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neros, que un quintal de mineral (cien libras ó 16oo onzas) contiene tres ó cuatro onzas de plata. Este importante resultado se confirma con el testimonio de un habitante de Zacatecas que ha dirigido grandes operaciones metalúrgicas en muchos distritos de minas de Nueva-España, y que acaba de publicar una obra muy interesante sobre la amalgamacion americana. El señor Garcés “, á quien ya hemos tenido ocasion de citar mas arriba, dice expresamente « que la mayor parte de los minerales mejicanos es tan pobre, que los tres millones de marcos de plata que produce el reino en años buenos, se extraen de diez millones de quintales de minerales, parte por medio de la fundicion, parte por el de la amagalmacion». Segun estos datos la riqueza media no llegaria sino á 2 3 onzas por quintal, resultado bien contrario á la asercion de un viagero “ por otra parte muy estimable, el cual refiere que las vetas de Nueva-España son tan extraordinariamente ricas, que los indígenas abandonan su laborío, cuando los minerales contienen menos del tercio de su peso en plata, ó sean 7o marcos por quintal. Como se han hecho correr en Europa las mas erradas ideas acerca del contenido de los minerales de América, voy á dar noticias mas circunstanciadas

* Nueva Teórica del beneficio de los metales, por Don José Garcés y Egura, perito facultativo de minas y primário de beneficios de la minería de Zacatecas. (Méjico, 18o2, p. 12 1 y 125.)

** El jesuita Och. (Murr's Machrichten von espanischen Amerika; tom. 1, pag. 236.)

de los distritos de Guanajuato, de Tasco, y de Pachuca que he visitado. En Guanajuato, la mina del conde de la Valenciana dió, desde 1o de enero de 1787 hasta 1 I de junio de 1791, la suma de 1,737, ob2 marcos de plata extraidos de 84,368 montones de mineral. En el es

* un monton se valua en

tado general de la mina, 32 quintales ó 9 +, cargas; y asi resulta que la riqueza media de los minerales era, veinte años ha, de 5 onzas de plata por quintal. Haciendo el mismo cálculo sobre el producto de solo el año de 1791, se hallan 9 o onzas por quintal. En esta época en que la mina estaba en su estado mas floreciente, habia en la masa total de los minerales.

rora de polvillos y jabones, que contenian por quintal. 22 mare 3 ono.

7 a apolvillado. . . . . . . . . . . . . 9 3 5

rocos blanco y bueno. . . . , . . . . . . 3 1

oor granzas, tierras ordinarias, etc. . . . . . 0 3

La cantidad de los minerales ricos estaba, segun

* Estado de la mina Palenciana remitido por mano del Excelentísimo señor virey de la Nueva-España, al secretario de estado don Antonio Valdes (manuscrito). He seguido los números que presenta este estado formado por el administrador de la Valenciana don José Quijano. Por lo demas un monton se cuenta en Guanajuato por 35, en Real del Monte, Pachuca, Zultepeque y Tasco por 3o, en Zacatecas y Sombrerete por ao, en Fresnillo por 18, en Bolaños por 15 quintales. En Guanajuato se valua comunmente la carga en 14 arrobas, de suerte que diez cargas forman un monton (Garcés, p. 92). Como la riqueza de los minerales se determina por el contenido del monton, es de suma importancia el exacto conocimiento de esta medida en los cálculos metalúrgicos.

estos datos, respecto de la de los minerales pobres en razon poco mas ó menos de 3 á 14. Los minerales que no contenian sino tres onzas por quintal, daban en 1791 (hablamos siempre de solo la mina de la Va

