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siempre igual la abundancia de metales, dejó no obstante Laborde á su muerte cerca de 6oo,ooo duros. Habia forzado á su hija á hacerse monja porque pasasen todos sus bienes á su único hijo varon, y este abrazó voluntariamente la carrera eclesiástica. En Méjico y en todas las demas colonias españolas, raras veces siguen los hijos la profesion desus padres; no se encuentran allí, como en Suecia, en Inglaterra y en Escocia, familias en que se haya hecho hereditario el oficio de minero.

Las vetas de Tasco y del Real de Tehuilotepec atraviesan montañas áridas y cortadas á surcos por quebradas muy hondas. La roca mas antigua que se deja verá la superficie en este distrito, es la pizarra primitiva que pasa á la mica pizarra : su direccion es h. 3— 4; su inclinacion es de 4oo al NO. como yo lo observé en el cerro de San Ignacio, y al O. de Tehuilotepec en el cerro de la Compaña, donde Cortés habia empezado un cañon de indagacion. La mica pizarra posa verisimilmente sobre el granito de Zumpango y sobre el del valle del Papagallo: cerca de Achichintla y de Acamiscla aparece vuelto á cubrir de una formacion de pórfido, que contiene á un mismo tiempo feldespato comun y sulfúreo, y mantos de pechstein pardonegruzco. En los alrededores de Tasco, de Tehuilotepec y del Limon, la pizarra primitiva sirve de basa al calizo compacto gris azulado, á veces poroso, y perteneciente á la formacion alpina. Este calizo encierra muchos mantos subordinados, unos de espejuelo en hojas, otros de pizarra arcillosa (schieferthon)

cargada de carbono. Subiendo desde la orilla del lago de Tuspa á la subida de Tasco el viejo, hemos encontrado petrificaciones de troquitas y otras conchas univalvas encerradas en aquella piedra caliza; la estratificacion es muy manifiesta, pero sus bancos siguen en grupos direcciones é inclinaciones diversas. Sobre esta piedra caliza de Tasco, que es idéntica con la que cubre los llanos de Sopilote y la fértil mesa de Chilpansingo, descansa una arenisca con basa caliza. El distrito de Tasco y del real de Tehuilotepec encierra gran número de vetas, todas las cuales, excepto la del cerro de la Compaña, se dirigen del NO. al S.E. h. 7—9. Estas vetas, como las de Catorce, atraviesan á un mismo tiempo la caliza y la mica pizarra que sirve de basa á la primera, presentando los mismos metales en ambas especies de rocas; sin embargo estos metales han sido mucho mas abundantes en la caliza. Las minas se han empobrecido desde que ha sido preciso beneficiar las vetas en la mica pizarra. Don Vicente de Anza, minero muy inteligente y activo, dió á las minas de Tehuilotepec la profundidad de 224 metros, y abrió dos hermosos cañones de desagüe de mas de 12oo metros de largo; pero por desgracia encontró que las mismas vetas que cerca de la superficie del terreno habian dado grandes riquezas, eran á gran profundidad tan pobres en minerales de rosicler, como abundantes en galena, en piritas y en blenda amarilla. Un suceso extraordinario, acontecido el dia 16 de febrero de 18o2, acabó de arruinar á los mineros de este distrito. Las minas de Tehuilotepec, asi como las de Guautla, carecieron siempre del agua necesaria para el movimiento de los molinos y demas máquinas que preparan el mineral para la amalgamacion. El arroyo mas abundante de que se servian en las haciendas, salia de una cueva que se encuentra en la roca caliza, y que se llama la cueva de S. Felipe. En la noche del 16 al 17 de febrero desapareció este arroyo, y dos dias despues se dejó ver un nuevo manantial á cinco leguas de distancia de la cueva, cerca del pueblo de Plantanillo. Varias investigaciones muy importantes para la geología, de que hablaré en otro lugar, han probado, que en aquel parage, entre los pueblos de Chamacasapa, Plantanillo, y Tehuilotepec, hay en el seno de las montañas calizas una continuacion de cuevas y cañones naturales, por los cuales atraviesan algunos rios subterráneos semejantes á los del condado de Derby en Inglaterra, comunicándose unos con otros. Las vetas de Tehuilotepec son por lo general occidentales (spatgánge), de dos á tres metros de ancho; y separándose de la roca por una orilla de barro de arcilla, tienen muchos cuerpos laterales que enriquecen la veta principal en los puntos donde se unen con ella. Su estructura ofrece la singularidad de que el mineral metálico rara vez está diseminado en toda la matriz, sino reunido en una sola faja, que unas veces corre cerca del respaldo alto, otras cerca del bajo de la veta. En general los criaderos de Tasco y de Tehuilotepec son sumamente inconstantes en su producto, y por lo que hace á la naturaleza de la masa que los constituye, yo he encontrado en ella cuatro formaciones de vetas muy diferentes, á saber: 1o Oxido de hierro pardo, rojo y amarillo, en el cual está diseminada en partículas impalpables, la plata nativa y sulfúrea; la mina de hierro pardo celdoso, de hierro de espejuelo, un poco de galena y hierro magnético, y cobre carbonatado azul. Esta formacion análoga á la de los pacos de Fuentestiana y de Pasco, en el Perú, es conocida en Tehuilotepec con el nombre de tepostel, y se halla á pequeña profundidad, cerca de la superficie (im ausgehenden), en las minas de S. Miguel, de S. Estevan y de la Compaña, cerca de Tasco, lo mismo que en el cerro de Garganta cerca de Mezcala. El tepostel es por lo comun menos rico que el paco del Perú : en Tasco es algo mas, en proporcion que el óxido de hierro está merclado con mas azul de cobre, y con todo no contiene por lo comun arriba de cuatro onzas de plata por quintal. 2". Espato calizo, un poco de galena y yeso de hojas trasparentes, que tiene en engaste algunas gotas de agua con aire y plata nativa filiforme. Esta formacioncita muy notable, y que tambien se ha observado en las montañas de Saltzburgo, se halla á mas de cien metros de profundidad en la veta de la Trinidad, que es la continuacion de la de S. Miguel, en un punto donde el respaldo bajo no es de espejuelo sino de calizo compacto. 3o Rosiclér vivo, plata sulfúrea ágria (sprodglaserz), mucha blenda amarilla, blenda parda, galena, muy pocas piritas de hierro, espato calizo, y cuarzo lechoso. Esta formacion, que es la mas rica de todas, presenta el fenómeno singular de que los minerales mas abundantes en plata, forman bolas en esferóides de 1 o á 12 centímetros de diámetro, en las cuales el rosicler compuesto con plata sulfúrea ágria y plata nativa, alterna con fajas de cuarzo. Estas bolas, que solo son frecuentes entre 15 y 6o metros de profundidad, estan empastadas en una matriz de espato calizo y de espato que tira á pardo. Se las ha encontrado en las tres vetas de S. Ignacio, de Dolores y del Perdon, cuyas masas estan llenas de geodas, entapizadas de hermosos cristales de carbonato de cal. 4o Mucha galena platosa, que es tanto mas rica de plata, cuanto sus piezas separadas son de granos mas pequeños; mucha blenda amarilla; pocas piritas, cuarzo y espato calizo en las minas del Socabon del Rey y de la Marquesa. Todas estas vetas corren por una mesa que tiene de 17oo á 18oo metros de altura sobre el nivel del mar, y que goza de un clima templado y muy favorable al cultivo de las cereales del antiguo continente. Pasando la vista por el laborío de las minas de Nueva-España en general, y comparándole con el de las minas de Freiberg, del Harz y de Schemnitz, se

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