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noccial se confunde con la zona templada. Este grupo abraza los tres distritos de minas de Guanajuato, Catorce y Zacatecas, de los cuales el 1". tiene 22o leguas cuadradas de extension, el 2".75o; y el 3". 73o, calculando las superficies segun la posicion de los realitos mas apartados de la capital de la diputacion. - El distrito de Guanajuato, que es el mas meridional de este grupo, es no menos notable por su riqueza natural que por las obras gigantescas que han hecho los hombres en el seno de las montañas. Para formar idea mas cabal de la posicion de estas minas, pediremos al lector que tenga presente lo que hemos dicho mas arriba o al hacer la descripcion particular de las provincias, y que pase la vista por el plano físico de la mesa central que está en la lámina 14 del Atlas mejicano. En el centro de la intendencia de Guanajuato, sobre la loma de la cordillera de Anahuac, se levanta un grupo de picos de pórfido, conocidos con el nombre de la Sierra de Santa Rosa. Este grupo de monta- . ñas, parte áridas y parte cubiertas de madroños y encinas siempre verdes, está rodeado de llanuras fértiles y cultivadas con esmero. Al norte de la sierra se extienden, á cuanto la vista alcanza, los llanos de S. Felipe: al sur los de Irapuato y de Salamanca presentan el risueño espectáculo de una comarca rica y poblada.

* Cap. viir, tom. 1, p. 292. Yo he formado un mapa geológico de los alrededores de la ciudad de Guanajuato, que acompaña á

El cerro de los llanitos y el puerto de Santa Rosa son las cumbres mas altas de este grupo de montañas. Su altura absoluta es de 28oo á 29oo metros, pero como los llanos vecinos que forman parte de la gran mesa central de Méjico, estan á la altura de mas de 18oo metros sobre el nivel del Océano, no parecen aquellas puntas porfiríticas á los ojos del espectador, ya acostumbrado á la vista imponente de las cordilleras, sino como cerros de poca importancia. La famosa veta de Guanajuato, que por sí sola ha producido, desde fines del siglo XVI”, una masa de plata equivalente á mil cuatrocientos millones de francos, ó28o de pesos, atraviesa la falda meridional de la Sierra de Santa Rosa. Conforme se va desde Salamanca á Burras y Temascatio, se descubre una cortina de montañas que forman los límites de los llanos, extendiéndose del SE. al NO.; y esa misma direccion es la que sigue la cresta de la veta. Cuando se está al pie de la Sierra, despues de haber pasado la hacienda de Jalapita, se descubre una quebrada estrecha y de paso peligroso en tiempo de grandes lluvias, la Cañada de Marfil, que conduce á la ciudad de Guanajuato. La poblacion de esta ciudad, como ya hemos dicho en otra parte, pasa con las arravales de 7o,ooo almas. Es admirable ver, en este sitio

la Relacion histórica de mi Viage á las regiones equinocciales de América; el cual está levantado en parte por medio de bases perpendiculares medidas barométricamente. Véase mi Recueil d'Observa

tions astronomiques, vol. 1.

salvage, grandes y hermosos edificios en medio de cabañas de miserables indios. La casa del coronel don Diego Rul, que es uno de los dueños de la mina de la Valenciana, podria servir de adorno en las mejores calles de Paris y de Nápoles; su fachada tiene colummas de órden jónico, su arquitectura es sencilla y se distingue por la gran pureza de su estilo. La construccion de este edificio, que está casi sin habitar, costó mas de 4o,ooo duros: cantidad muy crecida en un pais donde es muy pequeño el precio de los jornales y de los materiales. El nombre de Guanajuato apenas es conocido en Europa, á pesar de que la riqueza de las minas de este distrito es harto superior á la del criadero metalífero del Potosí. Este último, que fue descubierto en 1545 por el indio Diego Hualca, ha dado, segun noticias o que no se han publicado nunca, en el espacio de 233 años 788,258,512 pesos fuertes, ó sean 92,736,294 marcos de plata, contando á ocho pesos y medio por marco, en la forma siguiente:

De 1556 á 1578. . 49,011,285 pesos, ó 5,766,033 marcos de plata.

De 1579 á 1736. . 61 1,399,451 71,929,347 De 1737 á 1789. . 127,847,776 15,040,914 788,258,512 92,736,294

* Razon de los reales derechos que se han cobrado en las cajas reales, de la plata que ha producido el cerro del Potosí. Esta memoria manuscrita que poseo, da el producto del Potosí, año por año desde 1558 á 1789. Los libros de la tesorería nada ofrecen acerca de los años anteriores al de 1556, aunque dos mineros de Porco, Juan de Villarroel y Diego Centeno empezaron á trabajar esta veta

Resulta pues que en estas tres épocas, se extrageron del Potosí, un año con otro.

De 1556 á 1578. . . . 262,092 marcos de plata, ó 2,227,782 pesos.
De 1579 á 1736. . . . 458,148 3,994,258
De 1737 á 1789. . . . 289,248 2,458,606

El producto de la veta de Guanajuato es casi doble del cerro del Potosí. En la actualidad se saca de esta veta, (porque ella sola es la que da toda la plata de las minas de aquel distrito) un año con otro, cinco á seis mil marcos de plata y 15oo á 16oo marcos de oro.

desde el año de 1545.

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