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5°24' 40" al E. de San Blas , de consiguiente, á la longitud de 102° 14' 2", suponiendo el puerto de san Blas, con arreglo á una ocultacion de estrellas, á 107°38' 42". Este resultado no se diferencia mas que en 18" de tiempo de la longitud de Acapulco que dan mis distancias de la luna al sol; y aun es menor la diferencia , si como veremos mas adelante, San Blas está un poco mas al oriente de lo que le supone el señor Hall. Del conjunto de estas observaciones resulta lo ; siguiente; por dos ocultaciones de estrellas , calculadas con correccion de las tablas, 6' 48' 40', y 6'49'0"; por los ocho satélites de Júpiter, 6' 48' 58"; por mis distancias lunares, 6*48'33"; por mi eronómetro 6" 48 48";y por el cronómetro del capitan Basil Hall, 6' 48' 56". La conformidad de las observaciones absolutas . no es tan grande como deberia desearse. El resultado de dos ocultaciones de estrellas tiene 20" de diferencia, lo cual supone unas circunstancias poco favorables; y yo saco por consecuencia, que Acapulco", que no está tan bien determinado como Veracruz, oscila todavía entre 6' 48'38', y 6648 56". Con todo, estos límites pueden considerarse como muy estrechos si se atiende al estado general de la geografía astronómica de la América española.

En los archivos del vireinato de Méjico se encuen- . tra una nota escrita de mano de uno de los astrónomos de la expedicion de Malaspina , la cual indica que en aquella época se creyó que de algunos eclipses de satélites observados a la vez en la capital y en

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.. . 189 Acapulco, podia deducirse una diferencia de meridianos, de 2' 21" de tiempo. De modo que, situando á, Méjico por lo que resulta del conjunto de mis observaciones á las 645' 42" de longitud , se hallarian 6b48'3" para el puerto de Acapulco, lo que da 47" de menos que lo que resulta de las dos ocultaciones de estrellas observadas en Acapulco en 1791 ,y calcu- .. ladas segun las tablas mas modernas. La distancia de la capital á Acapulco es ciertamente mayor de 2' 21", aunque tal yez menor tambien de 2' 54" que dió mi : cronómetro, el cual estaba ya cansado de cinco años de marcha, y pasando rápidamente en un terreno montañoso, de los calores excesivos de las costas a las escarchas. de Guchilaque , es decir, de una temperatura de 36° á otra de 5o del termómetro centígrado.

Antiguamente se acostumbraba colocar Acapulco á cuatro grados mas al ueste en el mar del Sur : aun el mismo Juan Convens y Cornelio Mortier, en su mapa del archipiélago de Méjico, hacen la longitud de Acapulco igual á 106° 10'o'. Los antiguos mapas del depósito frances de la marina señalan la de 104° o'. . Es digno de verse como ha llegado poco a poco esta longitud á ser mas oriental. Bonne, en la memoria geográfica que acompaña la obra de Raynal, establece 103° 0'; Arrowsmith, en 1803, da 102° 44'.

El Conocimiento de los tiempos para el año 1808, fijando bastante bien á Acapulco con respecto á la lon* gitud (102° 19' 30"), señala á este puerto una latitud

16' mas austral de lo que debiera. Este error es tanto

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razonADA mas extraño, cuanto que antes de la expedicion.de Malaspina, se daban á esta latitud 17° 20', ó 19° 30', como lo prueban los mapas de d'Anville, los del depósito de la marina , y mas antiguamente (en 1540) el plano del piloto Domingo del Castillo. En tiempo de Cortés se creyó que la capital de Méjico estaba tres grados al O de Acapulco, casi en el meridiano del puerto de los Angeles. Puede ser que los mapas que los naturales mismos habian construido de sus costas y que el emperador Motezuma presentó a los españoles, diesen lugar a esta opinion. Yo he encontrado entre los manuscritos geroglíficos de la coleccion de Boturini, conservados en el palacio del virey de Méjico , no solo el mapa de las costas. occidentales, sino tambien un plano muy curioso de las cercarnías de la capital. En estos últimos tiempos , las personas que se ocupaban de astronomía en Méjico, admitian como cierto, que la capital y el puerto de Acapulco estaban situados bajo un mismo meridiano..'

Camino de Méjico á Acapulco...: Despues de haber fijado la posicion de los tres lugares principales del reino, vamos á pasar la vista por los dos caminos que van desde la capital hasta el mar

del Sur y al océano Atlántico. Al primero se le po• dria llamar camino del Asia , y al otro, camino de Eu

ropa ; y estas denominaciones designarian la direccion del comercio marítimo de Nueva-España. En estos • dos caminos que son mưy frecuentados, yo he deter

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