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estos pueblos mejicanos que estan rodeados de las minas mas opulentas del mundo, está en contraposicion con el clima en extremo frio y desagradable de Micuipampa, de Pasco, de Huancavelica, y de otras ciudades del Perú. Cuando en un distrito de corta extension, como por ejemplo el de Freiberg en Sajonia, se compara la cantidad de plata que anualmente se entrega á las casas de moneda con el gran número de minas que se estan beneficiando, se advierte, á poco que se examine, que aquel producto no se debe sino á una pequeña parte de las obras subterráneas, y que los nueve décimos de las minas no influyen casi para nada en la masa . total de los minerales que se arrancan del seno de la tierra. Del mismo modo en Méjico, solo es un corto número de minas de donde se sacan los 2,5oo,ooo marcos de plata que anualmente pasaná Europa y Asia por los puertos de Veracruzy de Acapulco. Los tres distritos que hemos tenido motivo de citar varias veces, á saber, los de Guanajuato, Zacatecas y Catorce, dan mas de la mitad de esa suma. Una sola veta, la de Guanajuato, da casi la cuarta parte de toda la plata mejicana y la sexta parte del producto de toda la América. En el estado general que hemos presentado mas arriba, se hallan confundidas las minas principales con las de que solo se saca una corta cantidad de metal. La desproporcion que hay entre estas dos clases es tan grande, que mas de de las minas mejicanas

deben colocarse en la segunda, cuyo producto total probablemente no llega á 2oo,ooo marcos. Igualmente en Sajonia las minas alrededor de la ciudad de Freiberg dan cerca de 5o,ooo marcos de plata por año, mientras que todo el resto de Erzgebirge no da sino de siete á ocho mil marcos. He aqui el órden que siguen los distritos de las mejores minas de Nueva-España, colocándolas segun la cuantía de plata que se saca de ellas actualmente. GUANAJUATO, en la intendencia del mismo nombre. CATORCE, en la intendencia de S. Luis de Potosí. ZACATECAS, en la intendencia del mismo nombre. REAL DEL MONTE, intendencia de Méjico. BoLAÑos, intendencia de Guadalajara. GUARISAMEY, intendencia de Durango. SoMBRERETE, intendencia de Zacatecas. TAsco, intendencia de Méjico. Batopilas, intendencia de Durango. Zimapan, intendencia de Méjico. Fresnillo, intendencia de Zacatecas. Ramos, intendencia de S. Luis de Potosí. Parral, intendencia de Durango. Faltan enteramente materiales exactos para la historia del laborío de las minas de Nueva - España. Parece cierto que las primeras vetas beneficiadas por los españoles fueron las de Tasco, Zultepeque, Tlapujahua y Pachuca. Cerca de Tasco al O. de Tehuilotepec en el Cerro de la Campana fue donde Cortès abrió un cañon de desagüe, rompiendo la mica pizarra que está cubierta, como lo hemos dicho arriba, de caliza alpina. Este cañon, que llaman el socabon del rey se principió dándole tan grandes dimensiones que se puede andar por él á caballo en una tirantez de 9o metros, y ahora acaba de concluirse por el zelo patriótico de un minero de Tasco, D. Vicente de Anza, el cual consiguió cortar la veta principal á distancia de 53o metros de la boca del cañon. El laborío de las minas de Zacatecas subsiguió inmediatamente al de los criaderos de Tasco y de Pachuca. La veta de San Bernabé ó Bolaños fue acometida desde el año de 1548, es decir, 28 años despues de la muerte de Motezuma; circunstancia que debe notarse tanto mas, cuantola ciudad de Zacatecas dista en línea recta mas de cien leguas del valle de Tenochtitlan. Se dice por cierto, que unos arrieros, que viajaban de Méjico á Zacatecas, descubrieron los minerales de plata del distrito de Guanajuato; en el cual, cerca del cerro basáltico del Cubilete, está la mina de S. Bernabé donde se ven las obras subterráneas mas antiguas. La veta madre de Guanajuato se descubrió mas tarde, abriendo los tiros de Mellado y de Rayas, de los cuales el 1o se comenzó el dia 15, y el 2o el dia 16 de abril de 1558. Las minas de Comenjas son indudablemente todavía mas antiguas que las de Guanajuato. Como hasta principios del siglo XVII"el producto total de las minas de Méjico no fue sino de 6oo,ooo marcos de

oro y de plata por año, se puede deducir que en el

siglo xvi" no se trabajó con grandísima actividad en la extraccion de los minerales. Las vetas de Tasco, Tlalpujahua, Zultepeque, Moran, Pachuca y Real del Monte, las de Sombrerete, Bolaños, Batopilas y del Rosario han dado detiempo en tiempo inmensas riquezas; pero su producto ha sido menos uniforme que el de las minas de Guanajuato, de Zacatecas y de Catorce. La plata extraida en los 37 distritos de minas en que se divide el reino de Nueva España entra en las cajas reales establecidas en las cabezas de las intendencias. Por lo que reciben estas cajas, puede calcularse la cantidad de plata que dan las diferentes partes del reino. He aqui el estado de once de estas tesorerías provinciales. Desde 1785 á 1789 entraron en las cajas reales de: La parte de las montañas mejicanas que hoy produce la mayor cantidad de plata, está comprendida entre los paralelos de 2 1 y 24 grados y medio. Las célebres minas de Guanajuato no distan en línea recta de las de S. Luis de Potosí sino 3o leguas, de S. Luis de Potosí á Zacatecas hay 34; de Zacatecas á Catorce 31, y de Catorce á Durango 74. Es bien notable que las riquezas metálicas de la Nueva-España y del Perú estan situadas en los dos hemisferios casi á igual distancia del ecuador.

Guanajuato. - - - - 2,469,000 marcos de plata.
San Luis de Potosí (Catorce, Charcas, San
Luis de Potosí). . . . . . . . 1,515.000
Zacatecas (Zacatecas, Fresnillo, Sierra
de Pinos). . . . . . . . . 1,205,000
Méjico (Tasco, Zacualpa, Zultepeque. 1,055,000
Durango (Chihuahua, Parral, Guari-

samey, Cosiguiriachi). . . . . . 922,000 Rosario (Rosario, Cosala, Copala,

Alamos). . . . . . . . . . 668,000 Guadalajara (Hostotipaquillo, Asientos

de Ibarra). . . . . . . . . 509,000 Pachuca (Real del Monte, Moran). 455,000 Bolaños. . . . . . . . . . . 364,000 Sombrerete. . . . . . . . . . 320,000 Zimapan (Zimapan, Doctor). . . . 248,000

Suma de cinco años, . . 9,730,000 marcos de plata.

En la grande extension que separa los criaderos de minerales de Potosí y la Paz, de los de Méjico, no hay otras minas que pongan en circulacion una gran masa de metales preciosos, como las de Pasco y Chota. Yendo adelante desde el cerro de Hualgayoc hácia el norte, no se encuentran sino los lavaderos de oro del Choco, los de la provincia de Antioquía y las vetas de plata modernamente descubiertas de la Vega de Supia. En la Cordillera de los Andes sucede como en todas las montañas de Europa, donde los metales se encuentran distribuidos con desigualdad. La provincia de Quito y la parte oriental del reino de la Nueva-Granada, desde los 3o de latitud austral hasta los 7" de latitud boreal, el istmo de Panamá y las montañas de Guatemala presentan, en lo largo de 6oo leguas, vastos espacios de terreno en los cuales no se ha beneficiado hasta ahora con buen éxito ninguna veta. No obs- tante seria proceder con poca exactitud el adelantarse á decir que estos paises, que en parte han sido

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