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compacta de Animas, y que siendo paralela á la veta madre de Guanajuato ha presentado los mismos minerales de plata. Jamas se encuentra esta identidad de formacion entre dos mantos metalíferos que pertenecen á rocas de antigüedad muy diferente. Las pequeñas quebradas en que se divide el valle de Marfil tienen al parecer una particular influencia en la riqueza de la veta madre de Guanajuato. Esta ha dado mas metales en los parages en que la direccion de las quebradas * y la flaqueza del cerro han sido paralelas á la direccion é inclinacion de la veta. Cuando uno se coloca en la altura de Mellado cerca del tiro abierto en 1558, se observa que en general la veta madre es mas abundante en minerales hácia el NO. hácia las minas de Cata y de Valenciana; y que al SE. hácia Rayas y Santa Anita, los productos han sido á un mismo tiempo mas ricos, mas escasos y mas inconstantes. Existe ademas en esta célebre veta una especie de region media que se puede mirar como un depósito de grandes riquezas; porque mas arriba y mas abajo de esta region el contenido de los minerales ha sido de corta monta. En Valenciana los minerales ricos mas abundantes han sido los situados entre Ioo y 34o metros de profundidad bajo la boca del cañon. En Rayas se ha manifestado esta mayor abundáncia desde la superficie del terreno; pero en cambio el cañon de Valenciana, segun mis medidas” está abierto en un plano 156 metros mas alto que la boca del cañon de desagüe de Rayas; lo cual podria hacer creer que el depósito de las mayores riquezas de Guanajuato está, en esta parte de la veta, entre 2 13o y 189o metros de altura absoluta sobre el nivel del Océano. Los planes mas profundos del laborío de la mina de Rayas, no han llegado aun al límite inferiorde esta region media; al paso que el plan (das tiefste) de la mina de Valenciana, esto es, el cañon de S. Bernardo, ha pasado ya por desgracia mas de 7o metros mas allá de este límite : y asi sucede que la mina de Rayas continua dando minerales sumamente ricos, al paso que en Valenciana hace algunos años que hay que suplir con la extraccion de mayor cantidad de minerales la falta de su valor intrínseco. Las sustancias minerales que constituyen la masa de la veta de Guanajuato son de cuarzo comun, de amatista, carbonato de cal, espato perla, diabasa escamosa, plata sulfúrea, plata nativa ramosa, plata agria prismática, rosicler subido, oro nativo, galena platosa, blenda parda, hierro espático y piritas de cobre y de hierro. Se observa ademas, aunque muchas menos veces, feldespato cristalizado (el cuarzo romboidal de los mineralogistas mejicanos) calcedonia, masitas de espato fluor, cuarzo fibroso (haarformiger quartz) cobre-gris (fahlerz) y plomo blanco en barras. La formacion de la veta de Guanajuato se distingue de las de Sombrerete, Catorce, Fresnillo y Zacatecas, en la ausencia del sulfato de barita y de la plata córnea. Los

* Las de Acabuca, Rayas y Secho. "Véase mi Recueild'Observations astronomiques, t. 1.

mineralogistas que hacen estudio de las formas regulares, hallan en las minas de Guanajuato una gran variedad de cristales, especialmente entre las minas de plata sulfúrea sea rosicler ó ágria, entre los espatos calizos y el brunsespato (carbonato de cal y de manganeso). La abundancia de aguas que filtran por las hendiduras de la roca y de la matriz, varia notablemente en los diversos puntos de la veta. Las minas de Animas y de la Valenciana estan del todo secas, aunque los planes de la última ocupan un espacio horizontal de 15oo metros, y una profundidad perpendicular de 5oo metros. Entre estas dos minas, en las cuales se halla el minero incomodado del polvo y de gran ca

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, estan las minas de Cata y Tepeyac que han quedado inundadas por falta de fuerzas mecánicas para desaguarlas. En Rayas se hace el desagüe de un modo muy costoso por medio de malecates colocados en lo interior de los labrados, y que elevan el agua, no por medio de bombas sino de morias de una construccion muy imperfecta.

Se hace bien extraño el ver que unas minas de tanta

* Acerca del espato perla de Guanajuato, véase Klaproth's Beiträge, b. Iv, p. 198. Esta variedad de braunspath presenta cristales microscópicos agrupados y reunidos en varitas muy delgadas. El enlace de estas varillas es tan regular que forman constantemente triángulos equiláteros.

“De 22o á 27o centígrados; no siendo la temperatura del aire exterior sino de 17o. * En el distrito de las minas de Freiberg, no obstante que no dan anualmente la sétima parte de plata que la mina sola de la Valenciana, han llegado á abrir dos cañones de desagüe, de los cuales el uno tiene 63,213 metros, y el otro 57,31o al hilo. (Véase cap. vIII, tom. 1, p. 384.)

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riqueza no tienen cañon de desagüe ", cuando las quebradas vecinas de Cata y de Marfil y las llanuras de Temascatio, que estan mas bajas que el plano de la Valenciana, parece que convidan á los mineros á emprender obras que á un mismo tiempo servirian para el desagüe, y para el acarreo y conducion de los minerales á los despachos de fundicion y amalgamacion. ** La Valenciana ofrece el ejemplo casi único de una mina, que desde 4o años á esta parte, ha dado á sus dueños de cuatrocientos á seiscientos mil pesos, á lo menos, de utilidad anual. Al parecer la parte de la veta de Guanajuato que desde Tepeyac se extiende al NO. habia sido beneficiada con flojedad á fines del siglo xyio. Desde entonces toda esta comarca habia quedado desierta, hasta que en 176o, un español que habia ido muy jóven á América, empezó á trabajar la veta en uno de los puntos que hasta allí se habia tenido por emborrascado. Obregon, asi se llamaba este español, carecia de medios, pero gozaba de la reputacion de hombre de bien, y asi encontró amigos que le adelantaron de cuando en cuando algunas cortas cantidades para continuar sus obras. Ya, en 1766, tenian estas mas de 8o metros de profundidad, y todavía los gastos excedian mucho á los productos. Pero Obregon, apasionado á las minas como otros lo son al juego, preferia sujetarse á todo género de privaciones, á trueque de no abandonar su empresa. El año de 1767, hizo compañía con un mercader de Rayas, llamado Otero. ¿Como podia esperar entonces, que al cabo de algunos años habian de ser él y su amigo los particulares mas ricos de Méjico y acaso del mundo entero? En 1768 ya comenzaron á sacar de la mina de la Valenciana una cantidad de minerales de plata bastante notable. A proporcion que profundizaban el tiro, se fueron acercando á aquella region que hemos descripto arriba como el depósito de las grandes riquezas metálicas de Guanajuato. En 1771 se sacaron de la pertenencia de Dolores enormes masas de plata sulfúrea, mezclada con plata nativa y rosicler. Desde esta época hasta 18o4 que yo salí de Nueva-España, no ha dejado la mina de la Valenciana de dar al año un producto de mas de 2,8oo,ooo duros. Ha habido años en que la utilidad limpia de los dos dueños de la mina ha ascendido á un millon doscientos mil pesos. El señor Obregon, mas conocido por el nombre de conde de la Valenciana, conservó en medio de su in

"El señor Alaman, cuyas opiniones se fundan sobre un gran conocimiento de las localidades, es de opinion que la cavadura de un socabon general seria una empresa muy costosa é imposible á causa de la falta de union entre los propietarios de diferentes minas. Report of the United Mea. Min. Assoc., p. 13.

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