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española sino el feldespato vidrioso. La roca por donde atraviesa la rica veta aurífera de Villalpando, cerca de Guanajuato, es un pórfido cuya basa se aproxima á la fonolita ó piedra sonora (klingstein ) y en la cual rara vez se halla la anfibolia ". Varios de estos terrenos de Nueva-España tienen muchos puntos de analogía con las rocas problemáticas de la Hungría, que M. de Born designó con la denominacion muy vaga de sarum metalliferum, las cuales ha ilustrado mucho recientemente el señor Beudant “. Las vetas de Zimapan, que son las que dan mas instruccion acerca de los criaderos de los minerales, atraviesan por pórfidos con basa de diabasa grünstein, que parece pertenecer á las rocas de trap de nueva formacion. Estas mismas vetas del distrito de Zimapan son las que suministran á las colecciones orictognósticas una gran variedad de piedras minerales curiosas como la zeolita fibrosa, la estilbita, la grammatita, la pyonita, el azufre nativo, el espato fluor, la barita, el asbesto suberiforme, los granates verdes, el carbonato y el cromato de plomo, el oropimente órejalgar, la crisoprasa, y una nueva especie de ópalo en extremo hermoso,

* Los tres grupos del terreno porfirítico de la Nueva España estan caracterizados en el Essaigéognostique. Estos son el grupo de la Mojonera, de Zumpango y de Achichintla en el camino de Acapulco áMéjico; el grupo del alto llano central (plateau) de Pachuca, de Moran y de la Puebla; y en fin el grupo de Guanajuato y de Santa Rosa.

** Poyage minéralogique et geologique en Hongrie, tom. III.

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que yo he dado á conocer en Europa, y que MM. Karsten y Klaproth han descrito bajo el nombre de Feuer-Opal. Entre las rocas de transicion que encierran minerales de plata, se puede citar la piedra caliza de transicion (Uebergangskalkstein) del real del Cardonal, de Jacala y de Lomo de Toro, al norte de Zimapan. En este último parage no se benefician vetas sino cúmulos de galena, de los cuales algunos riñones han dado en corto tiempo mas de 124,oo8 quintales de plomo, segun la observacion de M. Sonnenschmith. La traumata (grauwake , ) alternando con el grauuacken-schiefer (la traumata apizarrada de Daubuisson, vacia-gris) no es menos abundante de metales en Méjico que en muchos partes de Alemania. En esta roca, cuya formacion precedió inmediatamente á la de las rocas secundarias, es donde parece se hallan muchas vetas de Zacatecas. Conforme vaya siendo visitado el norte de Méjico por geólogos instruidos, se verá que las riquezas metálicas de aquel reino no son exclusivamente propias de los terrenos primitivos y de las montañas de transicion, sino que se extienden tambien á las de formacion secundaria. Ignoro si el plomo que se beneficia en la parte oriental de la intendencia de S. Luis de Potosí se encuentra en vetas ó en mantos; pero parece cierto que las vetas de plata del real de Catorce, asi como las del Doctor y de Jaschi cerca de Zimapan, atraviesan la caliza alpina (alpenkalkstein ); roca que posa sobre una almendrilla con basa de sílice, que puede considerarse como la mas antigua entre las calizas secundarias. La caliza del Jura (jurakalkstein) encierran las célebres minas de Tasco y las de Tehuilotepec, en la intendencia de Méjico; y en estas rocas calizas es donde las muchas vetas que se han beneficiado en esta comarca desde muy antiguo, han mostrado mayor riqueza. Mas pobres son en las capas de pizarra primitiva (urthonschiefer) que, como se advierte en el cerro de S. Ignacio, sirve de basa á las formaciones secundarias. De esta recorrida general que hemos hecho de los criaderos metalíferos (erzführende lagerstátte), resulta que las cordilleras de Mejico presentan vetas en muchas y varias rocas, y que las que actualmente dan casi toda la plata que se exporta anualmente de Veracruz, son la pizarra primitiva, la traumata y la caliza alpina, por las cuales atraviesan las principales vetas de Guanajuato, Zacatecas y Catorce. Tambien es pizarra primitiva, encima de la cual posa el pórfido arcilloso que contiene granates, en la que se encierran las riquezas del Potosí en el reino de Buenos-Aires. Por el cóntrario en el Perú es en la caliza alpina donde se encuentran las minas de Hualgayoc ó de Chota, y la de Yauricocha ó de Pasco, las cuales juntas dan anualmente dos veces tanta plata como todas las minas de Alemania. Cuanto mas se estudia en grande la constitucion geológica del globo, tanto mas se saca por conclusion, que apenas hay roca ninguna que en uno ú otro parage no se la haya encontrado ser eminentemente metalífera. Lo mas comun es manifestarse la riqueza ó cuantía de las vetas independiente de la naturaleza de las rocas por donde estas vetas atraviesan. En las minas mas célebres de Europa se observa, que las obras subterráneas se dirigen ó en busca de vetas multiplicadas pero estrechas como en las montañas primitivas de Sajonia, ó en la de un corto número de criaderos de gran anchura, como en Clausthal en el Harz y cerca de Schemnitz en Hungría. Las Cordilleras de Méjico presentan frecuentes ejemplos de estas dos especies de laborío; con todo, los distritos de minas cuya riqueza ha sido mas constante y de mas importancia, esto es, los de Guanajuato, Zacatecas y Real del monte, no ofrece cada uno de ellos sino una sola veta madre. En Freiberg se cita como un fenómeno particular, la veta llamada Halsbrükner Spath, cuyo ancho es de dos metros y cuya extension al hilo se ha encontrado en el espacio de 62oo metros. La veta madre de Guanajuato, de que se han sacado en los diez años últimos mas de seis millones de marcos de plata, tiene de ancho de 4o á 45 metros; se la beneficia desde Santa Isabel y S. Bruno hasta Buenavista, en una extension de mas de 12,7oo metros. En el antiguo continente las vetas de Freiberg y de Clausthal que atraviesan montañas de gneis y de traumata ó grauubacke, se dejan ver en mesas cuya elevacion sobre el nivel del mar no pasa de 4oo á58o me

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tros; elevacion que se puede considerar como la altura media de las minas mas abundantes de Alemania. En el nuevo continente ha depositado la naturaleza las riquezas metálicas en la loma misma de las Cordilleras, y á veces en sitios poco distantes del límite de las nieves perpetuas. Los laboríos mas célebres de Méjico se encuentran á alturas absolutas de 18oo á3ooometros. En los Andes, los distritos de las minas de Potosí, de Oruro, de la Paz, de Pasco y de Hualgayoc, corresponden á una region cuya altura excede la de las cumbres mas altas de los Pirineos. Cerca de la pequeña villa de Micuipampa, cuya plaza mayor, segun mis medidas, está á 3618 metros de altura sobre el nivel del mar, un cúmulo de mineral de plata, conocido con el nombre de Cerro de Hualgayoc, presentó en sus crestones riquezas inmensas á la altura absoluta de 4 Ioo metros. Dejamos dicho en otra parte o cuan útil es para el laborío de las minas de Méjico el que los criaderos mas opulentos se encuentren en una region media, cuyo clima no sea opuesto á la agricultura y al desarrollo de la vegetacion. La gran ciudad de Guanajuato está colocada en una quebrada cuyo fondo está algo mas bajo que el nivel de los lagos del valle de Tenochtitlan. Ignoramos las alturas absolutas de Zacatecas y del Real de Catorce. Ambos parages estan situados sobre mesas al parecer mas altas que el terreno de Guanajuato, y sin embargo el clima templado de

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