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instru&iva. Los nobles titulados se llaman Grandes: (a) Estos se hallan en la clase inmediata al Rey, y Príncipes de la sangre; se creen iguales á los Duques, y Pares de Francia, á los Príncipes de Italia, y aun á los del Imperio, y se dividen en tres clases, cuya distinción no tiene de realidad sino el ceremonial que se observa en su creación. Los de primera clase se cubren delante del Rey antes de besarle la mano \ los de segunda después de habérsela besado; y los de tercera después de haberle hablado. La dignidad de estos Grandes es hereditaria, y disfrutan de muchas prerrogativas , asi en la Corte, como en el Estado. El Rey los llama Primos. (¿>)En el dia forman el cuerpo de los Grandes, treinta y siete Duques 5 veinte y tres Marqueses; y veinte y quatro Condes: Este número no es fixo , pues el Rey puede crear quantos quiera. Estos Señores poseye* ron en el discurso de muchos años casi todos los bienes de la Corona; pero el Rey Enrique III. de Castilla, les obligó el año de 1400, á que restituyesen al Reyno quan* to le habían usurpado.

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(a) No todos los nobles titulados son Grandes, comó Notas del supone Biclfcld. Traductor. (¿) Hasta el año de ifao se llamaron Ricos-Ho;ncs,

cuyo título dexaron en dicho tiempo , por el de Grandes de España 3 en virtud de una concesión de Carlos V.

§. XXII

A forma del gobierno de España , es enteramente Monárquico: La instalación al Fmm Trono de los Reyes se efeclua en la Iglesia Phwm* del buen Retiro, en cuyo lugar le prestan los Estados el juramento de fidelidad , y reconocimiento. De muchos siglos á esta parte los Reyes de España no se han consagrado, ungido , ni coronado : Sin embargo , la autoridad del Monarca es sin limites: Los Estados , esto es, el Clero , la Nobleza, y los Diputados de las Ciudades, no tienen ningún poder , y no son convocados sino para prestar su juramento de fidelidad, ó para recibir de un modo solemne los ordenes del Soberano, en lo que respeta á objetos de la primera e^tidad.Los Grandes fueron en otros tiempos tan poderosos por sus riquezas, como por su autoridad; gobernaban el Pueblo, obedecían con dificultad al Rey, y se sublevaban algunas veces contra el Gobierno , á quien obligaban á que adoptase sus intenciones: Estas circunstancias han mudado de tal modo en el dia, que habrá muy pocas naciones que estén mas sometidas á su Soberano. Un Orden firmado (YO EL REY) se hace obedecer sin réplica, desde el primero hasta el ultimo vasallo\ llegando hasta tal punto la deferencia de los Españoles para con su Monarca , que se ha visto varias veces empeñar

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fiarse íos Generales en batallas intempestivas $ (a) cuyas funestas conseqücncias preveían únicamente por obedecer las ordenes de su Rey. Los principales Consejos son: i.°EI Consejo de Estado compuesto de un Decano, de tres Ministros, y de un Secretario de Estado. Para lo concerniente á negocios estrangeros hay también otros dos Secretarios de Estado, que concurren á formar este Consejo , de los quales el uno está encargado del ramo de la marina, de la Guerra , de Indias , y de Hacienda, (/?) y otros de los negocios de Gracia y Justicia: 2.0 El Consejo Real de Castilla, (c) que es

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^j, . t {a) Esto siuedió varia1; veces ca las guerras de Italia, 'y sucederá siempre que se empeñen los Ministros en go«

Trxdutíor, bernar los exercitos que distan muchas leguas de su gayinete. El buen éxito de las operaciones militares , pende de saberse aprovechar de los descuidos del enemigo , siri darle lugar á que ¡os enmiende *, y ato no se podrá casi jamás conseguir si se le conceden tantas treguas como es necesario , para avisar al Ministro la situación del enemigo , y esperar sus ordenes; las quales qu.indo llegan, ya no se pueden poner en execucion , só pena de padecer una derrota como la que liemos experimentado varias veces , por obedecer escrupulosamente los mandatos del Ministerio.

