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Como todos los laboríos estan en manos de los particulares, y el gobierno mejicano no tiene sino un débil influjo en la administracion de las minas, no ha estado al arbitrio de los profesores el reunir todo cuanto dice relacion con la estructura de las vetas, de los mantos y de los cúmulos de minerales. Asi en Méjico como en Madrid, se ven en las colecciones públicas los minerales mas raros de la Siberia y de la Escocia, al mismo tiempo que se busca en vano lo que podria ilustrar la geografía mineralógica del pais. Debe esperarse que el gabinete de la escuela de minas se irá enriqueciendo al paso que se vayan enviando los discípulos de tan bello establecimiento á las provincias mas lejanas de la capital, y que estos hagan conocer á los propietarios de las minas cuanto les interesa el facilitar los medios de instruccion. Sin el conocimiento individual de los sitios, y sin un estudio profundo de los minerales que componen la masa de las vetas ó el contenido de los cúmulos y mantos, cuantas mudanzas se propongan para perfecciomar la amalgamacion, se quedarán en proyectos quiméricos. En el Perú la mayor parte de la plata que se extrae del seno de la tierra, se halla en los pacos, minerales de una vista terreosa, que á peticion mia ha analizado M. Klaproth “, y consisten en una composicion íntima de partículas casi imperceptibles de plata nativa

* Klaproth, Beiträgezur chemischen Kenntniss der Mineral-Kórper,

B. 4, S. 4.

con el óxido pardo de hierro. Por el contrario en Méjico, la mayor cantidad de plata que se pone anualmente en circulacion, viene de aquellos mismos minerales que el minero sajon designa con el nombre de diirre-erze ó minerales secos *, especialmente de la plata sulfúrea ó vidriosa (glaserz), del cobre gris arsenicado (fahlerz) y antimoniado (grau ó schuvarzgiltigerz, ) de la plata córnea (hornerz) de la plata ágria prismática (sprodglaserz) y del rosicler (rothgiltigerz.) Entre estos minerales no nombramos la plata nativa, porque no se halla con bastante abundancia para poderla contar como parte muy digna de atencion en el producto total de las minas de Nueva-España. La plata sulfúrea y la plata agria prismática son muy comunes en las vetas de Guanajuato y de Zacatecas, asi como en la veta vizcaina de Real del Monte. La plata extraida de los minerales de Zacatecas presenta la singularidad de no contener oro. El fahlerz ó cobre gris mas rico es el de Sierra de Pinos y de las minas de Ramos. En estas últimas está acompañado del glaserzó plata sulfúrea, de pirita hepática (bunt kupfererz) de blenda parda (zinc sulfúreo) y de cobre vidrioso ó kupferylas, que no se beneficia sino para extraer la plata sin hacer caso del cobre. El graugiltigerzó cobre gris antimoniado, descripto por M. Karsten, se encuentra en Tasco y en la mina de Rayas al SE. de Valenciana. La plata córnea, que se presenta tan raras veces en las vetas de Europa, es por el contrario muy abundante en las minas de Catorce, de Fresnillo y del Cerro de S. Pedro, cerca de la ciudad de S. Luis de Potosí. La de Fresnillo suele ser de un verde oliva que tira al verde puerro. Se han encontrado soberbias muestras de este mismo color en las minas de Vallorecas, que pertenecen al distrito de los Alamos en la intendencia de Sonora. En las vetas de Catorce, la plata córnea está acompañada de molibdato de plomo, óplomo amarillo (gelb-bleierz) y de fosfato de plomo ó plomo verde (griin-bleierz.) Segun las últimas análisis de M. Klaproth, parece que la plata córnea o de América es una simple composicion de plata y de ácido muriático, mientras que el hornerz de Europa contiene el óxido de hierro, de la alúmina, y sobre todo un poco de ácido sulfúrico. La mina de rosicler forma una parte de las riquezas de Sombrerete, de Cosala y de Zolaga, cerca de Villalta, en la provincia de Oajaca. De este mineral es del que en la famosa mina de la veta negra o cerca de Sombrerete, se han sacado mas de 7oo,ooo marcos de plata en el espacio de cinco á seis meses. Se asegura que la labor, ó el plan con gradas ascendientes que dió esta enorme masa de metal, que es la mayor que ha presentado una veta en un mismo punto de su masa, apenas tenia 3o metros al hilo. La verdadera mina de plata blanca (weissgiltigerz) es muy rara en Méjico. No obstante, su variedad blanca pardusca, que es muy abundante de plomo, se encuentra en la intendencia de la Sonora en las vetas de Cosala, donde está acompañada de galena argentífera, de plata roja, de blenda parda, de cuarzo y de sulfato de barita ó espato pesado. Esta última sustancia, muy poco comun entre las matrices de Méjico, se presenta tambien en el Real del Doctor, cerca de la barranca de las Tinajas, y en Sombrerete, especialmente en la mina llamada la Campechana. El espato fluor no se ha encontrado todavía sino en las vetas del Lomo del Toro cerca de Zimapan, en Bolaños y en Guadalcazar cerca de Catorce. Es constantemente ó verde claro, ó azul violáceo. En algunas partes de la Nueva-España dirigen los mineros sus labores sobre una composicion de óxido de hierro pardo y de plata nativa diseminada en moléculas imperceptibles á la simple vista. Esta composicion ocrácea, que en el Perú se llama paco, y de la cual hemos tenido ocasion de hablar ya arriba, es

* Véase la obra muy instructiva de M. Daubuisson, que tiene por título: Descripcion de las Minas de Freiberg. En el curso de este capítulo he seguido para los objetos relativos al arte del laborío y al modo de presentarse los minerales, la mineralogía de MM. Brochant, Daubuisson y Brongniart.

* Los mineralogistas distinguen hoy cuatro especies de plata córnea; á saber, la comun, la terreosa, la conchoide y la estriada. Estas dos últimas especies, que son singulares por su hermosa vista, han sido descriptas por M. Karsten : hállanse entre los minerales que yo he traido del Perú. (Karsten, dans le magazin der Berliner, Gesellschaft, Naturforschender Freunde. B. 1, S. 156. Klaproth's Beitráge, B. 4, S. 1o.)

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objeto de un laborío importante en las minas de Angangueo, en la intendencia de Valladolid, como tambien en Yxtepeji, en la provincia de Oajaca. Los minerales de Angangueo, conocidos con el nombre de colorados, tienen la vista terreosa. Cerca de la superficie, el hierro oxidado pardo está mezclado de plata nativa, de plata sulfúrea y de plata agria prismática (sprodglaserz), todas tres en cierto estado de descomposicion. A gran profundidad la veta de Angangueo no presenta sino galena y piritas de hierro poco ricas de plata: asi tambien los pacos negruzcos de la mina de la Aurora de Yxtepeji, que no deben confundirse con los negrillos del Perú, deben su riqueza mas bien á la plata sulfúrea que á las fibras imperceptibles de la plata nativa ramosa. La veta es muy des

igual en su producto, á trozos pobre y á trozos abun

dante. Los colorados de Catorce, especialmente los de la mina de la Concepcion, son de un rojo de ladrillo y mezclados de muriato de plata. En general se observa en Méjico como en el Perú, que estas masas oxidadas de hierro, que contienen plata, se hallan en aquella parte de las vetas que está mas próxima á la superficie de la tierra. A los ojos de los geólogos presentan los pacos del Perú una analogía muy notable con las masas terreosas que llaman los mineros de Europa el sombrero de hierro de las vetas (eiserne huth). La plata nativa, mucho menos abundante en América de lo que se cree comunmente, se ha encontrado

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