año 1826) de 48 pesos. Es absolutamente falso que se haya encontrado jamas platina cerca de Cartagena, ó de Santa Fe de Bogota, en la isla de Puertorico, en la de la Barbada y en el Perú ", por mas que se hayan indicado estos sitios, en obras sumamente estimables y conocidas: acaso el análisis química nos acreditará con el tiempo que hay platina en algunos minerales de plata de Méjico como en el fahlerz, cobre gris, de Guadalcanal en España. Desde que se publicó por primera vez el Ensayo político, se ha descubierto la platina en el Brasil y en el Oural, en la Siberia. En el primero de estos paises, la destruccion de capas de cuarzo cloritoso, y de brechas ferruginosas, es la que parece haber dado lugar á formarse un terreno de lavaderos, en donde se encuentra á un mismo tiempo el oro, la platina, el paladio, y los diamantes en Correjo das Lagens; la platina y los diamantes solos en Rio Abaete; el oro", y los diamantes solos en Tejuco. El Oural presenta en sus terrenos platiníferos, granos de iridium y de osmium; y se encuentran, lo mismo que en el Brasil, granós de paladium mezclados con granos de platina. La plata que dan las vetas de Méjico, se saca de muy varios minerales, que en la calidad de su composicion son análogos á los que presentan los criaderos del Harz, y de la Hungría. El viagero no debe esperar que va á encontrar en la escuela de minas de Méjico una coleccion completa de estos minerales.

Atabapo y en el Orenoco, al Pimichin de donde van sus aguas al Rio Negro y al de las Amazonas. Yo dudo, sin embargo, que el camalito del Choco, tal como existia en tiempo del Arzobispo-Virey, en 1789, haya sido nunca útil al comercio interior, y yo he padecido equivocacion sin duda alguna, cuando por las noticias que me habian dado en Cartagena de Indias y en Popayan dije que cantidades considerables de cacao han atravesado la Raspadura. (Relation historique, tom. Ir.) * Haiiy, Minéralogie, tom. III, p, 37o. En una memoria inserta en los Anales de ciencias naturales, publicada par el abate Cavanilles, se lee que se encuentra platina en el Choco, en Barbados (Barbacoas) y en Cartagena, puerto de mar distante 13o leguas de los lavaderos de oro del Tadó. No obstante hace mas de 18 años que M. Berthollet dió noticia muy exacta de los parages que dan la platina. (Annales de Chimie, julio 1792.) Yo trage á Europa una

pepita de platina de una magnitud extraordinaria : pesa 1o88.7.

granos, y su peso específico es, segun M. Tralles, 18,947. (Karsten, Miner. Tabellen, 18o8, p. 96.) Se ha encontrado despues, en los

Javaderos de Condoto, una pepita de platina de 2 pulgadas 4 + líneas

de diámetro, y del peso de 1 libra 9 onzas, peso ingles. Esta

pepita, la mas grande que se conoce, se conserva en el museo de

Madrid.

*Véase mi Essai géognostique sur le Gisement des Roches, 1823:

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