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He indicado en este estado, año por año, el oro y plata que han dado las minas de Guanajuato desde 1766 hasta 18o3, y he separado los metales sacados pormedio de la amalgamacion de los obtenidos por fundicion. Un marco de oro contiene 5o castellanos, que equivalen á 4oo tomines ó 48oo granos. Resulta pues de este estado, que está hecho sobre documentos de oficio", que el distrito de las minas de Guanajuato ha dado, en 38 años, al pie de 165 millones de pesos en oro y plata, y que desde 1786 á 18o3 ha sido su producto, en año comun, de 556,ooo marcos de plata, que equivalen á 4,727,ooo pesos. Todas las vetas de la Hungría y de Transilvania juntas no dan sino.85,8oo marcos de plata.

Tomando las medias proporcionales de cuatro períodos, de las cuales tres se componen de 9 años y uno de 8, aparecen los resultados siguientes.

VALOR PLATA VALOR

DUCTO TOTAL "¿ ¿ co RRESPoNDIENTE DEL ORO Y PLATA ÉPOCAS. s a c a D o s. á CORRESPONDIENTE DE LAS MINAS - á

DE GUANAJUAro. UN AÑo MED 1o. UN A Ñ o M E D 1o.

1766-1775 30,320,503 pesos. 342,241marcos. 3,032,050 pesos.

1776-1785 46,692,863 528,121 4,669,286 1786-1795 48,682,662 560,936 4,868,266 1796-1803 39,306,117 551,319. 4,913,265

* Razon de los castellanos de oro de ley 22 quilates y marcos de plata, de 12 dineros de los beneficios de azogue y fuego, manifestados en

la tesorería principal de Real hacienda de Guanajuato, desde 1o de enero 1766 hasta 31 de diciembre 18o3 (Manuscrito). Se ha contado el marco de plata por 8-3 pesos, y el de oro por 136.

Cual sea la naturaleza del criadero que ha dado tan inmensas riquezas y que puede considerarse como el Potosí del hemisferio boreal, y cual sea la relacion geognóstica de la roca que atraviesa la veta de Guamajuato, son cuestiones demasiado importantes, para que yo deje de bosquejar aqui la descripcion geológica de una comarca tan particular. La roca mas antigua que se conoce en el distrito de Guanajuato es el thomschiefer (pizarra arcillosa) que descansa sobre las rocas graníticas de Zacatecas y del Peñon Blanco”. Es cenicienta ó negra agrisada, labrada muchas veces “ por una infinidad de vetitas de cuarzo que en mayor profundidad pasa al talkschiefer ó talco apizarrado, y á la chlorita apizarrada. Yo tengo este thomschiefercomo de formacion primitiva, aunque algunos mantos en hojas muy delgadas que contiene, y que estan cargados de carbono, parece que le aproximan al thonschiefer de transicion. Estas capas que allí llaman hoja de libro, se hallan mas comunmente “ cerca de la superficie; pero á veces tambien

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* Sonneschmidt, Beschreibung der Bergwerks-Refiere von Mexico, p. 194 y 292.

“En la quebrada de San Roquito que comunica con la de Acabuca.

*** En la mina de Valenciana.

“En las minas de Mellado, de Animas y de Rayas.

cos de sienita, de pizarra amfibólitica (hornblendschiefer) y de verdadera serpentina, alternadas entre sí y formando bancos subordinados en la pizarra. Este extraordinario fenómeno de una sienita alternando con una serpentina, se deja ver tambien en la isla de Cuba, cerca del pueblo de Regla y de Guanabacoa", en donde la última de esas rocas abunda en dialage centelleante (schillerspath). El mismo thonschiefer de Guanajuato, que se encuentra al fondo de la mina de Valenciana, vuelve á aparecer á la superficie, ochocientos metros mas arriba, sobre la loma de la sierra de Santa Rosa, y dudo que se le haya encontrado á mayor altura. Estas capas tienen una direccion muy regular h.8á 9 de la brújula del minero “; estan inclinadas de 45á 5o grados al SO. Esta direccion es la que siguen la mayor parte de las antiquísimas rocas de Méjico. Encima de la pizarra descansan dos formaciones muy diferentes; la una de pórfido, á notables alturas, al E. del valle de Marfil y al NE. de Valenciana; la otra de arenisca antigua, en las quebradas y en las mesas poco altas. El pórfido forma masas de piedra gigantescas, que se dejan verdesde lejos bajo el mas extraño aspecto, muchas veces á manera de ruinas de muros y baluartes. A estas masas cortadas á pico, y elevadas 3oo ó 4oo metros sobre las llanuras que las rodean, se las da por allí el nombre de bufa. Se ven bolas enormes con mantos concéntricos descansando sobre peñascos solitarios. Estos pórfidos dan á las inmediaciones de Guanajuato un carácter salvage, capaz de sorprender al viagero europeo, que se imagina que la naturaleza no ha depositado las grandes riquezas metálicas sino en las montañas de cimas redondeadas, y en sitios en que el terreno es quebrado pero suavemente y con uniformidad. Este pórfido, que constituye la mayor parte de la sierra de Santa Rosa, tiene por lo comun una tinta verdosa; que varía mucho segun la naturaleza de su