(b) No hay Español que ignore el que estas Secretarias , aunque algunas veces suelen recaer por especial gracia del Monarca en una sola persona 3 por ¡o regular tienen á su frente otros tantos Gefes.

(c) Este Consejo está dividido en quatro salas, á saber primera 3 y segunda de gobierno, Ja de mil y quinientas , la de Justicia , y la de Provincia : La primera sala de gobierno , en que tiene el primer asiento el Presidente , y Gobernador , y en defe&o de ambos el De

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el Tribunal Supremo del Reyno, está dividido en cinco Salas de Justicia: 3.0 La Cámara de Castilla , la qual hace sus representaciones inmediatamente al Rey, y recibe del mismo sus ordenes: (a) El Consejo

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cano con e de todos los negocios , y expediente* que pueden vulnerar el Santo Concilio de Trcnto , en las competencias y fuerzas que. ocurren en la Jurisdicción E-ksiastica , tutelas de Grandes , temporalidades , estrañamientos de! Rtyno:&c. La sala segunda , aunque en lo substancial es una misma 3 pero entiende particularmente en los recursos de injusticia notoria de Cnancillerías , y Audiencias, fabricas, puentes , y calzadas del Rtyno: &x.La sala de mil y quinientas, tiene el cuidado , y conoce de los pltytos de te ñutas , de Estados , y Mayorazgos •■> á la sala de Justicia pertenece el conocimiento de la retención de bulas , y breves Apostólicos: &c. La sala de Provincia conoce de todos los pleytos , y dependiencias civiles que se tratan , y vienen por apelación de los autos interlocutorxos , y sentencias dadas por los Alcaides de Corte , y Tenientes de Villa, &c. En cada una de las salas referidas ha de haber á lo menos tres Consejeros para votar y decidir cjualquier negocio , á excepción de algunos en que bastándose En la sala primera de gobierno se.celebra el Consejo pleno con todos los Ministros , para ver y determinar algunos expedientes , j causas muy graves, como son los negocios que remite el Rey , publicación de paz , promulgación de pragmáticas , eximen , y reconocimiento de" los breves Apost<l;cos, y facultades que al ingreso de su legacía trae el Nuncio de su Santidad. &'oSe compone dicho Consejo Real y Supremo, de un Presidente , ó Gobernador , de cierto número de Ministros letrados , y de tres Fiscales ; uno por lo perteneciente á la Corona de Aragón , y dos para la de Castilla. tVc. mtA d»

(a) La Real Cámara de Castilla se compone del Pre- Traductor. «idéate , ó Gobernador del Consejo , de un corto número de sus Consejeros , y de un Fiscal del mismo Consejo:

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Supremo de Guerra: 5.0 El Consejo Supremo de Indias 5 (a) á cuya incumbencia corre la decisión de la ultima instancia de todos los negocios de las Colonias , y de la navegación que dependen de ellas: 6.° El Consejo Real de Hacienda está dividido en quatro Salas, y sus funciones consisten en dirigir no solamente todos los negocios que tienen relación con las rentas del Estado, y del Rey, sino también las sisas , los impuestos &c. Hay también además de éstos, otros varios Consejos, 6 juntas , para diferentes ramos particulares, con el nombre de Consejo de la Santa Cruzada, Concejo de la Mesta , Dirección del tabaco , Junta de obras, y bosques, Real junta de Comercio, y moneda: En las Provincias hay Tribunales de Justicia, que se llaman Audiencias: Cada una de éstas tiene un Regente , Alcalá des, Juezes, Fiscal, y otros virios empleados; En las grandes Ciudades hay un Corre

A esta junta está aplicado el conocimiento de todas las materias pertenecientes al Real Patronato Eclesiástico, Gracia , y Justicia , con jurisdicción privativa , en quartto á ellas tocasen. Provee su Magestad á consulta de esta Real Cámara , mas de sesenta mil empleos Eclesiásticos , y Políticos, sin otra infinidad de mercedes} y gracias que concede por ambos estados.

(a) La Cámara de este Consejo , á manera de la de Castilla s se compone de un cierto número de Ministros de capa , y toga , y de un Fiscal: Propone al Rey por consulta de tres sugetos, lo Eclesiástico > Militar, y Político 3 perteneciente á las Américas.

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