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montañas de pórfido muy escarpadas, y que á causa de sus muchas abras presentan las figuras mas raras; y al O. se descubre un terreno cuya superficie, un poco ondeada, está cubierta de conos basálticos.

Desde la mina de la Esperanza situada al NO. de Guanajuato, hasta el pueblo de Comangillas, célebre por sus aguas termales, y en un espacio de mas de veinte leguas cuadradas, la pizarra (thomschiefer)sirve de basa á varios mantos de sienita que alternan con la diorita ó roca verde de transicion. Estos mantos no tienen comunmente sino cuatro ó cinco decímetros de espesor; y estan inclinados á grupos, unas veces hácia el NE, otras al O. y siempre en ángulos de 5o á 6o grados. Caminando desde Valenciana á Ovejeras, pueden contarse muchos miles de estos bancos de diabasa, alternados con una sienita en la cual es á veces mas abundante el cuarzo que el feldespato y la amfibolia. Se encuentran en ella vetas de diorita, y en los mantos de esta, abras llenas de sienita. Esta identidad de la masa de las vetas con las rocas sobrepuestas, es un hecho curioso que habla en favor de la teoría del orígen de las vetas, explicada por M. Werner”. Cerca de Chichimequillo hay un pórfido colummario que parece descansa sobre la sienita: está cubierto de basalto y de brechas basálticas, de las cuales salen fuentes, cuya temperatura es de 9633 del termómetro centígrado.

* Neue Theorie von der Entstehung der Gānge, 1791, p. 6o.

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Me resta indicar dos formaciones parciales que solo ocupan un espacio muy pequeño; á saber el caliche, que es una caliza compacta agrisada negruzca, que acaso pertenece á las rocas de transicion " y el frijollilo, que es una brecha caliza. Este último, que he visto yo en las minas de Animas á mas de 15o metros de profundidad, está compuesto de fragmentos redondeados de caliza compacta ligados por medio de un basa caliza. La pizarra de la Valenciana sirve de basa á estas dos formaciones parciales, una de las cuales parece deber su orígen á la destruccion de la otra. Tal es, segun las observaciones que he hecho en los sitios mismos, la constitucion geológica del suelo de Guanajuato. La veta madre pasa á un mismo tiempo al traves de la pizarra arcillosa (thonschiefer) y el pórfido, y en ambas rocas ha dado riquezas metálicas grandísimas. Su direccion média es h.8; de la brújula del minero”, al poco mas ó menos la misma que la de la veta grande de Zacatecas y de las vetas de Tasco y de Moran, todas las cuales son vetas occidentales (Spathgánge). La inclinacion de la de Guanajuato es de 45 ó de 48 grados al SO. Ya hemos indicado arriba que se la ha beneficiado en un hilo de 12,ooo metros, y con todo la enorme masa de plata que ha dado

* Entre las quebradas de Secho y de Acabuca, los bancos del caliche tienen la misma direccion é inclinacion que las capas del thonschiefer.

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de doscientos años á esta parte, y que por sí sola habria bastado para alterar el precio de los géneros en Europa, se ha extraido de solo la parte de la veta contenida entre los tiros de la Esperanza y de Santa Anita, en un espacio de menos de 26co metros. En esta parte es donde se hallan las minas de Valenciana, Tepeyac, Cata, S. Lorenzo, Animas, Mellado, Fraustos, Rayas y Santa Anita, que en distintas épocas han tenido gran celebridad. La veta madre de Guanajuato tiene bastante semejanza con la célebre de Spital de Schemnitz en Hungría. Los mineros europeos, que han tenido ocasion de examinar estos dos criaderos, han movido la cuestion de si se les debe considerar como verdaderas vetas ó como mantos metalíferos, erzlager. No observando la veta madre de Guanajuato sino en las minas de Valenciana ó Rayas, en las cuales el respaldo alto y bajo son de thomschiefer, podria acaso admitirse la última de esas opiniones; porque lejos de que la veta corte las capas de la roca (quergestein), lleva exactamente la misma direccion é inclinacion que sus capas. Pero ¿ como puede ser que un manto metalífero, que fue formado á la misma época que toda la masa de la montaña donde se encuentra, pase de una roca superior á una inferior, del pórfido á la pizarra arcillosa? Si la veta madre fuera verdaderamente un manto, no se encontrarian encerrados en su masa algunos fragmentos agudos de su respaldo alto, como se observa comunmente en aquellos parages donde el respaldo alto es una pizarra cargada de carbono, y el bajo un talco apizarrado. En las vetas, se consideran sus respaldos anteriores en tiempo á la formacion de la abra y á los minerales que sucesivamente la han ido llemando; pero un manto ha preexistido indudablemente á las capas de la roca que forman su respaldo alto : pueden pues descubrirse en un manto fragmentos del respaldo bajo, pero nunca pedazos sueltos del alto. La veta madre de Guanajuato presenta el extraordinario ejemplo o de una abra que se ha formado en la direccion y con la inclinacion de las capas de la roca. Hácia el SE., desde la quebrada de la Serena ó desde las minas flojamente beneficiadas de Belgrado y de S. Bruno, hasta mas allá de las minas de Marisanchez, pasapor montañas porfiríticas; al NE., partiendo desde el tiro de Guanajuato hasta el cerro de Buenavista y la Cañada de la Vírgen, atraviesa el thonschie. fer ó pizarra arcillosa: su ancho varia como el de todas las vetas de Europa. Cuando no es ramosa, no tiene por lo comun sino de 12 á 15 metros de ancho; algunas veces se estrecha “ aun hasta medio metro; y muy frecuentemente se la halla dividida en tres cuerpos que estan separados entre sí ó por caballos ó sean bancos de roca, ó por algunas partes de la matriz que carecen casi totalmente de metal. En la mina de la Valenciana, la veta madre se encuentra sin ramificacion, y de 7 metros de ancho, desde la superficie del terreno hasta 17o metros de profundidad. En este punto se divide en tres cuerpos, y su ancho, contando desde el respaldo bajo al alto de toda la masa, es de 5o y á veces de 6o metros. De estos tres cuerpos de la veta, solo uno de ellos suele ser rico en metales. pero algunas veces, cuando los tres cuerpos se juntan y continuan unidos, como en Valenciana, cerca del tiro de S. Antonio, á 3oo metros de profundidad, ofrece la veta inmensas riquezas y su ancho es de 25 metros. En la pertenencia de Santa Leocadia se notan cuatro cuerpos. Un hilo (trum), cuya inclinacion es de 65 grados, se separa del cuerpo bajo, y corta las hojuelas de la roca del respaldo bajo. Este fenómeno y el gran número de huecos (drusas) guarne— cidas de cristales de amatista que se hallan en las minas de Rayas, y que se presentan en las direcciones mas diversas, bastarian para probar que la veta madre es una veta y no un manto. Aun podrian deducirse otras pruebas no menos convincentes de la existencia de la veta del caliche beneficiada en la piedra caliza

* M. Werner, en la Teoría de las vetas (S. 2) dice expresamente « que los criaderos de los minerales casi siempre cortan los bancos « de la roca ». Este gran mineralogista parece haber querido indicar por estas palabras, que puede haber verdaderas vetas que sean paralelas á las hojuelas de la pizarra arcillosa ó la micapizarra.

“En el despacho del tiro de Santo Cristo de Burgos, en la mina de Valenciana. (El señor Alaman piensa que no hay tal estrechez;

y que yo me he equivocado por los malos informes de algunos mineros). (Véase el interesante Report of the United Mexican Mining

Association, 1825, p. 1o.)

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