* Relation historique, tom. III. ** O del SE. al NO. Desde el año de 1791 me llamó la atencion esta gran ley del paralelismo de los mantos que se descubre en inmensos espacios de terreno, y que se puede mirar como uno de los mas curiosos fenómenos de la geología. En todos mis escritos he excitado la atencion de los viageros hácia este objeto, acerca del cual seria fácil reunir en poco tiempo gran número de observaciones. Véanse mis Earperiencias sobre la Irritacion de la Fibra muscular y nerviosa (en aleman) vol. 1; mi Carta á M. de Fourcroy fecha 5 pluvioso año v1; mi Descripcion geológica de la América meridional (Journal de physique, 18oo), y mi Geografía de las plantas. La direccion de las altas cadenas de montañas parece tener la mayor influencia sobre la direccion de los mantos aun á grandes - distancias de la cresta central. Se manifiesta esta influencia en los Pirineos, en Méjico, y sobre todo en los altos Alpes. Yo he reunido recientemente en mi Essai géognostique sur le Gisement des Roches, todo lo que hace relacion con el paralelismo ó mas bien con el lo rodromismo de las capas en ambos hemisferios. Véase tambien

Ebel, sobre la Construccion de la cadena de los Alpes (en aleman) vol. 1, p. 22 o 3 vol. 11, p. 2 o 1-2 15, y p. 357. Steininger iiber die erloschenen vulkane, p. 3; Eschevege, Geognost. Gemälde von Brasilien , p. 6; Riepl, Darstellung der Eisenerz Gebilde, p. 55; Franklin, Journer to the Polar Sea, p. 534.

basa y de los cristales que encierra. Los mantos mas antiguos parecen ser aquellos cuya basa es la piedra córnea (hornstein-porphyr)" ó el feldespato compacto. Al contrario, las mas modernas presentan el feldespato vidrioso ó sulfúreo engastado en una masa que pasa unas veces al petrosilex jade y otras á la fonolita (piedra sonora) ó klingstein de Werner. Estas últimas presentan la mayor analogía con el porphyrschiefer (pizarra porfirítica) del Mittelgebürge de la Bohemia. Nos inclinariamos á contarlas entre las rocas de la formacion de trap, si no encerrasen esos mismos mantos, en Villalpando, las mas ricas minas de oro. Todos estos pórfidos del distrito de Guanajuato tienen de comun el que la amfibólia es en ellos tan rara como el cuarzo y la mica. La direccion y la inclinacion de sus mantos son las mismas que las del thonschiefer. A la falda meridional de la Sierra, y en general á alturas menores que á la que se encuentra el pórfido , en los llanos de Burras y de Cuevas, especialmente entre Marfil, Guanajuato y Valenciana, la pizarra (thonschiefer) está cubierta de arenisca de antigua

* Como discípulo que he sido de M. Werner y de la escuela de Freiberg, doy siempre en mis obras el nombre de hornstein á un mineral que forma pasos al cuarzo, á la calcedonia y al feuerstein (pirómaco). Los hornstein de los mineralogistas alemanes son : los cuarzos-ágatas groseros y ariloídos (leñiformes) de M. Hauy, los neopetros de Saussure, y los siler córneos de M. Brogniart. He creido indispensable poner esta nota á causa de la sinonímia confusa de las

denominaciones protosilear, piedra córnea y roca córnea.

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