lenciana) mas de 2oo,ooo marcos de plata, mientras

que allí habia minerales bastante ricos (de 3 á22 marcos por quintal) para dar un producto de mas de 4oo,ooo marcos. En el dia de hoy la riqueza media de toda la veta de Guanajuato puede computarse en 4 onzas de plata por quintal de mineral. No obstante la parte SO. de la veta, que atraviesa la mina de Rayas, ofrece minerales cuyo contenido pasa comunmente de tres marcos. - En el distrito de las minas de Pachuca se dividen en los pepenados, los productos de la veta de la Vizcaina en tres clases, cuya riqueza variaba, en el año de 18o3, de 4 á 2o marcos el monton de 3o quintales. Los minerales de la primera clase, que son los mas ricos, contienen de 18 á 2 o marcos: los de la 2" clase de 7 á 1o; y las minas mas pobres que forman la 3° clase no se valuan sino á 4 marcos de plata el monton. Resulta de aqui que en el apartado, lo bueno es de 4 o á 5 k onzas; lo mediano de 1 o á 2 y

lo ínfimo de 1 por quintal.

En el distrito de las minas de Tasco los minerales de Tehuilotepec contienen en una tarea de cuatro montones de cien quintales, 25 marcos de plata; los de Guautla dan 45, y por consiguiente su riqueza media es de 2 á3 onzas por quintal.

Asi pues, no es por la riqueza intrínseca de los minerales, como se ha creido por mucho tiempo, sino mas bien por la gran abundancia de estos en el seno de la tierra, y por la facilidad de su laborío, por lo que se distinguen * las minas de América de las de Europa. Los tres distritos de minas que acabamos de citar, dan por sí solos anualmente mas de un millon de marcos de plata; y por el todo de estos datos no podemos dudar de que el contenido medio de los minerales mejicanos asciende, como dejamos dicho, á tres ó cuatro onzas por quintal. Resulta ademas que estos minerales son un poco mas ricos que los de Frieberg, pero que contienen mucho menos plata que los de Annaberg, Johann-Georgenstadt, Mariemberg y otros distritos del Obergebirge, en Sajonia. Desde el año de 1789 hasta el de 1799, se han extraido “ de las vetas del distrito de Freiberg, año comun, 156,752 quintales que han dado 48,952 marcos de plata; de suerte que el contenido medio fue de 2 # onzas por

* Los minerales de plata del Perú no parecen ser en general mas ricos que los de Méjico; su contenido no se valua por monton, sino por cajon que tiene 24 cargas, cada una de estas de diez arrobas ó dos quintales y medio. En el Potosí la riqueza media de los minerales es de o: ; en las minas de Pasco, de or onzas por

1 Co C quintal. “Daubuisson, tom. 11, p. 128.(La comparacion del contenido de los minerales en ambos continentes, supone la igualdad de concentracion pero siendo esta concentracion mas imperfecta en Méjico, los resultados numéricos que se obtienen acerca del contenido de los minerales son menos favorables que lo serán en adelante cuando se tenga mas cuidado con la preparacion de los schlich).

quintal de mineral. En los criaderos del Obergebirge por el contrario, la riqueza media ascendió á diez, y en épocas muy felices hasta á 15 onzas por quintal. Hemos dado un vistazo general por las rocas donde se hallan las principales minas de Nueva-España; acabamos de examinar en que puntos, á que latitudes y á que alturas ha reunido la naturaleza las mayores riquezas metálicas; hemos indicado los minerales que dan la inmensa cantidad de plata que anualmente refluye de un continente al otro; nos queda por dar alguna explicacion mas detenida acerca de los laboríos mas considerables. Nos ceñiremos á tres de estos grupos de minas que hemos descripto mas arriba, á saber: el grupo central, y los de Tasco y la Vizcaina. Los que conocen el estado de los laboríos de Europa se sorprenderán de la contraposicion que resulta entre las grandes minas de Méjico, por ejemplo las de la

Valenciana, Rayas y Terreros, y las que se tienen por

muy ricas en Sajonia, en el Harz y en Hungría. Si pudieran trasportarse estas últimas en medio de los grandes laboríos de Guanajuato, de Catorce ó de Real del Monte, serian, en cuanto á su riqueza y cantidad de productos, tan poco notables para los habitantes de la América como lo es la altura de los Pirineos, comparada con la de las Cordilleras. El grupo central de las minas de Nueva-España, que es la porcion mas abundante de plata que se conoce en el globo, está situado en el mismo paralelo que Bengala, y en una latitud en que la zona equi

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