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de plata de Chile es en general poco productivo; sin embargo se han descubierto modernamente vetas ricas de este metal, cerca de Coquimbo. El producto de las minas de Chile se ha aumentado mucho hácia fines del siglo xv#o. En 1790 se han acuñado en Santiago por valor de 721,000 pesos en oro y 146,000 en plata; y en los años anteriores de 1782 á 1786, año comun, solo 521,644; en 1789 mas de 971,000 pesos.

III. La grande masa de metales preciosos que produce el vireinato de Buenos-Aires se debe enteramente á la parte mas occidental, á las provincias de la Sierra, que en 1778, se separaron del Perú. Su producto anual, que casi todo es en plata, puede es- . timarse en 4,200,000 pesos. Los distritos del Potosí, de Chaganta , Porco *, Oruro, Chucuito, la Paz, Caylloma, y Carangas son los que dan mas. En la intendencia de Puno, las montañas de Ananca, cerca de Caravaya , y Acangara, al N. E. del lago de Titicaca, fueron célebres en los primeros tiempos de la conquista por la riqueza de sus minas de oro **. En 1803, se pensaba en volver a empezar las antiguas labores de Morocollo, en la Pampa Fungosa de la Rinconada, y

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. * Sobre las minas de plata de Porco, que beneficiaban los incas; véase Alonso Barba, Arte de los inetales (edic. de 1729), pág. 48.

** Proclamacion del intendente de Puno, don José Gonzalez. Tambien pretenden haber descubierto platina cerca de Morocollo; pero este hecho no se ha confirmado por personas fidedignas.

á las orillas del lago de Communi. Tambien debiera continuarse el cañon de la Veracruz en la famosa mina de plata de Salcedo, situada en las montañas de Ycacota y de Cancharani. El cerro de Uspallata * situado á 24 leguas de distancia al NE. de Mendoza, presenta unos pacos (hidratos de hierro) tan ricos, que dan 2000 ó 3000 marcos por cajon de 5000 libras ó 40, ó 6o marcos de plata por quintal.

La montaña del Potosí ** ha dado por sí sola, y sin contar sino la plata de que se han pagado los derechos reales, desde su descubrimiento que fue, en 1545, hasta nuestros dias, una masa de plata equivalente á 5750 millones de pesetas ó 1150 millones de pesos.

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* Desde el año de 1824, se han vuelto á empezar, los trabajos de las célebres minas del Real de Uspallata. Los principales grupos de este Real son los de San Lorenzo, San Pedro, Ballejos y San : Nicolas.

** Potosí, propiamente Potocchí, ó Potocsí. El antiguo nombre de Huancavelica es Huanca-Vilca. Garcilaso, Com. reales, lib. viii, c. 25; Pedro de Cieza de Leon, Crónica del Perú, c. 109. La capa de pórfido que corona la montaña de Potosí, el Hatun-Potocsi, le da la fornia de un pan de azúcar ó de un cerro basáltico. (Véase mas arribas , pág. 33.) El doctor Redhead que vive en Salta, me escribe, que en la ciudad de Potosí no ha visto nunca el barómetro por debajo de 17 pulg. 2 lín., ni por encima de 18 pulg. ó lín. antiguas medidas de Francia. Suponiendo la altura baromé-' trica media de 10 líneas y la temperatura de 10° del termómetro de Reaumur, yo encuentro para la ciudad de Potosí la grande elevacion de 1954 toesas; pero, si el Cerro de Potosí estuviese elevado 1624 varas ó 697 toesas por encima del llano inmediato (Acosta, lib. iv, c. 6, Hernandez, p. 1, lib. xi, c. 2; Helms, pag. 65-122.), su cima deberia entrar en el límite de las nieves perpetuas,

Ulloa dió algunas noticias históricas acerca de este

laborío, que ha tenido la mas poderosa influencia en : el estado del comercio y en el precio de los géneros

de Europa ; pero no pudo reunir sino materiales 'muy incompletos, fundando sus cálculos sobre el consumo de azogue en los talleres de amalgamacion. Yome hallo en situacion de publicar, conforme á documentos oficiales, año por año, desde 1556 hasta 1 789, el valor de los derechos reales pagados en las cajas de Potosí por la plata que ha entrado en la casa de la moneda. Como se conoce la proporcion que en diversas épocas ha habido entre estos derechos y el valor de la plata extraida de las minas, se puede deducir de los estados siguientes el producto anual en pesos.

siendo la latitud de la ciudad de Potosí, segun el señor Bauzá , de 19° 38' 32". En una memoria curiosa que ha publicado en Buenos Aires, en 1819, el doctor Redhead con el título de Memoria sobre la dilatacion del aire atmosférico, da 2522 toesas al Cerro del Potosí, 650 toesas á Jujui, y 260 toesas al Tucuman; pero este sabio considera él mismo en el dia de hoy todos estos cálculos como demasiado altos.

DERECHOS REALES

QUE HA PAGADO LA PLATA DEL CERRO DE POTosi.

ESTADO N° I.

Primera época desde 1o de enero de 1556, hasta

31 de diciembre de 1578, durante la cual no pagó mas que el quinto.

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ESTADO N° II. Segunda época, desde de enero de 1579 hasta

19 de julio 1736, durante la cual se pagaba uno y medio por ciento de cobos y ademas el quinto de los 98 y medio restantes.

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1579|1,091,025 3 1609 1,132,680 4 11639 1,128,738 2 1580|1,189,323 i | 1610|1,139,7251 4 1640 978,483 1581|1,276,8726 1611|6,299,052 || 1.641 940,367 1582 1,362,855) 7. |1612 1,329,701 7 1642 905,7971 1583|1,221,428 3 1613 1,200,947 1643 924,6591 1584 1,215,558 11614 1,269,692 1644 871,174 1585 1,526,455 i 1615 1,354,412 3 1645 908,414 4 |1586|1,456,958| 0 || 1616|1,257,599| O ||1646] 840,982 0 1587 1,226,328| 0 1617|1,071,932 4 1647 891,287 0 1588 1,441,657| 0 ||1618 1,061,264/ 2 ||1648|1,123,932 1589 1,578,823 7 ||1619 1,108,744 6 1649|1,067,376 1 1590 1,422,576 1 1620 1,069,599 3 ||1650 917,845 1591 1,562,522 21621 1,099,244 1 1651 757,418 6 1592 1,578,449 6 1622 1,093,201 4 1652 796,244 2 1593|1,589,662 || 1623 1,083,641 7 1653 759,904 1594|1,403,555 1624 1,086,999 0 1654 835,109 1595 1,557,221 3 1625 1,024,794| 3 ||1655 754,784 1 1596|1,468,182 5 16261,033,868 1.7 16561 804,071 1597|1,355,954 1627|1,068,6123 16571 933,441 1598 1,310,911 1628|1,172,352| 3 ||1658! 877,862 1599 1,339,685 1629 972,807 0 1659 799,609 1600|1,299,028 1116301 962,250| 4 |16601 652,728/ 4 1601 1,477,489 16311,067,001 6 || 16611 623,250 1602 1,519,152 7 ||1632 964,370 6 1662 638,167 3 1603|1,478,697| 6 ||16331,003,756. 01663 579,126 7 1604|1,326,2311 6 16341 984,414 1664 605,4501 1605|1,532,646] 6 ||1635946,781 | OL 1665| 655,557 ||1606|1,434,9811 5 ||1636|1,424,758 1666 675,729 |1607|1,414,660). 1 ||16371,197,572 4 1667 708,879 2 .]1608|1,200,488 5*||1638|1,174,393 0 ||1668 691,169o||

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